マリヴロンと少女

 城あとのおおばこの実は結び、赤つめ草の花はれて焦茶色こげちゃいろになって、畑のあわりとられ、畑のすみから一寸ちょっと顔を出した野鼠のねずみはびっくりしたようにまた急いで穴の中へひっこむ。
 がけやほりには、まばゆい銀のすすきのが、いちめん風に波立っている。
 その城あとのまん中の、小さなかく山の上に、めくらぶどうのやぶがあってその実がすっかり熟している。
 ひとりの少女が楽譜がくふをもってためいきしながらやぶのそばの草にすわる。
 かすかなかすかな日照り雨が降って、草はきらきら光り、向うの山は暗くなる。
 そのありなしの日照りの雨がれたので、草はあらたにきらきら光り、向うの山は明るくなって、少女はまぶしくおもてをせる。
 そっちの方から、もずが、まるで音譜をばらばらにしてふりまいたように飛んで来て、みんな一度に、銀のすすきの穂にとまる。
 めくらぶどうの藪からはきれいなしずくがぽたぽた落ちる。
 かすかなけはいが藪のかげからのぼってくる。今夜市庁のホールでうたうマリヴロン女史がライラックいろのもすそをひいてみんなをのがれて来たのである。
 いま、そのうしろ、東の灰色の山脈の上を、つめたい風がふっと通って、大きなにじが、明るいゆめの橋のようにやさしく空にあらわれる。
 少女は楽譜をもったまま化石のようにすわってしまう。マリヴロンはここにも人の居たことをむしろ意外におもいながらわずかにまなこに会釈えしゃくしてしばらく虹のそらを見る。
 そうだ。今日こそ、ただの一言でも天の才ありうるわしく尊敬されるこの人とことばをかわしたい、おかの小さなぶどうの木が、よぞらに燃えるほのおより、もっとあかるく、もっとかなしいおもいをば、はるかの美しい虹にささげると、ただこれだけを伝えたい、それからならば、それからならば、あの……〔以下数行分空白〕

「マリヴロン先生。どうか、わたくしの尊敬をお受けくださいませ。わたくしはあすアフリカへ行く牧師のむすめでございます。」
 少女は、ふだんのきとおる声もどこかへ行って、しわがれた声を風に半分とられながらさけぶ。
 マリヴロンは、うっとり西のあおいそらをながめていた大きな碧いひとみを、そっちへ向けてすばやく楽譜に記された少女の名前を見てとった。
「何かご用でいらっしゃいますか。あなたはギルダさんでしょう。」
 少女のギルダは、まるでぶなの木の葉のようにプリプリふるえてかがやいて、いきがせわしくて思うように物がえない。
「先生どうか私のこころからうやまいを受けとって下さい。」
 マリヴロンはかすかにといきしたので、その胸の黄やすみれの宝石は一つずつ声をあげるように輝きました。そして云う。
「うやまいを受けることは、あなたもおなじです。なぜそんなに陰気いんきな顔をなさるのですか。」
「私はもう死んでもいいのでございます。」
「どうしてそんなことを、っしゃるのです。あなたはまだまだお若いではありませんか。」
「いいえ。私の命なんか、なんでもないのでございます。あなたが、もし、もっと立派におなりになるためなら、私なんか、百ぺんでも死にます。」
「あなたこそそんなにお立派ではありませんか。あなたは、立派なおしごとをあちらへ行ってなさるでしょう。それはわたくしなどよりははるかに高いしごとです。私などはそれはまことにたよりないのです。ほんの十分か十五分か声のひびきのあるうちのいのちです。」
「いいえ、ちがいます。ちがいます。先生はここの世界やみんなをもっときれいに立派になさるお方でございます。」
 マリヴロンは思わず微笑わらいました。
「ええ、それをわたくしはのぞみます。けれどもそれはあなたはいよいよそうでしょう。正しく清くはたらくひとはひとつの大きな芸術を時間のうしろにつくるのです。ごらんなさい。向うの青いそらのなかを一羽のこうがとんで行きます。鳥はうしろにみなそのあとをもつのです。みんなはそれを見ないでしょうが、わたくしはそれを見るのです。おんなじようにわたくしどもはみなそのあとにひとつの世界をつくって来ます。それがあらゆる人々のいちばん高い芸術です。」
「けれども、あなたは、高く光のそらにかかります。すべて草や花や鳥は、みなあなたをほめて歌います。わたくしはたれにも知られずおおきな森のなかでちてしまうのです。」
「それはあなたも同じです。すべて私に来て、私をかがやかすものは、あなたをもきらめかします。私にあたえられたすべてのほめことばは、そのままあなたにおくられます。」
「私を教えて下さい。私を連れて行ってつかって下さい。私はどんなことでもいたします。」
「いいえ私はどこへも行きません。いつでもあなたが考えるそこにります。すべてまことのひかりのなかに、いっしょにすんでいっしょにすすむ人人は、いつでもいっしょにいるのです。けれども、わたくしは、もう帰らなければなりません。お日様があまり遠くなりました。もずが飛び立ちます。では。ごきげんよう。」
 停車場の方で、するどふえがピーと鳴り、もずはみな、一ぺんに飛び立って、気違きちがいになったばらばらの楽譜のように、やかましく鳴きながら、東の方へ飛んで行く。
「先生。私をつれて行って下さい。どうか私を教えてください。」
 うつくしくけだかいマリヴロンはかすかにわらったようにも見えた。また当惑とうわくしてかしらをふったようにも見えた。
 そしてあたりはくらくなり空だけ銀の光を増せば、あんまり、もずがやかましいので、しまいのひばりも仕方なく、もいちど空へのぼって行って、少うしばかり調子はずれの歌をうたった。

底本:「新編 銀河鉄道の夜」新潮文庫、新潮社
   1989(平成元)年6月15日発行
   1994(平成6)年6月5日13刷
入力:土屋隆
校正:noriko saito
2005年1月26日作成
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