紫紺染について

 盛岡もりおか産物さんぶつのなかに、紫紺染しこんぞめというものがあります。
 これは、紫紺という桔梗ききょうによくた草のを、はい煮出にだしてめるのです。
 南部なんぶの紫紺染は、むかしは大へん名高いものだったそうですが、明治めいじになってからは、西洋せいようからやすいアニリン色素しきそがどんどんはいって来ましたので、一向いっこうはやらなくなってしまいました。それが、ごくちかごろ、またさわぎ出されました。けれどもなにぶん、しばらくすたれていたものですから、製法せいほう染方そめかたも一向わかりませんでした。そこで県工業会けんこうぎょうかい役員やくいんたちや、工芸こうげい学校の先生は、それについていろいろしらべました。そしてとうとう、すっかり昔のようないいものが出来るようになって、東京大博覧会だいはくらんかいへも出ましたし、二等賞にとうしょうりました。ここまでは、大ていだれでも知っています。新聞にも毎日出ていました。
 ところが仲々なかなか、お役人方やくにんがた苦心くしんは、新聞に出ているくらいのものではありませんでした。その研究中けんきゅうちゅうの一つのはなしです。
 工芸こうげい学校の先生は、まずむかしの古い記録きろくをつけたのでした。そして図書館としょかんの二かいで、毎日黄いろに古びた写本しゃほんをしらべているうちに、ついにこういういいことを見附みつけました。
「一、山男やまおとこ紫紺しこんを売りてさけを買いそうろうこと
山男、西根山にしねやまにて紫紺のり、夕景ゆうけいいたりて、ひそかに御城下ごじょうか盛岡もりおか)へ立ちそうろううえ材木町ざいもくちょう生薬商人きぐすりしょうにん近江屋源八おうみやげんぱち一俵いっぴょう二十五もんにて売りそうろう。それより山男、酒屋半之助方さかやはんのすけかたまいり、五合入程ごういりほど瓢箪ひょうたん差出さしだし、この中に清酒せいしゅお入れなされたくともうし候。半之助方小僧こぞうぶるえしつつ、酒一斗はとても入りね候と返答へんとういたし候ところ、山男、まずは入れなさるべく候として申し候。半之助も顔色青ざめ委細いさい承知しょうちと早口に申し候。さて、小僧ますをとりて酒を入れ候に、酒はこともなく入り、つい正味しょうみ一斗と相成あいなり候。山男おおいわらいて二十五文をき、瓢箪をさげて立ちり候おもむき、材木町総代そうだいより御届おとど有之これあり候。」
 これを読んだとき、工芸学校の先生は、つくえたたいてうひとりごとを言いました。
「なるほど、紫紺しこん職人しょくにんはみなんでしまった。生薬屋のおやじもんだと。そうしてみるとさしあたり、紫紺についての先輩せんぱいは、今では山男だけというわけだ。よしよし、一つ山男をび出して、聞いてみよう。」
 そこで工芸こうげい学校の先生は、町の紫紺染研究会しこんぞめけんきゅうかい人達ひとたち相談そうだんして、九月六日の午后ごご六時から、内丸西洋軒うちまるせいようけんで山男の招待会しょうたいかいをすることにきめました。そこで工芸学校の先生は、山男へてて上手じょうずな手紙を書きました。山男がその手紙さえ見れば、きっともう出掛でかけて来るようにうまく書いたのです。そしてももいろの封筒ふうとうへ入れて、岩手ぐん西根山にしねやま、山男殿どのと上書きをして、三せんの切手をはって、スポンと郵便函ゆうびんばこみました。
「ふん。こうさえしてしまえば、あとはむこうへとどこうが届くまいが、郵便屋ゆうびんや責任せきにんだ。」と先生はつぶやきました。
 あっはっは。みなさん。とうとう九月六日になりました。夕方、紫紺染に熱心ねっしんな人たちが、みんなで二十四人、内丸西洋軒にあつまりました。
 もう食堂しょくどうのしたくはすっかり出来て、扇風機せんぷうきはぶうぶうまわり、白いテーブルけはなみをたてます。テーブルの上には、みどりや黒の植木うえきはち立派りっぱにならび、極上等ごくじょうとうのパンやバターももうかれました。台所だいどころの方からは、いいにおいがぷんぷんします。みんなは、蚕種取締所さんしゅとりしまりじょ設置せっち運動うんどうのことやなにか、いろいろ話し合いましたが、こころの中ではだれもみんな、山男がほんとうにやって来るかどうかを、大へん心配しんぱいしていました。もし山男が来なかったら、仕方しかたないからみんなの懇親会こんしんかいということにしようと、めいめい考えていました。
 ところが山男が、とうとうやって来ました。丁度ちょうど、六時十五分前に一台の人力車じんりきしゃがすうっと西洋軒せいようけん玄関げんかんにとまりました。みんなはそれ来たっと玄関にならんでむかえました。俥屋くるまやはまるでまっかになってあせをたらしゆげをほうほうあげながらひざかけをりました。するとゆっくりと俥からりて来たのは黄金色きんいろ目玉あかつらの西根山にしねやまの山男でした。せなかに大きな桔梗ききょうもんのついた夜具やぐをのっしりと着込きこんで鼠色ねずみいろふくろのようなはかまをどふっとはいておりました。そして大きな青いしま財布さいふを出して、
「くるまちんはいくら。」とききました。
 俥屋はもうつかれてよろよろたおれそうになっていましたがやっとのことでいました。
旦那だんなさん。百八十りょうやって下さい。俥はもうみしみし云っていますし私はこれから病院びょういんへはいります。」
 すると山男は、
「うんもっともだ。さあこれだけやろう。つりは酒代さかだいだ。」と云いながらいくらだかわけのわからない大きなさつを一まい出してすたすた玄関にのぼりました。みんなははあっとおじぎをしました。山男もしずかにおじぎをかえしながら、
「いやこんにちは。おまねきにあずかりまして大へん恐縮きょうしゅくです。」と云いました。みんなは山男があんまり紳士風しんしふう立派りっぱなのですっかりおどろいてしまいました。ただひとりその中に町はずれの本屋ほんや主人しゅじんましたが山男の無暗むやみにしかつめらしいのを見て思わずにやりとしました。それは昨日きのうの夕方顔のまっかなみのた大きな男が来て「知ってくべき日常にちじょう作法さほう。」という本を買って行ったのでしたが山男がその男にそっくりだったのです。
 とにかくみんなは山男をすぐ食堂しょくどう案内あんないしました。そして一緒いっしょにこしかけました。山男がこしかけた時椅子いすはがりがりっと鳴りました。山男は腰かけるとこんどは黄金色きんいろの目玉をえてじっとパンやしおやバターを見つめ〔以下原稿一枚?なし〕

どうしてかとうともし山男が洋行ようこうしたとするとやっぱり船にらなければならない、山男が船に乗って上海シャンハイったりするのはあんまりおかしいと会長さんは考えたのでした。
 さてだんだん食事しょくじすすんではなしもはずみました。
「いやじっさいあのへんはひどいところだよ。どうも六百からの棄権きけんですからな。」
 なんて云っている人もあり一方ではそろそろ大切な用談ようだんがはじまりかけました。
「ええと、失礼しつれいですが山男さん、あなたはおいくつでいらっしゃいますか。」
「二十九です。」
「おわかいですな。やはり一年は三百六十五日ですか。」
「一年は三百六十五日のときも三百六十六日のときもあります。」
「あなたはふだんどんなものをおあがりになりますか。」
「さよう。くりやわらびや野菜やさいです。」
「野菜はあなたがおつくりになるのですか。」
「お日さまがおつくりになるのです。」
「どんなものですか。」
「さよう。みず、ほうな、しどけ、うど、そのほか、しめじ、きんたけなどです。」
「今年はうどの出来がどうですか。」
「なかなかいいようですが、少しかおりが不足ふそくですな。」
「雨の関係かんけいでしょうかな。」
「そうです。しかしどうしてもアスパラガスにはかないませんな。」
「へえ」
「アスパラガスやちしゃのようなものが山野に自生するようにならないと産業さんぎょうもほんとうではありませんな。」
「へえ。ずいぶんなご卓見たっけんです。しかしあなたは紫紺しこんのことはよくごぞんじでしょうな。」
 みんなはしいんとなりました。これが今夜の眼目がんもくだったのです。山男はおさけをかぶりとんでいました。
「しこん、しこんと。はてな聞いたようなことだがどうもよくわかりません。やはり知らないのですな。」みんなはがっかりしてしまいました。なんだ、紫紺のことも知らない山男など一向いっこう用はないこんなやつに酒をませたりしてつまらないことをした。もうあとはおれたちの懇親会こんしんかいだ、と云うつもりでめいめい勝手かってにのんで勝手にたべました。ところが山男にはそれが大へんうれしかったようでした。しきりにかぶりかぶりとお酒をのみました。お魚が出ると丸ごとけろりとたべました。野菜やさいが出ると手をふところに入れたまましただけ出してべろりとなめてしまいます。
 そしてをまっかにして「へろれって、へろれって、けろれって、へろれって。」なんて途方とほうもない声でえはじめました。さあみんなはだんだん気味悪きみわるくなりました。おまけに給仕きゅうじがテーブルのはじの方で新らしいお酒のびんいたときなどは山男は手を長くながくのばしてよこからってしまってラッパ呑みをはじめましたのでぶるぶるふるえ出した人もありました。そこで研究会けんきゅうかいの会長さんは元来がんらいおさむらいでしたから考えました。(これはどうもいかん。けしからん。こうみだれてしまっては仕方しかたがない。一つひきしめてやろう。)くだものの出たのを合図あいずに会長さんは立ちあがりました。けれども会長さんももうへろへろっていたのです。
「ええ一寸ちょっと一言ご挨拶あいさつもうしあげます。今晩こんばんはお客様きゃくさまにはよくおいで下さいました。どうかおゆるりとおくつろぎ下さい。さて現今げんこん世界せかい大勢たいせいを見るにじつにどうもこんらんしている。ひとのものを横合よこあいからとるようなことが多い。実にふんがいにたえない。まだ世界は野蛮やばんからぬけない。けしからん。くそっ。ちょっ。」
 会長さんはまっかになってどなりました。みんなはびっくりしてぱくぱく会長さんのそでを引っぱって無理むりすわらせました。
 すると山男は面倒臭めんどうくさそうにふところから手を出して立ちあがりました。「ええ一寸ちょっと一言ご挨拶を申し上げます。今晩こんばんはあついおもてなしにあずかりまして千万せんばんかたじけなく思います。どういうわけでこんなおもてなしにあずかるのか先刻せんこくからしきりに考えているのです。やはりどうもその先頃さきごろおたずねにあずかった紫紺しこんについてのようであります。そうしてみると私も本気で考え出さなければなりません。そう思って一生懸命いっしょうけんめい思い出しました。ところが私は子供こどものとき母がちちがなくてにござけそだててもらったためにひどいアルコール中毒ちゅうどくなのであります。お酒をまないとものわすれるので丁度ちょうどみなさまの反対はんたいであります。そのためについビールも一本失礼しつれいいたしました。そしてそのおかげでやっとおもいだしました。あれは現今げんこん西根山にしねやまにはたくさんございます。私のおやじなどはしじゅうあれをって町へ来て売っておさけにかえたというはなしであります。おやじがどうもちかごろ紫紺しこんも買う人はなしこまったとってこぼしているのも聞いたことがあります。それからあれをめるには何でも黒いしめった土をつかうというはなしもぼんやりおぼえています。紫紺についてわたくしの知っているのはこれだけであります。それで何かのご参考さんこうになればまことにしあわせです。さて考えてみますとありがたいはなしでございます。私のおやじは紫紺の根を掘って来てお酒ととりかえましたが私は紫紺のはなしを一寸ちょっとすればこんなにうくらいまでお酒がめるのです。
 そらこんなに酔うくらいです。」
 山男は赤くなった顔を一つ右手でしごいてせきすわりました。
 みんなはざわざわしました。工芸こうげい学校の先生は「黒いしめった土を使つかうこと」と手帳てちょうへ書いてポケットにしまいました。
 そこでみんなは青いりんごのかわをむきはじめました。山男もむいてたべました。そしてをすっかりたべてからこんどはかまどをぱくりとたべました。それからちょっとそばをたべるような風にして皮もたべました。工芸こうげい学校の先生はちらっとそれを見ましたが知らないふりをしておりました。
 さてだんだん夜もけましたので会長さんが立って、
「やあこれで解散かいさんだ。諸君しょくんめでたしめでたし。ワッハッハ。」とやって会はおわりました。
 そこで山男は顔をまっかにしてかたをゆすって一度いちどにはしごだんを四つくらいずつんで玄関げんかんりて行きました。
 みんなが見送みおくろうとあとをついて玄関まで行ったときは山男はもうませんでした。
 丁度ちょうど七つの森の一番はじめの森に片脚かたあしをかけたところだったのです。
 さて紫紺染しこんぞめが東京大博覧会だいはくらんかい二等賞にとうしょうをとるまでにはこんな苦心くしんもあったというだけのおはなしであります。
底本:「ポラーノの広場」角川文庫、角川書店
   1996(平成8)年6月25日初版発行
底本の親本:「新校本 宮澤賢治全集」筑摩書房
   1995(平成7)年7月5日〜
入力:土屋隆
校正:noriko saito
2005年5月12日作成
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