東洋の秋

 おれは日比谷公園を歩いてゐた。
 空には薄雲が重なり合つて、地平ちへいに近い樹々きヾの上だけ、わづかにほの青い色を残してゐる。そのせゐか秋のの路は、まだ夕暮が来ない内に、砂も、石も、枯草も、しつとりと濡れてゐるらしい。いや、路の右左に枝をさしかはせた篠懸すずかけにも、露に洗はれたやうな薄明りが、やはり黄色い葉の一枚ごとにかすかな陰影をまじへながら、ものうげにただよつてゐるのである。
 おれはとうの杖を小脇にして、火の消えた葉巻をくはへながら、別に何処どこへ行かうと云ふあてもなく、寂しい散歩を続けてゐた。
 そのうそ寒い路の上には、おれ以外に誰も歩いてゐない。路をさしはさんだ篠懸すずかけも、ひつそりと黄色い葉を垂らしてゐる。ほのかに霧の懸つてゐるく手の樹々きヾあひだからは、唯、噴水のしぶく音が、百年の昔も変らないやうに、小止をやみないさざめきを送つて来る。その上今日けふはどう云ふ訳か、公園の外の町の音も、まるで風の落ちた海の如く、蕭条せうでうとした木立こだちの向うに静まり返つてしまつたらしい。――と思ふと鋭い鶴の声が、しめやかな噴水の響を圧して、遠い林の奥の池から、一二度高く空へ挙つた。
 おれは散歩を続けながらも、云ひやうのない疲労と倦怠とが、重たくおれの心の上にのしかかつてゐるのを感じてゐた。寸刻も休みない売文ばいぶん生活! おれはこの儘たつた一人ひとり、悩ましいおれの創作力のそらに、むなしく黄昏たそがれの近づくのを待つてゐなければならないのであらうか。
 さう云ふ内にこの公園にも、次第に黄昏たそがれが近づいて来た。おれのく路の右左には、こけ※(「均−土へん」、第3水準1-14-75)にほひや落葉の※(「均−土へん」、第3水準1-14-75)が、混つた土の※(「均−土へん」、第3水準1-14-75)と一しよに、しつとりと冷たく動いてゐる。その中にうす甘い※(「均−土へん」、第3水準1-14-75)のするのは、人知れずに腐つてく花や果物のかをりかも知れない。と思へば路ばたの水たまりの中にも、誰が摘んで捨てたのか、青ざめた薔薇ばらの花が一つ、土にもまみれずに※(「均−土へん」、第3水準1-14-75)つてゐた。もしこの秋の※(「均−土へん」、第3水準1-14-75)の中に、困憊こんぱいを重ねたおれ自身を名残りなくひたす事が出来たら――
 おれは思はず足を止めた。
 おれのく手には二人ふたりの男が、静に竹箒たかぼうきを動かしながら、路上にあかるく散り乱れた篠懸すずかけの落葉を掃いてゐる。その鳥の巣のやうな髪と云ひ、ほとんど肌も蔽はない薄墨色うすずみいろの破れころもと云ひ、或は又けものにもまがひさうな手足の爪の長さと云ひ、云ふまでもなく二人とも、この公園の掃除をする人夫にんぷたぐひとは思はれない。のみならず更に不思議な事には、おれが立つて見てゐるあひだに、何処どこからか飛んで来たからすが二三羽、さつと大きな輪をゑがくと、黙然もくねんと箒を使つてゐる二人の肩や頭の上へ、先を争つて舞ひさがつた。が、二人は依然として、砂上に秋をき散らした篠懸の落葉を掃いてゐる。
 おれはおもむろくびすを返して、火の消えた葉巻をくはへながら、寂しい篠懸の間の路を元来たはうへ歩き出した。
 が、おれの心の中には、今までの疲労と倦怠との代りに、何時いつか静な悦びがしつとりと薄明うすあかるあふれてゐた。あの二人が死んだと思つたのは、憐むべきおれの迷ひたるに過ぎない。寒山拾得かんざんじつとくは生きてゐる。永劫えいごふ流転るてんけみしながらも、今日猶この公園の篠懸の落葉を掻いてゐる。あの二人が生きてゐる限り、懐しい東洋の秋の夢は、まだ全く東京の町から消え去つてゐないのに違ひない。売文生活に疲れたおれをよみ返らせてくれる秋の夢は。
 おれはとうの杖を小脇にした儘、気軽く口笛を吹き鳴らして、篠懸の葉ばかりきらびやかな日比谷ひびや公園の門を出た。「寒山拾得かんざんじつとくは生きてゐる」と、口の内に独りつぶやきながら。
(大正九年三月)
底本:「芥川龍之介作品集第二巻」昭和出版社
   1965(昭和40)年12月20日発行
※平仮名の繰り返し記号に「ヾ」を用いる扱いは、底本通りとしました。
※底本の「ほの青い色を残してゐ。」「灰」《ほの》かに」「殆(ほとんど)ど」はそれぞれ、「ほの青い色を残してゐる。」「仄(ほの)かに」「殆(ほとん)ど」にあらためました。
※疑問点の確認にあたっては、「芥川龍之介全集 第六巻」岩波書店、1996(平成8)年4月8日発行を参照しました。
入力:j.utiyama
校正:かとうかおり
1999年1月27日公開
2003年10月7日修正
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