一つの作が出来上るまで(――「枯野抄」――「奉教人の死」――)

 或る一つの作品を書かうと思つて、それが色々の径路を辿たどつてから出来上がる場合と、直ぐ初めの計画通りに書き上がる場合とがある。例へば最初は土瓶どびんを書かうと思つてゐて、それが何時いつにか鉄瓶に出来上がることもあり、又初めから土瓶を書かうと思ふと土瓶がそのまま出来上がることもある。その土瓶にしてもつるとうにしようと思つてゐたのが竹になつたりすることもある。わたしの作品の名を上げて言へば「羅生門らしやうもん」などはその前者であり、今ここに話さうと思ふ「枯野抄かれのせう」「奉教人ほうけうにんの死」などはその後者である。
 その「枯野抄」といふ小説は、芭蕉翁ばせををう臨終りんじゆうに会つた弟子でし達、其角きかく去来きよらい丈艸ぢやうさうなどの心持をゑがいたものである。それを書く時は「花屋日記はなやにつき」といふ芭蕉の臨終を書いた本や、支考しかうだとか其角だとかいふ連中の書いた臨終記のやうなものを参考とし材料として、芭蕉が死ぬ半月ほどまへから死ぬところまでを書いてみる考であつた。勿論、それを書くについては、先生の死に会ふ弟子でしの心持といつたやうなものを私自身もその当時痛切に感じてゐた。その心持を私は芭蕉の弟子に借りて書かうとした。ところが、さういふ風にして一二枚書いてゐるうちに、沼波瓊音ぬなみけいおん氏が丁度ちやうどそれと同じやうな小説(?)を書いてゐるのを見ると、今迄いままでの計画で書く気がすつかりなくなつてしまつた。
 そこで今度は、芭蕉の死骸を船に乗せて伏見ふしみへ上ぼつてくその途中にシインを取つて、そして、弟子達の心持を書かうとした。それが当時(大正七年の九月)の「新小説」に出る筈になつてゐたのであつたが、初めの計画が変つたので、締切が近づいてもどうしても書けなかつた。原稿紙ばかり無駄むだにしてゐるあひだに締切の期日がつい来てしまつて甚だ心細い気がした。その時の「新小説」の編輯者へんしふしやは今「人間」の編輯をしてゐる野村治輔のむらぢすけ君で、同君が私の書けない事に非常に同情してくれて、その原稿がなかつたら実際困つたでもあらうが、心よく翌月号に延ばしてくれた。それからぐにその号のために書き出したが、その頃、私の知つてゐる人が蕪村ぶそんの書いた「芭蕉涅槃図ばせをねはんづ」――それは仏画である――を手に入れた。それが前に見て置いた川越かはごえ喜多院きたゐんにある「芭蕉涅槃図」よりは大きさも大きかつたし、それに出来も面白かつた。それを見ると、私の計画が又変つた。で、今度はその「芭蕉涅槃図」からヒントを得て、芭蕉の病床を弟子達が取り囲んでゐるところを書いて漸く初めの目的を達した。
 かういふ風に持つてまはつたのは先づ珍しいことで、大抵たいていは筆を取る前に考へて、その考へた通りに書いてくのが普通である。その普通といふのはおもに短いものを書く場合で、長いものになると書いてゐるうちに、作中の人間なり事件なりが予定とは違つた発展のしかたをすることが往々ある。
 神様がこの世界を造つたものならば、どうしてこの世の中に悪だの悲しみがあるのだらうと人々はよく言ふが、神様も私の小説と同じやうに、この世界をこしらへてくうちに、世界それ自身が勝手に発展して思ふ通りにかなかつたかも知れない。
 それは冗談じようだんであるけれども、さういふ風に人物なり事件なりが予定とちがつて発展をする場合、ちがつために作品がよくなるか、わるくなるかは一概いちがいに言へないであらうと思ふ。しかし、ちがふにしても、およそちがふ程度があるもので、馬を書かうと思つたのが馬蝿うまばへになつたといふことはない。まあ牛になるとか羊になるとかいふ位である。併し、もう少し大筋おほすぢを離れたところになると、書いてゐるうちに色々なことを思ひつくので、随分ずゐぶんちがふことがある。例へば「奉教人ほうけうにんの死」といふ小説は、昔のキリスト教徒たる女が男になつてゐて、色々の苦しい目に逢ふ。その苦しみを堪へしのんだのちに死んだが、死んで見たらば始めて女であつたことがわかつたといふ筋である。その小説の仕舞しまひのところに、火事のことがある。その火事のところは初めちつとも書く気がしなかつたので、只主人公が病気か何んかになつて、静かに死んでくところを書くつもりであつた。ところが、書いてゐるうちに、その火事場の景色を思ひついてそれを書いてしまつた。火事場にしてよかつたか悪かつたかは疑問であるけれども。
(大正九年三月)

底本:「筑摩全集類聚 芥川龍之介全集第四巻」筑摩書房
   1971(昭和46)年6月5日初版第1刷発行
   1979(昭和54)年4月10日初版第11刷発行
入力:土屋隆
校正:松永正敏
2007年6月26日作成
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