伊東から

 拝啓。小生は、元来新聞の編輯に無経験なるものに御座候ござさふらへども文芸上の作品は文芸欄にるものと心得り候。然るに四月十三日の時事新報(静岡版)は文芸上の作品を文芸欄以外にかかげ居り候。それは「けふの自習課題」と申すものに之有これあり候。
 小学四年。さくらの花はどんなくみたてになつてゐますか?
 小学五年。花崗岩くわかうがんはどんな鉱物から出来てゐますか?
 小学六年。海藻かいさうの効用をのべなさい。
 これは勿論もちろん詩と存じ候。殊に桜の花の「くみたて」などと申す言葉は稚拙ちせつの妙言ふべからず候。何か編輯上の手違ひとは存じ候へども、爾来じらいかかる作品は文芸欄へおをさめ下されたく、切望の至りにへず候。右差し出がましき次第ながら御注意までに申し上げ候。頓首。
  四月十三日     伊東いとうにて
芥川龍之介
   佐佐木茂索ささきもさく
 二伸。小生と同じ宿に十二三歳の少女有之これあり腎臓病じんざうびやうとか申すことにて、らふのやうな顔色かほいろを致し居り候。付きひ居り候は母親にや、但し余り似ても居らぬ五十恰好がつかうの婦人に御座候。小生、今朝こんてうふと応接室へまゐり候所、この影のうすき少女、とうのテエブルの上へのしかかり、熱心に「けふの自習課題」を読み居り候。定めし少女も小生と同様、桜の花や花崗岩みかげいししほしたたる海藻をおもひ居りしことと存じ候。これは決して臆測おくそくには無之これなく、少女の顔を一瞥いちべつ致し候はば、誰にも看取かんしゆ出来ることに御座候。小生は勿論「けふの自習課題」の作者に芸術的嫉妬しつとを感じさふらふ。然れども恍惚くわうこつたる少女の顔には言ふからざる幸福を感じ候。御同様文筆に従ひ居り候上は一行いちぎやうにてもかかる作品を書きたく、若し又新聞の文芸欄にもかかる作品のみることと相成り候はば、如何いかばかりこころよからんなどとも存じ候。早早さうさう
(大正十二年四月)
底本:「筑摩全集類聚 芥川龍之介全集第四巻」筑摩書房
   1971(昭和46)年6月5日初版第1刷発行
   1979(昭和54)年4月10日初版第11刷発行
入力:土屋隆
校正:松永正敏
2007年6月26日作成
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