耕耘部の時計

      一、午前八時五分

 農場の耕耘部かううんぶの農夫室は、雪からの反射で白びかりがいっぱいでした。
 まん中の大きなかまからは湯気が盛んにたち、農夫たちはもう食事もすんで、脚絆きゃはんを巻いたり藁沓わらぐつをはいたり、はたらきに出る支度をしてゐました。
 にはかに戸があいて、赤い毛布けっとでこさへたシャツを着た若い血色のいゝ男がはひって来ました。
 みんなは一ぺんにそっちを見ました。
 その男は、黄いろなゴムの長靴ながぐつをはいて、脚をきちんとそろへて、まっすぐに立ってひました。
「農夫長の宮野目さんはどなたですか。」
「おれだ。」
 かゞんで炉に靴下を乾かしてゐたせいの低い犬の毛皮を着た農夫が、腰をのばして立ちあがりました。
「何か用かい。」
「私は、今事務所から、こちらで働らけと云はれてやって参りました。」
 農夫長はうなづきました。
「さうか。丁度いゝ所だった。昨夜はどこへ泊った。」
「事務所へ泊りました。」
「さうか。丁度よかった。この人について行ってれ。玉蜀黍きみの脱穀をしてるんだ。機械は八時半から動くからな。今からすぐ行くんだ。」農夫長は隣りで脚絆を巻いてゐる顔のまっ赤な農夫を指しました。
「承知しました。」
 みんなはそれっきり黙って仕度しました。赤シャツはみんなの仕度する間、入口にまっすぐに立って、へやの中を見まはしてゐましたが、ふと室の正面にかけてある円い柱時計を見あげました。
 その盤面ダイアルは青じろくて、ツルツル光って、いかにも舶来の上等らしく、どこでも見たことのないやうなものでした。
 赤シャツは右腕をあげて自分の腕時計を見て何気なく低くつぶやきました。
「あいつは十五分進んでゐるな。」それから腕時計の竜頭りゅうづを引っぱって針を直さうとしました。そしたらさっきから仕度ができてめづらしさうにこの新らしい農夫の近くに立ってそのやうすを見てゐた子供の百姓が俄かにくすりと笑ひました。
 するとどう云ふわけかみんなもどっと笑ったのです。一斉にその青じろい美しい時計の盤面ダイアルを見あげながら。
 赤シャツはすっかりどきまぎしてしまひました。そしてきまりの悪いのを軽く足ぶみなどをしてごまかしながらみんなの仕度のできるのを待ってゐました。

      二、午前十二時

 る、る、る、る、る、る、る、る、る、る、る。
 脱穀器は小屋やそこら中の雪、それからすきとほったつめたい空気をふるはせてまはりつゞけました。
 小屋の天井にのぼった人たちは、器械の上の方からどんどん乾いた玉蜀黍たうもろこしをはふり込みました。
 それはたちまち器械の中で、きれいな黄色の穀粒と白い細長いしんとにわかれて、器械の両側に落ちて来るのでした。今朝来たばかりの赤シャツの農夫は、シャベルで落ちて来る穀粒をしゃくって向ふに投げ出してゐました。それはもう黄いろの小山を作ってゐたのです。二人の農夫は次から次とせはしく落ちて来る芯を集めて、小屋のうしろの汽罐室きくゎんしつに運びました。
 ほこりはいっぱいに立ち、ひるちかくの日光は四つの窓から四本の青い棒になって小屋の中に落ちました。赤シャツの農夫はすっかりちりにまみれ、しきりに汗をふきました。
 にはかにピタッとたうもろこしの粒の落ちて来るのがとまりました。それからもう四粒ばかりぽろぽろっところがって来たと思ふとあとは器械ばかりまるで今までとちがった楽なやうな音をたてながらまはりつゞけました。
「無くなったな。」赤シャツの農夫はつぶやいて、も一度シャツのそででひたひをぬぐひ、胸をはだけて脱穀小屋の戸口に立ちました。
「これで午だ。」天井でも叫んでゐます。
 る、る、る、る、る、る、る、る、る、る。
 器械はやっぱり凍ったはたけや牧草地の雪をふるはせてまはってゐます。
 脱穀小屋のひさしの下に、貯蔵庫から玉蜀黍のそりをいて来た二ひきの馬が、首を垂れてだまって立って居ました。
 赤シャツの農夫は馬に近よってくびを平手でたたかうとしました。
 その時、向ふの農夫室のうしろの雪の高みの上に立てられた高い柱の上の小さな鐘が、前後にゆれ出し音はカランカランカランカランとうつくしく雪を渡って来ました。今までじっと立ってゐた馬は、この時一緒に頸をあげ、いかにもきれいに歩調を踏んで、うまやの方へ歩き出し、からのそりはひとりでに馬について雪を滑って行きました。赤シャツの農夫はすこしわらってそれを見送ってゐましたが、ふと思ひ出したやうに右手をあげて自分の腕時計を見ました。そして不思議さうに、
「今度は合ってゐるな。」とつぶやきました。

      三、午后零時五十分

 ひるの食事が済んでから、みんなは農夫室の火を囲んでしばらくやすんで居ました。炭火はチラチラ青いほのほを出し、窓ガラスからはうるんだ白い雲が、額もかっと痛いやうなまっ青なそらをあてなく流れて行くのが見えました。
「お前、郷里くにはどこだ。」農夫長は石炭函せきたんばこにこしかけて両手を火にあぶりながら今朝来た赤シャツにたづねました。
「福島です。」
「前はどこに居たね。」
六原ろくはらりました。」
「どうして向ふをやめたんだい。」
「一ペん郷国くにへ帰りましてね、あすこも陰気でいやだから今度はこっちへ来たんです。」
「さうかい。六原に居たんぢゃ馬は使へるだらうな。」
「使へます。」
「いつまでこっちに居る積りだい。」
「ずっと居ますよ。」
「さうか。」農夫長はだまってしまひました。
 一人の農夫が兵隊の古外套ふるぐゎいたうをぬぎながら入って来ました。
「場長は帰ってゐるかい。」
「まだ帰らないよ。」
「さうか。」
 時計ががちっと鳴りました。あの蒼白あをじろいつるつるの瀬戸でできてゐるらしい立派な盤面ダイアルの時計です。
「さあぢき一時だ、みんな仕事に行って呉れ。」農夫長が云ひました。
 赤シャツの農夫はまたこっそりと自分の腕時計を見ました。
 たしかに腕時計は一時五分前なのにその大きな時計は一時二十分前でした。農夫長はぢき一時だと云ひ、時計もたしかにがちっと鳴り、それに針は二十分前、今朝は進んでさっきは合ひ、今度は十五分おくれてゐる、赤シャツはぼんやりダイアルを見てゐました。
 にはかにたれかがクスクス笑ひました。みんなは続いてどっと笑ひました。すっかり今朝の通りです。赤シャツの農夫はきまり悪さうに、急いで戸をあけて脱穀小屋の方へ行きました。あとではまだみんなの気のよささうな笑ひ声にまじって、
「あいつは仲々気取ってるな。」
「時計ばかり苦にしてるよ。」といふやうな声が聞えました。

      四、

 日暮れからすっかり雪になりました。
 外ではちらちらちらちら雪が降ってゐます。
 農夫室には電燈が明るくき、火はまっ赤におこりました。
 赤シャツの農夫は炉のそばの土間に燕麦オートわらを一束敷いて、その上に足を投げ出して座り、小さな手帳に何か書き込んでゐました。
 みんなは本部へ行ったり、停車場まで酒をみに行ったりして、へやにはたゞ四人だけでした。
(一月十日、玉蜀黍きみ脱穀)と赤シャツは手帳に書きました。
「今夜積るぞ。」
「一尺は積るな。」
帝釈たいしゃくの湯で、くま又捕れたってな。」
「さうか。今年は二疋目だな。」
 その時です。あの蒼白い美しい柱時計がガンガンガンガン六時を打ちました。
 わらの上の若い農夫はぎょっとしました。そして急いで自分の腕時計を調べて、それからまるで食ひ込むやうに向ふの怪しい時計を見つめました。腕時計も六時、柱時計の音も六時なのにその針は五時四十五分です。今度はおくれたのです。さっき仕事を終って帰ったときは十分進んでゐました。さあ、今だ。赤シャツの農夫はだまって針をにらみつけました。二人の炉ばたの百姓たちは、それを見て又面白さうに笑ったのです。
 さあ、その時です。いままで五時五十分を指してゐた長い針がにはかにいなづまのやうに飛んで、一ぺんに六時十五分の所まで来てぴたっととまりました。
「何だ、この時計、針のねぢが緩んでるんだ。」
 赤シャツの農夫は大声で叫んで立ちあがりました。みんなもも一度わらひました。
 赤シャツの農夫は、窓ぶちにのぼって、時計のふたをひらき、針をがたがた動かして見てから、盤に書いてある小さな字を読みました。
「この時計、上等だな。巴里パリ製だ。針がゆるんだんだ。」
 農夫は針の上のねぢをまはしました。
「修繕したのか。うな、時計屋に居たな。」炉のそばの年老としとった農夫が云ひました。若い農夫は、も一度自分の腕時計に柱時計の針を合せて、安心したやうに蓋をしめ、ぴょんと土間にはね降りました。
 外では雪がこんこんこんこん降り、酒呑みに出掛けた人たちも、停車場まで行くのはやめたらうと思はれたのです。

底本:「新修宮沢賢治全集 第十巻」筑摩書房
   1979(昭和54)年9月15日初版第1刷発行
   1983(昭和58)年4月20日初版第5刷発行
入力:林 幸雄
校正:今井忠夫
2003年4月2日作成
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