花椰菜

 うすいねずみがかった光がそこらいちめんほのかにこめてゐた。
 そこはカムチャッカの横の方の地図で見ると山脈の褐色かっしょくのケバが明るくつらなってゐるあたりらしかったが実際はそんな山も見えずかへってでこぼこの野原のやうに思はれた。
 とにかく私は粗末な白木の小屋の入口に座ってゐた。
 その小屋といふのも南の方は明けっぱなしで壁もなく窓もなくたゞ二尺ばかりの腰板がぎしぎし張ってあるばかりだった。
 一人の髪のもぢゃもぢゃした女と私は何かはなしてゐた。その女は日本から渡った百姓のおかみさんらしかった。たしかに肩に四角なきれをかけてゐた。
 私は談しながら自分の役目なのでしきりに横目でそっと外を見た。
 外はまっくろな腐植土の畑で向ふには暗い色の針葉樹がぞろりとならんでゐた。
 小屋のうしろにもたしかにその黒い木がいっぱいにしげってゐるらしかった。畑には灰いろの花椰菜はなやさいが光って百本ばかりそれから蕃茄トマトの緑や黄金きんの葉がくしゃくしゃにからみ合ってゐた。馬鈴薯ばれいしょもあった。馬鈴薯は大抵倒れたりガサガサに枯れたりしてゐた。ロシア人やだったん人がふらふらと行ったり来たりしてゐた。全体祈ってゐるのだらうか畑を作ってゐるのだらうかと私は何べんも考へた。
 実にふらふらと踊るやうに泳ぐやうに往来してゐた。そして横目でちらちら私を見たのだ。黒い繻子しゅすのみじかい三角マントを着てゐたものもあった。むやみにせいが高くて頑丈ぐゎんぢゃうさうな曲った脚に脚絆きゃはんをぐるぐるいてゐる人もあった。
 右手の方にきれいなふぢいろの寛衣をつけた若い男が立ってだまって私をさぐるやうに見てゐた。私とひとみが合ふやにはかに顔色をゆるがしまゆをきっとあげた。そして腰につけてゐた刀の模型のやうなものを今にも抜くやうなそぶりをして見せた。私はつまらないと思った。それからチラッと愛を感じた。すべて敵に遭ってかへってそれをなつかしむ、これがおれのこのごろの病気だと私はひとりでつぶやいた。そしてわらった。考へて又哂った。
 その男はもう見えなかった。
 その時百姓のおかみさんが小屋のすみの幅二尺ばかりの白木のを指さして
「どうかにも一寸ちょっと遭っておくなさい。」と云った。私はさっきからその扉は外へ出るためのだと思ってゐたのだ。もっとも時々頭の底でははあ騒動のときのかくれ場所だななどと考へてはゐた。けれども戸があいた。そして黒いゴリゴリのマントらしいものを着てまっ白に光った髪のひどく陰気なばあさんが黙って出て来て黙って座った。そして不思議さうにしげしげ私の顔を見つめた。
 私はふっと自分の服装を見た。たしかに茶いろのポケットの沢山ついた上着を着て長靴ながぐつをはいてゐる。そこで私は又私の役目を思ひ出した。そして又横目でそっと作物の発育の工合ぐあひながめた。一エーカー五百キログラム、いやもっとある、などと考へた。人がうろうろしてゐた。せいの高い顔の滑らかに黄いろな男がゐた。あれは支那しな人にちがひないと思った。
 よく見るとたしかに髪を捲いてゐた。その男は大股おほまたに右手に入った。それから小さな親切さうな青いきものの男がどうしたわけか片あしにリボンのやうにはんけちを結んでゐた。そして両あしをきちんと集めて少しかゞむやうにしてしばらくじっとしてゐた。私はたしかに祈りだと思った。
 私はもういつか小屋を出てゐた。全く小屋はいつかなくなってゐた。うすあかりが青くけむり東のそらには日本の春の夕方のやうにねずみ色の重い雲が一杯に重なってゐた。そこに紫苑しをんの花びらが羽虫のやうにむらがり飛びかすかに光って渦を巻いた。
 みんなはだれもパッと顔をほてらせてあつまり手を斜に東の空へのばして
「ホッホッホッホッ。」と叫んで飛びあがった。私は花椰菜はなやさいの中ですっぱだかになってゐた。私のからだは貝殻よりも白く光ってゐた。私は感激してみんなのところへ走って行った。
 そしてはねあがって手をのばしてみんなと一緒に
「ホッホッホッホッ」と叫んだ。
 たしかに紫苑しをんのはなびらは生きてゐた。
 みんなはだんだん東の方へうつって行った。
 それから私は黒い針葉樹の列をくぐって外に出た。
 白崎特務曹長さうちゃうがそこに待ってゐた。そして二人はでこぼこの丘の斜面のやうなところをあるいてゐた。柳の花がきんきんと光って飛んだ。
「一体何をしらべて来いと云ふんだったらう。」私はふとたよりないこゝろもちになってかう云った。
「種子をまちがへたんでせう。それをしらべて来いと云ふんでせう。」
「いや収量がどれだけだったかといふのらしかったぜ。」私は又云った。
 向ふにベつの畑が光って見えた。そこにも花椰菜はなやさいがならんでゐた。これから本国へたづねてやるのも返事の来るまで容易でない、それにまだ二百里だ、と私は考へて又たよりないやうな気がした。
 白崎特務曹長は先に立ってぐんぐん歩いた。

底本:「新修宮沢賢治全集 第十四巻」筑摩書房
   1980(昭和55)年5月15日初版第1刷発行
   1983(昭和58)年1月20日初版第4刷発行
入力:林 幸雄
校正:mayu
2003年1月10日作成
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