双子の星

   双子の星 一

 あまがわの西の岸にすぎなの胞子ほうしほどの小さな二つの星が見えます。あれはチュンセ童子とポウセ童子という双子のお星さまの住んでいる小さな水精すいしょうのお宮です。
 このすきとおる二つのお宮は、まっすぐに向い合っています。夜は二人とも、きっとお宮に帰って、きちんとすわり、空の星めぐりの歌に合せて、一晩銀笛ぎんてきくのです。それがこの双子のお星様の役目でした。
 ある朝、お日様がカツカツカツとおごそかにお身体からだをゆすぶって、東からのぼっておいでになった時、チュンセ童子は銀笛を下に置いてポウセ童子に申しました。
「ポウセさん。もういいでしょう。お日様もお昇りになったし、雲もまっ白に光っています。今日は西の野原の泉へ行きませんか。」
 ポウセ童子が、まだ夢中むちゅうで、半分をつぶったまま、銀笛を吹いていますので、チュンセ童子はお宮から下りて、くつをはいて、ポウセ童子のお宮の段にのぼって、もう一度いました。
「ポウセさん。もういいでしょう。東の空はまるで白く燃えているようですし、下では小さな鳥なんかもう目をさましている様子です。今日は西の野原の泉へ行きませんか。そして、風車かざぐるまきりをこしらえて、小さなにじを飛ばして遊ぼうではありませんか。」
 ポウセ童子はやっと気がついて、びっくりして笛を置いて云いました。
「あ、チュンセさん。失礼いたしました。もうすっかり明るくなったんですね。ぼく今すぐ沓をはきますから。」
 そしてポウセ童子は、白い貝殻かいがらの沓をはき、二人は連れだって空の銀の芝原しばはらを仲よく歌いながら行きました。
「お日さまの、
 お通りみちを はききよめ、
 ひかりをちらせ あまの白雲。
 お日さまの、
 お通りみちの 石かけを
 深くうずめよ、あまの青雲。」
 そしてもういつか空の泉に来ました。
 この泉はれた晩には、下からはっきり見えます。天の川の西の岸から、よほどはなれたところに、青い小さな星で円くかこまれてあります。底は青い小さなつぶ石でたいらにうずめられ、石の間から奇麗きれいな水が、ころころころころき出して泉の一方のふちから天の川へ小さな流れになって走って行きます。私共の世界がひでりの時、せてしまった夜鷹よだかやほととぎすなどが、それをだまって見上げて、残念そうに咽喉のどくびくびさせているのを時々見ることがあるではありませんか。どんな鳥でもとてもあそこまでは行けません。けれども、てん大烏おおがらすの星やさそりの星やうさぎの星ならもちろんすぐ行けます。
「ポウセさんまずここへたきをこしらえましょうか。」
「ええ、こしらえましょう。僕石を運びますから。」
 チュンセ童子が沓をぬいで小流れの中に入り、ポウセ童子は岸から手ごろの石を集めはじめました。
 今は、空は、りんごのいいにおいいで一杯いっぱいです。西の空に消え残った銀色のお月様がいたのです。
 ふと野原の向うから大きな声で歌うのが聞えます。
「あまのがわの にしのきしを、
 すこしはなれたそらの井戸。
 みずはころろ、そこもきらら、
 まわりをかこむあおいほし。
 夜鷹ふくろう、ちどり、かけす、
 来よとすれども、できもせぬ。」
「あ、大烏の星だ。」童子たちは一緒いっしょに云いました。
 もう空のすすきをざわざわと分けて大烏が向うからかたをふって、のっしのっしと大股おおまたにやって参りました。まっくろなびろうどのマントを着て、まっくろなびろうどの股引ももひきをはいてります。
 大烏は二人を見て立ちどまって丁寧ていねいにお辞儀じぎしました。
「いや、今日は。チュンセ童子とポウセ童子。よく晴れて結構ですな。しかしどうも晴れると咽喉がかわいていけません。それに昨夜ゆうべは少し高く歌い過ぎましてな。ご免下さい。」と云いながら大烏は泉に頭をつきみました。
「どうか構わないで沢山たくさんんで下さい。」とポウセ童子が云いました。
 大烏は息もつかずに三分ばかり咽喉を鳴らして呑んでからやっと顔をあげて一寸ちょっと眼をパチパチ云わせてそれからブルルッと頭をふって水をはらいました。
 その時向うからあらい声の歌がまた聞えて参りました。大烏は見る見る顔色を変えて身体からだはげしくふるわせました。
「みなみのそらの、赤眼のさそり
 毒あるかぎと 大きなはさみを
 知らない者は 阿呆鳥あほうどり。」
 そこで大烏が怒って云いました。
蠍星さそりぼしです。畜生ちくしょう。阿呆鳥だなんて人をあてつけてやがる。見ろ。ここへ来たらその赤眼をいてやるぞ。」
 チュンセ童子が
「大烏さん。それはいけないでしょう。王様がご存じですよ。」という間もなくもう赤い眼の蠍星が向うから二つの大きなはさみをゆらゆら動かし長い尾をカラカラ引いてやって来るのです。その音はしずかな天の野原中にひびきました。
 大烏はもう怒ってぶるぶるふるえて今にも飛びかかりそうです。双子の星は一生けん命手まねでそれをおさえました。
 蠍は大烏を尻眼しりめにかけてもう泉のふちまでって来て云いました。
「ああ、どうも咽喉のどが乾いてしまった。やあ双子さん。今日は。ご免なさい。少し水を呑んでやろうかな。はてな、どうもこの水は変に土臭つちくさいぞ。どこかのまっ黒な馬鹿ァが頭をつっ込んだと見える。えい。仕方ない。我慢がまんしてやれ。」
 そして蠍は十分ばかりごくりごくりと水を呑みました。その間も、いかにも大烏を馬鹿にする様に、毒の鉤のついた尾をそちらにパタパタ動かすのです。
 とうとう大烏は、我慢し兼ねて羽をパッと開いてさけびました。
「こら蠍。貴様はさっきから阿呆鳥だの何だのとおれの悪口を云ったな。早くあやまったらどうだ。」
 蠍がやっと水から頭をはなして、赤い眼をまるで火が燃えるように動かしました。
「へん。たれか何か云ってるぜ。赤いお方だろうか。鼠色ねずみいろのお方だろうか。一つ鉤をお見舞みまいしますかな。」
 大烏はかっとして思わず飛びあがって叫びました。
「何を。生意気な。空の向う側へまっさかさまに落してやるぞ。」
 蠍も怒って大きなからだをすばやくひねって尾の鉤を空にき上げました。大烏は飛びあがってそれをけ今度はくちばしをやりのようにしてまっすぐに蠍の頭をめがけて落ちて来ました。
 チュンセ童子もポウセ童子もとめるすきがありません。蠍は頭に深い傷を受け、大烏は胸を毒の鉤でさされて、両方ともウンとうなったまま重なり合って気絶してしまいました。
 蠍の血がどくどく空に流れて、いやな赤い雲になりました。
 チュンセ童子が急いでくつをはいて、申しました。
「さあ大変だ。大烏には毒がはいったのだ。早く吸いとってやらないといけない。ポウセさん。大烏をしっかり押えていて下さいませんか。」
 ポウセ童子も沓をはいてしまっていそいで大烏のうしろにまわってしっかり押えました。チュンセ童子が大烏の胸の傷口に口をあてました。ポウセ童子が申しました。
「チュンセさん。毒を呑んではいけませんよ。すぐ吐き出してしまわないといけませんよ。」
 チュンセ童子がだまって傷口から六ぺんほど毒のある血を吸ってはき出しました。すると大烏がやっと気がついて、うすく目を開いて申しました。
「あ、どうも済みません。私はどうしたのですかな。たしか野郎をし止めたのだが。」
 チュンセ童子が申しました。
「早く流れでその傷口をお洗いなさい。歩けますか。」
 大烏はよろよろ立ちあがって蠍を見て又身体からだをふるわせて云いました。
「畜生。空の毒虫め。空で死んだのを有りがたいと思え。」
 二人は大烏を急いで流れへ連れて行きました。そして奇麗きれいに傷口を洗ってやって、その上、傷口へ二三度かぐわしい息を吹きかけてやって云いました。
「さあ、ゆるゆる歩いて明るいうちに早くおうちへお帰りなさい。これからこんな事をしてはいけません。王様はみんなご存じですよ。」
 大烏はすっかり悄気しょげつばさを力なく垂れ、何遍もお辞儀をして
「ありがとうございます。ありがとうございます。これからは気をつけます。」と云いながらあしを引きずって銀のすすきの野原を向うへ行ってしまいました。
 二人は蠍を調べて見ました。頭の傷はかなり深かったのですがもう血がとまっています。二人は泉の水をすくって、傷口にかけて奇麗に洗いました。そしてかわがわるふっふっと息をそこへ吹き込みました。
 お日様が丁度空のまん中においでになったころ蠍はかすかに目を開きました。
 ポウセ童子が汗をふきながら申しました。
「どうですか気分は。」
 蠍がゆるくつぶやきました。
「大烏めは死にましたか。」
 チュンセ童子が少し怒って云いました。
「まだそんな事を云うんですか。あなたこそ死ぬ所でした。さあ早くうちへ帰る様に元気をお出しなさい。明るいうちに帰らなかったら大変ですよ。」
 蠍が目を変に光らして云いました。
「双子さん。どうか私を送って下さいませんか。お世話のついでです。」
 ポウセ童子が云いました。
「送ってあげましょう。さあおつかまりなさい。」
 チュンセ童子も申しました。
「そら、僕にもおつかまりなさい。早くしないと明るいうちに家に行けません。そうすると今夜の星めぐりが出来なくなります。」
 さそりは二人につかまってよろよろ歩き出しました。二人のかたの骨は曲りそうになりました。実に蠍のからだは重いのです。大きさから云っても童子たちの十倍位はあるのです。
 けれども二人は顔をまっ赤にしてこらえて一足ずつ歩きました。
 蠍は尾をギーギーと石ころの上に引きずっていやな息をはあはあ吐いてよろりよろりとあるくのです。一時間に十町とも進みません。
 もう童子たちは余り重い上に蠍の手がひどく食いんで痛いので、肩や胸が自分のものかどうかもわからなくなりました。
 空の野原はきらきら白く光っています。七つの小流れと十の芝原しばはらとを過ぎました。
 童子たちは頭がぐるぐるしてもう自分が歩いているのか立っているのかわかりませんでした。それでも二人は黙ってやはり一足ずつ進みました。
 さっきから六時間もたっています。蠍の家まではまだ一時間半はかかりましょう。もうお日様が西の山にお入りになる所です。
「もう少し急げませんか。私らも、もう一時間半のうちにおうちへ帰らないといけないんだから。けれども苦しいんですか。大変痛みますか。」とポウセ童子が申しました。
「へい。も少しでございます。どうかお慈悲じひでございます。」と蠍が泣きました。
「ええ。も少しです。傷は痛みますか。」とチュンセ童子が肩の骨のくだけそうなのをじっとこらえて申しました。
 お日様がもうサッサッサッと三遍おごそかにゆらいで西の山におしずみになりました。
「もうぼくらは帰らないといけない。困ったな。ここらの人はたれか居ませんか。」ポウセ童子が叫びました。天の野原はしんとして返事もありません。
 西の雲はまっかにかがやき蠍のも赤く悲しく光りました。光の強い星たちはもう銀のよろいを着て歌いながら遠くの空へ現われた様子です。
「一つ星めつけた。長者になあれ。」下で一人の子供がそっちを見上げて叫んでいます。
 チュンセ童子が
「蠍さん。も少しです。急げませんか。つかれましたか。」と云いました。
 蠍があわれな声で、
「どうもすっかり疲れてしまいました。どうか少しですからお許し下さい。」と云います。
「星さん星さん一つの星で出ぬもんだ。
 千も万もででるもんだ。」
 下で別の子供が叫んでいます。もう西の山はまっ黒です。あちこち星がちらちら現われました。
 チュンセ童子は背中がまがってまるでつぶれそうになりながら云いました。
「蠍さん。もう私らは今夜は時間におくれました。きっと王様にしかられます。事によったら流されるかも知れません。けれどもあなたがふだんの所に居なかったらそれこそ大変です。」
 ポウセ童子が
「私はもう疲れて死にそうです。蠍さん。もっと元気を出して早く帰って行って下さい。」
と云いながらとうとうバッタリたおれてしまいました。蠍は泣いて云いました。
「どうか許して下さい。私は馬鹿です。あなた方のかみの毛一本にもおよびません。きっと心を改めてこのおわびはいたします。きっといたします。」
 この時水色のはげしい光の外套がいとうを着た稲妻いなずまが、向うからギラッとひらめいて飛んで来ました。そして童子たちに手をついて申しました。
「王様のご命でおむかいに参りました。さあご一緒いっしょに私のマントへおつかまり下さい。もうすぐお宮へお連れ申します。王様はどう云う訳かさっきからひどくおよろこびでございます。それから、蠍。お前は今までにくまれ者だったな。さあこの薬を王様から下すったんだ。飲め。」
 童子たちはさけびました。
「それでは蠍さん。さよなら。早く薬をのんで下さい。それからさっきの約束やくそくですよ。きっとですよ。さよなら。」
 そして二人は一緒に稲妻のマントにつかまりました。蠍が沢山たくさんの手をついて平伏へいふくして薬をのみそれから丁寧ていねいにお辞儀じぎをします。
 稲妻がぎらぎらっと光ったと思うともういつかさっきの泉のそばに立ってりました。そして申しました。
「さあ、すっかりおからだをお洗いなさい。王様から新らしい着物とくつを下さいました。まだ十五分があります。」
 双子のお星様たちは悦んでつめたい水晶すいしょうのような流れを浴び、においのいい青光りのうすもののころもを着け新らしい白光りの沓をはきました。するともう身体からだの痛みもつかれも一遍にとれてすがすがしてしまいました。
「さあ、参りましょう。」と稲妻が申しました。そして二人がまたそのマントに取りつきますと紫色むらさきいろの光が一遍ぱっとひらめいて童子たちはもう自分のお宮の前に居ました。稲妻はもう見えません。
「チュンセ童子、それでは支度したくをしましょう。」
「ポウセ童子、それでは支度をしましょう。」
 二人はお宮にのぼり、向き合ってきちんとすわ銀笛ぎんてきをとりあげました。
 丁度あちこちで星めぐりの歌がはじまりました。
「あかいめだまの さそり
 ひろげたわしの  つばさ
 あおいめだまの 小いぬ、
 ひかりのへびの とぐろ。

 オリオンは高く うたい
 つゆとしもとを おとす、
 アンドロメダの くもは
 さかなのくちの かたち。

 大ぐまのあしを きたに
 五つのばした  ところ。
 小熊こぐまのひたいの うえは
 そらのめぐりの めあて。」
 双子のお星様たちは笛をきはじめました。


   双子ふたごの星 二

あまがわの西の岸に小さな小さな二つの青い星が見えます。あれはチュンセ童子とポウセ童子という双子のお星様でめいめい水精すいしょうでできた小さなお宮に住んでいます。
 二つのお宮はまっすぐに向い合っています。夜は二人ともきっとお宮に帰ってきちんと座ってそらの星めぐりの歌に合せて一晩銀笛を吹くのです。それがこの双子のお星様たちの役目でした。)
 ある晩空の下の方が黒い雲で一杯いっぱいまり雲の下では雨がザアッザアッと降ってりました。それでも二人はいつものようにめいめいのお宮にきちんと座って向いあって笛を吹いていますと突然とつぜん大きな乱暴ものの彗星ほうきぼしがやって来て二人のお宮にフッフッと青白い光のきりをふきかけていました。
「おい、双子の青星。すこし旅に出て見ないか。今夜なんかそんなにしなくてもいいんだ。いくら難船の船乗りが星で方角をさだめようたって雲で見えはしない。天文台の星の係りも今日は休みであくびをしてる。いつも星を見ているあの生意気な小学生も雨ですっかりへこたれてうちの中で絵なんか書いているんだ。お前たちが笛なんか吹かなくたって星はみんなくるくるまわるさ。どうだ。一寸ちょっと旅へ出よう。あしたの晩方までにはここに連れて来てやるぜ。」
 チュンセ童子が一寸笛をやめて云いました。
「それはくもった日は笛をやめてもいいと王様からお許しはあるとも。私らはただ面白おもしろくて吹いていたんだ。」
 ポウセ童子も一寸笛をやめて云いました。
「けれども旅に出るなんてそんな事はお許しがないはずだ。雲がいつはれるかもわからないんだから。」
 彗星ほうきぼしが云いました。
「心配するなよ。王様がこの前おれにそう云ったぜ。いつか曇った晩あの双子を少し旅させてやってれってな。行こう。行こう。俺なんか面白いぞ。俺のあだ名は空のくじらと云うんだ。知ってるか。俺はいわしのようなヒョロヒョロの星やめだかのような黒い隕石いしはみんなパクパクんでしまうんだ。それから一番痛快なのはまっすぐに行ってそのまままっすぐにもどる位ひどくカーブを切ってまわるときだ。まるで身体からだこわれそうになってミシミシ云うんだ。光の骨までカチカチ云うぜ。」
 ポウセ童子が云いました。
「チュンセさん。行きましょうか。王様がいいっておっしゃったそうですから。」
 チュンセ童子が云いました。
「けれども王様がお許しになったなんて一体本当でしょうか。」
 彗星が云いました。
「へん。うそなら俺の頭がけてしまうがいいさ。頭と胴と尾とばらばらになって海へ落ちて海鼠なまこにでもなるだろうよ。偽なんか云うもんか。」
 ポウセ童子が云いました。
「そんなら王様にちかえるかい。」
 彗星はわけもなく云いました。
「うん、誓うとも。そら、王様ご照覧。ええ今日、王様のご命令で双子の青星は旅に出ます。ね。いいだろう。」
 二人は一緒いっしょに云いました。
「うん。いい。そんなら行こう。」
 そこで彗星がいやに真面目まじめくさって云いました。
「それじゃ早く俺のしっぽにつかまれ。しっかりとつかまるんだ。さ。いいか。」
 二人は彗星のしっぽにしっかりつかまりました。彗星は青白い光を一つフウとはいて云いました。
「さあ、つぞ。ギイギイギイフウ。ギイギイフウ。」
 実に彗星は空のくじらです。弱い星はあちこちげまわりました。もう大分来たのです。二人のお宮もはるかに遠く遠くなってしまい今は小さな青白い点にしか見えません。
 チュンセ童子が申しました。
「もう余程よほど来たな。天の川の落ち口はまだだろうか。」
 すると彗星の態度がガラリと変ってしまいました。
「へん。天の川の落ち口よりお前らの落ち口を見ろ。それ。」
 彗星は尾を強く二三べん動かしおまけにうしろをふり向いて青白い霧をはげしくかけて二人を吹き落してしまいました。
 二人は青ぐろい虚空こくうをまっしぐらに落ちました。
 彗星は、
「あっはっは、あっはっは。さっきの誓いも何もかもみんな取り消しだ。ギイギイギイ、フウ。ギイギイフウ。」と云いながら向うへ走って行ってしまいました。二人は落ちながらしっかりおたがいひじをつかみました。この双子のお星様はどこまででも一緒に落ちようとしたのです。
 二人のからだが空気の中にはいってからはかみなりのように鳴り赤い火花がパチパチあがり見ていてさえめまいがする位でした。そして二人はまっ黒な雲の中を通り暗い波のえていた海の中に矢のように落ち込みました。
 二人はずんずんしずみました。けれども不思議なことには水の中でも自由に息ができたのです。
 海の底はやわらかなどろで大きな黒いものがていたりもやもやのがゆれたりしました。
 チュンセ童子が申しました。
「ポウセさん。ここは海の底でしょうね。もうぼくたちは空にのぼれません。これからどんな目にうでしょう。」
 ポウセ童子が云いました。
「僕らは彗星にだまされたのです。彗星は王さまへさえうそをついたのです。本当ににくいやつではありませんか。」
 するとすぐ足もとで星の形で赤い光の小さなひとでが申しました。
「お前さんたちはどこの海の人たちですか。お前さんたちは青いひとでのしるしをつけていますね。」
 ポウセ童子が云いました。
「私らはひとでではありません。星ですよ。」
 するとひとでがおこって云いました。
「何だと。星だって。ひとではもとはみんな星さ。お前たちはそれじゃ今やっとここへ来たんだろう。何だ。それじゃ新米のひとでだ。ほやほやの悪党だ。悪いことをしてここへ来ながら星だなんて鼻にかけるのは海の底でははやらないさ。おいらだって空に居た時は第一等の軍人だぜ。」
 ポウセ童子が悲しそうに上を見ました。
 もう雨がやんで雲がすっかりなくなり海の水もまるで硝子ガラスのように静まってそらがはっきり見えます。天の川もそらの井戸もわしの星や琴弾ことひきの星やみんなはっきり見えます。小さく小さく二人のお宮も見えます。
「チュンセさん。すっかり空が見えます。私らのお宮も見えます。それだのに私らはとうとうひとでになってしまいました。」
「ポウセさん。もう仕方ありません。ここから空のみなさんにお別れしましょう。またおすがたは見えませんが王様におわびをしましょう。」
「王様さよなら。私共は今日からひとでになるのでございます。」
「王様さよなら。ばかな私共は彗星ほうきぼしだまされました。今日からはくらい海の底の泥を私共はいまわります。」
「さよなら王様。また天上の皆さま。おさかえをいのります。」
「さよならみな様。又すべての上の尊い王さま、いつまでもそうしておいで下さい。」
 赤いひとでが沢山たくさん集って来て二人を囲んでがやがや云って居りました。
「こら着物をよこせ。」「こら。剣を出せ。」「税金を出せ。」「もっと小さくなれ。」「おれくつをふけ。」
 その時みんなの頭の上をまっ黒な大きな大きなものがゴーゴーゴーとえて通りかかりました。ひとではあわててみんなお辞儀じぎをしました。黒いものは行き過ぎようとしてふと立ちどまってよく二人をすかして見て云いました。
「ははあ、新兵だな。まだお辞儀のしかたも習わないのだな。このくじら様を知らんのか。俺のあだなは海の彗星ほうきぼしと云うんだ。知ってるか。俺はいわしのようなひょろひょろの魚やめだかの様なめくらの魚はみんなパクパクんでしまうんだ。それから一番痛快なのはまっすぐに行ってぐるっと円を描いてまっすぐにかえる位ゆっくりカーブを切るときだ。まるでからだの油がねとねとするぞ。さて、お前は天からの追放の書き付けを持って来たろうな。早く出せ。」
 二人は顔を見合せました。チュンセ童子が
「僕らはそんなもの持たない。」と申しました。
 するとくじらが怒って水を一つぐうっと口からきました。ひとではみんな顔色を変えてよろよろしましたが二人はこらえてしゃんと立っていました。
 鯨がこわい顔をして云いました。
「書き付けを持たないのか。悪党め。ここに居るのはどんな悪いことを天上でして来たやつでも書き付けを持たなかったものはないぞ。貴様らは実にけしからん。さあ。呑んでしまうからそう思え。いいか。」鯨は口を大きくあけて身構えしました。ひとでや近所の魚は巻きえを食っては大変だと泥の中にもぐり込んだり一もくさんに逃げたりしました。
 その時向うから銀色の光がパッとして小さな海蛇うみへびがやって来ます。くじらは非常におどろいたらしく急いで口を閉めました。
 海蛇は不思議そうに二人の頭の上をじっと見て云いました。
「あなた方はどうしたのですか。悪いことをなさって天から落とされたお方ではないように思われますが。」
 鯨が横から口を出しました。
「こいつらは追放の書き付けも持ってませんよ。」
 海蛇がすごい目をして鯨をにらみつけて云いました。
だまっておいで。生意気な。このお方がたをこいつらなんてお前がどうして云えるんだ。お前にはい事をしていた人の頭の上の後光が見えないのだ。悪い事をしたものなら頭の上に黒い影法師かげぼうしが口をあいているからすぐわかる。お星さま方。こちらへおで下さい。王の所へご案内申しあげましょう。おい、ひとで。あかりをともせ。こら、くじら。あんまり暴れてはいかんぞ。」
 くじらが頭をかいて平伏へいふくしました。
 愕ろいた事には赤い光のひとでがはばのひろい二列にぞろっとならんで丁度街道のあかりのようです。
「さあ、参りましょう。」海蛇は白髪はくはつって恭々うやうやしく申しました。二人はそれに続いてひとでの間を通りました。まもなくあおぐろい水あかりの中に大きな白い城の門があってそのがひとりでに開いて中から沢山の立派な海蛇が出て参りました。そして双子のお星さまだちは海蛇の王さまの前に導かれました。王様は白い長いひげの生えた老人でにこにこわらって云いました。
「あなた方はチュンセ童子にポウセ童子。よく存じて居ります。あなた方が前にあの空のさそりの悪い心を命がけでお直しになった話はここへも伝わって居ります。私はそれをこちらの小学校の読本とくほんにも入れさせました。さて今度はとんだ災難で定めしびっくりなさったでしょう。」
 チュンセ童子が申しました。
「これはおことばまことおそれ入ります。私共はもう天上にも帰れませんしできます事ならこちらで何なりみなさまのお役に立ちたいと存じます。」
 王が云いました。
「いやいや、そのご謙遜けんそんは恐れ入ります。早速竜巻たつまきに云いつけて天上にお送りいたしましょう。お帰りになりましたらあなたの王様に海蛇めがよろしく申し上げたとっしゃって下さい。」
 ポウセ童子がよろこんで申しました。
「それでは王様は私共の王様をご存じでいらっしゃいますか。」
 王はあわてて椅子いすを下って申しました。
「いいえ、それどころではございません。王様はこの私のただ一人の王でございます。遠いむかしから私めの先生でございます。私はあのお方のおろかなしもべでございます。いや、まだおわかりになりますまい。けれどもやがておわかりでございましょう。それでは夜の明けないうちに竜巻におともいたさせます。これ、これ。支度したくはいいか。」
 一ぴきのけらいの海蛇が
「はい、ご門の前にお待ちいたして居ります。」と答えました。
 二人は丁寧ていねいに王にお辞儀をいたしました。
「それでは王様、ごきげんよろしゅう。いずれ改めて空からお礼を申しあげます。このお宮のいつまでも栄えますよう。」
 王は立って云いました。
「あなた方もどうかますます立派にお光り下さいますよう。それではごきげんよろしゅう。」
 けらいたちが一度に恭々しくお辞儀をしました。
 童子たちは門の外に出ました。
 竜巻が銀のとぐろを巻いてねています。
 一人の海蛇が二人をその頭にせました。
 二人はそのつのに取りつきました。
 その時赤い光のひとでが沢山出て来てさけびました。
「さよなら、どうか空の王様によろしく。私どももいつか許されますようおねがいいたします。」
 二人は一緒いっしょに云いました。
「きっとそう申しあげます。やがて空でまたお目にかかりましょう。」
 竜巻がそろりそろりと立ちあがりました。
「さよなら、さよなら。」
 竜巻はもう頭をまっくろな海の上に出しました。と思うと急にバリバリバリッとはげしい音がして竜巻は水と一所に矢のように高く高くはせのぼりました。
 まだ夜があけるのに余程よほど間があります。天の川がずんずん近くなります。二人のお宮がもうはっきり見えます。
一寸ちょっとあれをご覧なさい。」とやみの中で竜巻が申しました。
 見るとあの大きな青白い光りのほうきぼしはばらばらにわかれてしまって頭も尾も胴も別々にきちがいのようなすごい声をあげガリガリ光ってまっ黒な海の中に落ちて行きます。
「あいつはなまこになりますよ。」と竜巻がしずかに云いました。
 もう空の星めぐりの歌が聞えます。
 そして童子たちはお宮につきました。
 竜巻は二人をおろして
「さよなら、ごきげんよろしゅう」と云いながら風のように海に帰って行きました。
 双子のお星さまはめいめいのお宮に昇りました。そしてきちんとすわって見えない空の王様に申しました。
「私どもの不注意からしばらく役目を欠かしましてお申し訳けございません。それにもかかわらず今晩はおめぐみによりまして不思議に助かりました。海の王様が沢山の尊敬をお伝えしてれと申されました。それから海の底のひとでがお慈悲じひをねがいました。又私どもから申しあげますがなまこももしできますならお許しを願いとう存じます。」
 そして二人は銀笛ぎんてきをとりあげました。
 東の空が黄金色きんいろになり、もう夜明けに間もありません。
底本:「新編 銀河鉄道の夜」新潮文庫、新潮社
   1989(平成元)年6月15日発行
   1994(平成6)年6月5日13刷 
入力:野口英司
1999年7月23日公開
2004年3月22日修正
青空文庫作成ファイル:
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