タネリはたしかにいちにち噛んでいたようだった

 ホロタイタネリは、小屋の出口で、でまかせのうたをうたいながら、何か細かくむしったものを、ばたばたばたばた、棒でたたいてりました。
「山のうえから、青い藤蔓ふじつるとってきた
  …西風ゴスケに北風カスケ…
 がけのうえから、赤い藤蔓とってきた
  …西風ゴスケに北風カスケ…
 森のなかから、白い藤蔓とってきた
  …西風ゴスケに北風カスケ…
 ほらのなかから、黒い藤蔓とってきた
  …西風ゴスケに北風カスケ…
 山のうえから、…」
 タネリが叩いているものは、冬中かかってこおらして、こまかくいた藤蔓でした。
「山のうえから、青いけむりがふきだした
  …西風ゴスケに北風カスケ…
 崖のうえから、赤いけむりがふきだした
  …西風ゴスケに北風カスケ…
 森のなかから、白いけむりがふきだした
  …西風ゴスケに北風カスケ…
 洞のなかから、黒いけむりがふきだした
  …西風ゴスケに北風カスケ…。」
 ところがタネリは、もうやめてしまいました。向うの野はらやおかが、あんまり立派で明るくて、それにかげろうが、「さあ行こう、さあ行こう。」というように、そこらいちめん、ゆらゆらのぼっているのです。
 タネリはとうとう、叩いた蔓を一たばもって、口でもにちゃにちゃ噛みながら、そっちの方へ飛びだしました。
「森へは、はいって行くんでないぞ。ながねの下で、白樺しらかばの皮、いで来よ。」うちのなかから、ホロタイタネリのおっかさんがいました。
 タネリは、そのときはもう、子鹿こじかのように走りはじめていましたので、返事する間もありませんでした。
 れた草は、黄いろにあかるくひろがって、どこもかしこも、ごろごろころがってみたいくらい、そのはてでは、青ぞらが、つめたくつるつる光っています。タネリは、まるで、早く行ってその青ぞらを少しべるのだというふうに走りました。
 タネリの小屋が、うさぎぐらいに見えるころ、タネリはやっと走るのをやめて、ふざけたように、口を大きくあきながら、頭をがたがたふりました。それから思い出したように、あの藤蔓を、また五六ぺんにちゃにちゃ噛みました。その足もとに、去年の枯れたかやが、三本たおれて、白くひかって居りました。タネリは、もがもがつぶやきました。
「こいつらが
 ざわざわざわざわ云ったのは、
 ちょうど昨日のことだった。
 なにして昨日のことだった?
 雪を勘定かんじょうしなければ、
 ちょうど昨日のことだった。」
 ほんとうに、その雪は、まだあちこちのわずかなくぼみや、向うの丘の四本しほんかしわの木の下で、まだらになって残っています。タネリは、大きく息をつきながら、まばゆい頭のうえを見ました。そこには、小さなすきとおる渦巻うずまきのようなものが、ついついと、のぼったりおりたりしているのでした。タネリは、また口のなかで、きゅうくつそうに云いました。
「雪のかわりに、これから雨が降るもんだから、
 そうら、あんなに、雨の卵ができている。」
 そのなめらかな青ぞらには、まだ何か、ちらちらちらちら、あみになったりもんになったり、ゆれてるものがありました。タネリは、やわらかに噛んだ藤蔓を、いきなりぷっといてしまって、こんどは力いっぱいさけびました。
「ほう、太陽てんとうの、きものをそらで編んでるぞ
 いや、太陽てんとうの、きものを編んでいるだけでない。
 そんなら西のゴスケ風だか?
 いいや、西風ゴスケでない
 そんならホースケ、すがるだか?
 うんにゃ、ホースケ、すがるでない
 そんなら、トースケ、ひばりだか?
 うんにゃ、トースケ、ひばりでない。」
 タネリは、わからなくなってしまいました。そこで仕方なく、首をまげたまま、また藤蔓を一つまみとって、にちゃにちゃ噛みはじめながら、かれ草をあるいて行きました。向うにはさっきの、四本の柏が立っていてつめたい風がきますと、去年の赤い枯れた葉は、一度にざらざら鳴りました。タネリはおもわず、やっと柔らかになりかけた藤蔓を、そこらへふっと吐いてしまって、その西風のゴスケといっしょに、大きな声で云いました。
「おい、柏の木、おいらおまえと遊びに来たよ。遊んでおくれ。」
 この時、風が行ってしまいましたので、柏の木は、もうこそっとも云わなくなりました。
「まだてるのか、柏の木、遊びに来たから起きてくれ。」
 柏の木が四本とも、やっぱりだまっていましたので、タネリは、おこって云いました。
「雪のないとき、ねていると、
 西風ゴスケがゆすぶるぞ
 ホースケすがるが巣を食うぞ
 トースケひばりがくそひるぞ。」
 それでも柏は四本とも、やっぱり音をたてませんでした。タネリは、こっそり爪立つまだてをして、その一本のそばへ進んで、耳をぴったり茶いろな幹にあてがって、なかのようすをうかがいました。けれども、中はしんとして、まだ芽も葉もうごきはじめるもようがありませんでした。
「来たしるしだけつけてくよ。」タネリは、さびしそうにひとりでつぶやきながら、そこらの枯れた草穂くさぼをつかんで、あちこちに四つ、結び目をこしらえて、やっと安心したように、また藤の蔓をすこし口に入れてあるきだしました。
 丘のうしろは、小さな湿地しっちになっていました。そこではまっくろなどろが、あたたかに春の湯気を吐き、そのあちこちには青じろい水ばしょう、ベゴの舌の花が、ぼんやりならんで咲いていました。タネリは思わず、また藤蔓を吐いてしまって、いきおいよく湿地のへりを低い方へつたわりながら、そのベゴの舌の花に、一つずつ舌を出して挨拶あいさつしてあるきました。そらはいよいよ青くひかって、そこらはしぃんと鳴るばかり、タネリはとうとう、たまらなくなって、「おーい、たれか居たかあ。」と叫びました。すると花の列のうしろから、一ぴきの茶いろのひきがえるが、のそのそってでてきました。タネリは、ぎくっとして立ちどまってしまいました。それは蟇の、這いながらかんがえていることが、まるで遠くで風でもつぶやくように、タネリの耳にきこえてきたのです。
 (どうだい、おれの頭のうえは。
  いつから、こんな、
  ぺらぺら赤い火になったろう。)
「火なんか燃えてない。」タネリは、こわごわ云いました。蟇は、やっぱりのそのそ這いながら、
 (そこらはみんな、ももいろをした木耳きくらげだ。
  ぜんたい、いつから、
  こんなにぺらぺらしだしたのだろう。)といっています。タネリは、にわかにこわくなって、いちもくさんにげ出しました。
 しばらく走って、やっと気がついてとまってみると、すぐ目の前に、四本のくりが立っていて、その一本のこずえには、黄金きんいろをした、やどり木の立派なまりがついていました。タネリは、やどり木に何か云おうとしましたが、あんまり走って、胸がどかどかふいごのようで、どうしてもものが云えませんでした。早く息をみんな吐いてしまおうと思って、青ぞらへ高く、ほうと叫んでも、まだなおりませんでした。藤蔓を一つまみ噛んでみても、まだなおりませんでした。そこでこんどはふっと吐き出してみましたら、ようやく叫べるようになりました。
「栗の木 死んだ、何して死んだ、
 子どもにあたまを食われて死んだ。」
 すると上の方で、やどりぎが、ちらっと笑ったようでした。タネリは、面白おもしろがって節をつけてまた叫びました。
「栗の木食って 栗の木死んで
 かけすが食って 子どもが死んで
 夜鷹よだかが食って  かけすが死んで
 鷹は高くへ飛んでった。」
 やどりぎが、上でべそをかいたようなので、タネリは高く笑いました。けれども、その笑い声が、つぶれたように丘へひびいて、それから遠くへ消えたとき、タネリは、しょんぼりしてしまいました。そしてさびしそうに、また藤の蔓を一つまみとって、にちゃにちゃと噛みはじめました。
 その時、向うの丘の上を、一ぴきの大きな白い鳥が、日をさえぎって飛びたちました。はねのうらは桃いろにぎらぎらひかり、まるで鳥の王さまとでもいうふう、タネリの胸は、まるで、酒でいっぱいのようになりました。タネリは、いま噛んだばかりの藤蔓を、勢よく草に吐いて高く叫びました。
「おまえはときという鳥かい。」
 鳥は、あたりまえさというように、ゆっくり丘の向うへ飛んで、まもなく見えなくなりました。タネリは、まっしぐらに丘をかけのぼって、見えなくなった鳥を追いかけました。丘の頂上に来て見ますと、鳥は、下の小さな谷間の、枯れたあしのなかへ、いま飛びむところです。タネリは、北風カスケより速く、丘をけ下りて、その黄いろな蘆むらのまわりを、ぐるぐるまわりながら叫びました。
「おおい、鴇、
 おいらはひとりなんだから、
 おまえはおいらと遊んでおくれ。
 おいらはひとりなんだから。」
 鳥は、ついておいでというように、蘆のなかから飛びだして、南の青いそらの板に、射られた矢のようにかけあがりました。タネリは、青い影法師かげぼうしといっしょに、ふらふらそれを追いました。かたくりの花は、その足もとで、たびたびゆらゆら燃えましたし、空はぐらぐらゆれました。鳥は俄かに羽をすぼめて、石ころみたいに、枯草の中に落ちては、またまっすぐに飛びあがります。タネリも、つまずいて倒れてはまた起きあがって追いかけました。鳥ははるかの西にれて、青じろく光りながら飛んで行きます。タネリは、一つの丘をかけあがって、ころぶようにまたかけ下りました。そこは、ゆるやかな野原になっていて、向うは、ひどく暗いおおきな木立でした。鳥は、まっすぐにその森の中に落ち込みました。タネリは、胸をおさえて、立ちどまってしまいました。向うの木立が、あんまり暗くて、それに何の木かわからないのです。ひばよりも暗く、かやよりももっと陰気で、なかには、どんなものがかくれているか知れませんでした。それに、何かきたいな怒鳴どなりや叫びが、中から聞えて来るのです。タネリは、いつでもげられるように、半分うしろを向いて、片足を出しながら、こわごわそっちへ叫んで見ました。
「鴇、鴇、おいらとあそんでおくれ。」
「えい、うるさい、すきなくらいそこらであそんでけ。」たしかにさっきの鳥でないちがったものが、そんな工合ぐあいにへんじしたのでした。
「鴇、鴇、だから出てきておくれ。」
「えい、うるさいったら。ひとりでそこらであそんでけ。」
「鴇、鴇、おいらはもう行くよ。」
「行くのかい。さよなら、えい、畜生ちくしょう、その骨汁ほねじるは、空虚からだったのか。」
 タネリは、ほんとうにさびしくなって、またふじつるを一つまみ、みながら、もいちど森を見ましたら、いつの間にか森の前に、顔の大きな犬神みたいなものが、片っ方の手をふところに入れて、山梨やまなしのような赤いをきょろきょろさせながら、じっと立っているのでした。タネリは、まるで小さくなって、一目さんに遁げだしました。そしていなずまのようにつづけざまに丘を四つえました。そこに四本の栗の木が立って、その一本の梢には、立派なやどりぎのまりがついていました。それはさっきのやどりぎでした。いかにもタネリをばかにしたように、上できらきらひかっています。タネリは工合のわるいのをごまかして、
「栗の木、起きろ。」と云いながら、うちの方へあるきだしました。日はもう、よっぽど西にかたよって、丘には陰影かげもできました。かたくりの花はゆらゆらと燃え、その葉の上には、いろいろな黒いもようが、次から次と、出てきては消え、でてきては消えしています。タネリは低く読みました。
太陽てんとうは、
 丘の髪毛かみけの向うのほうへ、
 かくれて行ってまたのぼる。
 そしてかくれてまたのぼる。」
 タネリは、つかれ切って、まっすぐにじぶんのうちへもどって来ました。
白樺しらかばの皮、がして来たか。」タネリがうちに着いたとき、タネリのおっかさんが、小屋の前で、こならの実をきながら云いました。
「うんにゃ。」タネリは、首をちぢめて答えました。
「藤蔓みんな噛じって来たか。」
「うんにゃ、どこかへ無くしてしまったよ。」タネリがぼんやり答えました。
「仕事に藤蔓噛みに行って、無くしてくるものあるんだか。今年はおいら、おまえのきものは、一つも編んでやらないぞ。」おっかさんが少し怒って云いました。
「うん。けれどもおいら、一日噛んでいたようだったよ。」
 タネリが、ぼんやりまた云いました。
「そうか。そんだらいい。」おっかさんは、タネリの顔付きを見て、安心したように、またこならの実を搗きはじめました。

底本:「ポラーノの広場」新潮文庫、新潮社
   1995(平成7)年2月1日発行
底本の親本:「新修宮沢賢治全集」筑摩書房
入力:久保格
校正:鈴木厚司
2003年8月3日作成
青空文庫作成ファイル:
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