蛙のゴム靴

 まつの木やならの木の林の下を、深いせきが流れてりました。岸にはいばらやつゆ草やたでが一杯いっぱいにしげり、そのつゆくさの十本ばかり集った下のあたりに、カンがえるのうちがありました。
 それから、林の中の楢の木の下にブン蛙のうちがありました。
 林の向うのすすきのかげには、ベン蛙のうちがありました。
 三びきは年も同じなら大きさも大てい同じ、どれも負けずおとらず生意気で、いたずらものでした。
 ある夏のれ方、カン蛙ブン蛙ベン蛙の三疋は、カン蛙の家の前のつめくさの広場にすわって、雲見ということをやって居りました。一体蛙どもは、みんな、夏の雲のみねを見ることが大すきです。じっさいあのまっしろなプクプクした、玉髄ぎょくずいのような、玉あられのような、また蛋白石たんぱくせきを刻んでこさえた葡萄ぶどうの置物のような雲の峯は、たれの目にも立派に見えますが、蛙どもにはことにそれが見事なのです。ながめても眺めてもきないのです。そのわけは、雲のみねというものは、どこか蛙の頭の形にていますし、それから春の蛙の卵に似ています。それで日本人ならば、ちょうど花見とか月見とか言うところを、蛙どもは雲見をやります。
「どうも実に立派だね。だんだんペネタ形になるね。」
「うん。うすい金色だね。永遠の生命を思わせるね。」
「実にぼくたちの理想だね。」
 雲のみねはだんだんペネタ形になって参りました。ペネタ形というのは、蛙どもでは大へん高尚こうしょうなものになっています。平たいことなのです。雲のみねはだんだんくずれてあたりはよほどうすくらくなりました。
「このごろ、ヘロンの方ではゴム靴がはやるね。」ヘロンというのは蛙語です。人間ということです。
「うん。よくみんなはいてるようだね。」
「僕たちもほしいもんだな。」
「全くほしいよ。あいつをはいてならくりのいがでも何でもこわくないぜ。」
「ほしいもんだなあ。」
「手に入れる工夫くふうはないだろうか。」
「ないわけでもないだろう。ただ僕たちのはヘロンのとは大きさも型も大分ちがうからこしらえ直さないと駄目だめだな。」
「うん。それはそうさ。」
 さて雲のみねは全くくずれ、あたりは藍色あいいろになりました。そこでベン蛙とブン蛙とは、
「さよならね。」とってカン蛙とわかれ、林の下の堰を勇ましく泳いで自分のうちに帰って行きました。

        *

 あとでカン蛙はうでを組んで考えました。桔梗色ききょういろ夕暗ゆうやみの中です。
 しばらくしばらくたってからやっと「ギッギッ」と二声ばかり鳴きました。そして草原をぺたぺた歩いて畑にやって参りました、
 それから声をうんと細くして、
野鼠のねずみさん、野鼠さん。もうし、もうし。」と呼びました。
「ツン。」と野鼠は返事をして、ひょこりと蛙の前に出て来ました。そのうすぐろい顔も、もう見えないくらい暗いのです。
「野鼠さん。今晩は。一つお前さんにたのみがあるんだが、きいてれないかね。」
「いや、それはきいてあげよう。去年の秋、僕が蕎麦団子そばだんごを食べて、チブスになって、ひどいわずらいをしたときに、あれほど親身の介抱かいほうを受けながら、その恩を何でわすれてしまうもんかね。」
「そうか。そんなら一つお前さん、ゴム靴を一足工夫して呉れないか。形はどうでもいいんだよ。僕がこしらえ直すから。」
「ああ、いいとも。明日の晩までにはきっと持って来てあげよう。」
「そうか。それはどうもありがとう。ではお願いするよ。さよならね。」
 カン蛙は大よろこびで自分のおうちへ帰っててしまいました。

        *

 次の晩方です。
 カン蛙は又畑に来て、
「野鼠さん。野鼠さん。もうし。もうし。」とやさしい声で呼びました。
 野鼠はいかにもつかれたらしく、目をとろんとして、はぁあとため息をついて、それに何だか大へんおこって出て来ましたが、いきなり小さなゴム靴をカン蛙の前に投げ出しました。
「そら、カン蛙さん。取ってお呉れ。ひどい難儀なんぎをしたよ。大へんな手数をしたよ。命がけで心配したよ。僕はお前のご恩はこれではらったよ。少し払い過ぎた位かしらん。」と云いながら、野鼠はぷいっと行ってしまったのでした。
 カン蛙は、野鼠の激昂げっこうのあんまりひどいのに、しばらくはあきれていましたが、なるほど考えて見ると、それも無理はありませんでした。まず野鼠は、ただの鼠にゴム靴をたのむ、ただの鼠はねこにたのむ、猫は犬にたのむ、犬は馬にたのむ、馬は自分の金沓かなぐつもらうとき、なんとかかんとかごまかして、ゴム靴をもう一足受け取る、それから、馬がそれを犬にわたす、犬が猫に渡す、猫がただの鼠に渡す、ただの鼠が野鼠に渡す、その渡しようもいずれあとでお礼をよこせとか何とか、気味の悪いことばがついていたのでしょう、そのほか馬はあとでゴム靴をごまかしたことがわかったら、人間からよっぽどひどい目にあわされるのでしょう。それ全体を野鼠が心配して考えるのですから、とても命にさわるほどつらい訳です。けれどもカン蛙は、その立派なゴム靴を見ては、もううれしくて嬉しくて、口がむずむず云うのでした。
 早速さっそくそれをたたいたり引っぱったりして、丁度自分の足に合うようにこしらえ直し、にたにた笑いながら足にはめ、その晩一ばん中歩きまわり、暁方あけがたになってから、ぐったり疲れて自分の家に帰りました。そしてねむりました。

        *

「カン君、カン君、もう雲見の時間だよ。おいおい。カン君。」カン蛙はをあけました。見るとブン蛙とベン蛙とがしきりに自分のからだをゆすぶっています。なるほど、東にはうすい黄金色きんいろの雲の峯が美しくそびえています。
「や、君はもうゴム靴をはいてるね。どこから出したんだ。」
「いや、これはひどい難儀をして大へんな手数をしてそれから命がけほど頭を痛くして取って来たんだ。君たちにはとても持てまいよ。歩いて見せようか。そら、いい工合ぐあいだろう。僕がこいつをはいてすっすっと歩いたらまるで芝居しばいのようだろう。まるでカーイのようだろう、イーのようだろう。」
「うん、実にいいね。僕たちもほしいよ。けれど仕方ないなあ。」
「仕方ないよ。」
 雪の峯は銀色で、今が一番高い所です。けれどもベン蛙とブン蛙とは、雲なんかは見ないでゴム靴ばかり見ているのでした。
 そのとき向うの方から、一疋の美しいかえるのむすめがはねて来てつゆくさの向うからはずかしそうに顔を出しました。
「ルラさん、今晩は。何のご用ですか。」
「お父さんが、おむこさんを探して来いって。」娘の蛙は顔を少し平ったくしました。
「僕なんかはどうかなあ。」ベン蛙が云いました。
「あるいは僕なんかもいいかもしれないな。」ブン蛙が云いました。
 ところがカン蛙は一言も物を云わずに、すっすっとそこらを歩いていたばかりです。
「あら、あたしもうきめたわ。」
たれにさ?」二疋は眼をぱちぱちさせました。
 カン蛙はまだすっすっと歩いています。
「あの方だわ。」娘の蛙は左手で顔をかくして右手の指をひろげてカン蛙を指しました。
「おいカン君、おじょうさんがきみにきめたとさ。」
「何をさ?」
 カン蛙はけろんとした顔つきをしてこっちを向きました。
「お嬢さんがおまえさんを連れて行くとさ。」
 カン蛙は急いでこっちへ来ました。
「お嬢さん今晩は、僕に何か用があるんですか。なるほど、そうですか。よろしい。承知しました。それで日はいつにしましょう。式の日は。」
「八月二日がいいわ。」
「それがいいです。」カン蛙はすまして空を向きました。
 そこでは雲の峯がいままたペネタ形になって流れています。
「そんならあたしうちへ帰ってみんなにそう云うわ。」
「ええ、」
「さよなら」
「さよならね。」
 ベン蛙とブン蛙はぶりぶり怒って、いきなりくるりとうしろを向いて帰ってしまいました。しゃくにさわったまぎれに、あの林の下のせきを、ただ二足にちぇっちぇっと泳いだのでした。そのあとでカン蛙のよろこびようと云ったらもうとてもありません。あちこちあるいてあるいて、東から二十日の月が登るころやっとうちに帰って寝ました。

        *

 さてルラ蛙の方でも、いろいろ仕度したくをしたりカン蛙と談判をしたり、だんだん事がまとまりました。いよいよあさってが結婚式という日の明方、カン蛙はゆめの中で、
「今日は僕はどうしてもみんなの所を歩いて明後日あさっての式に招待して来ないといけないな。」と云いました。ところがその夜明方から朝にかけて、いよいよ雨が降りはじめました。林はガアガアと鳴り、カン蛙のうちの前のつめくさは、うすにごった水をかぶってぼんやりとかすんで見えました。それでもカン蛙は勇んで家を出ました。せきの水は濁って大へんに増し、幾本いくほんものたでやつゆくさは、すっかり水の中になりました。飛びむのは一寸ちょっとこわいくらいです。カン蛙は、けれども一本のたでから、ピチャンと水に飛び込んで、ツイツイツイツイ泳ぎました。泳ぎながらどんどん流されました。それでもとにかく向うの岸にのぼりました。
 それからこけの上をずんずん通り、幾本もの虫のあるく道を横切って、大粒おおつぶの雨にうたれゴム靴をピチャピチャ云わせながら、楢の木の下のブン蛙のおうちに来て高く叫びました。
「今日は、今日は。」
「どなたですか。ああ君か。はいりたまえ。」
「うん、どうもひどい雨だね。パッセン大街道だいかいどうも今日はいきもののかげさえないぞ。」
「そうか。ずいぶんひどい雨だ。」
「ところで君も知ってる通り、明後日あさっては僕の結婚式なんだ。どうか来て呉れ給え。」
「うん。そうそう。そう云えばあの時あのちっぽけな赤い虫が何かそんなこと云ってたようだったね。行こう。」
「ありがとう。どうか頼むよ。それではさよならね。」
「さよならね。」
 カン蛙は又ピチャピチャ林の中を通ってすすきの中のベン蛙のうちにやって参りました。
「今日は、今日は。」
「どなたですか。ああ君か。はいれ。」
「ありがとう。どうもひどい雨だ。パッセン大街道も今日はしんとしてるよ。」
「そうか。ずいぶんひどいね。」
「ところで君も知ってるだろうが明後日僕の結婚式なんだ。どうか来て呉れ給え。」
「ああ、そんなことどこかで聞いたっけねい。行こう。」
「どうか。ではさよならね。」
「さよならね。」そしてカン蛙は又ピチャピチャ林の中を歩き、プイプイ堰を泳いで、おうちに帰ってやっと安心しました。

        *

 丁度そのころブン蛙はベン蛙のところへやって来たのでした。
「今日は、今日は。」
「はい。やあ、君か。はいれ。」
「カンが来たろう。」
「うん。いまいましいね。」
「全くだ。畜生ちくしょう。何とかひどい目にあわしてやりたいね。」
「僕がうまいこと考えたよ。明日の朝ね、雨がはれたら結婚式の前に一寸散歩しようと云ってあいつを引っぱり出して、あそこのかや刈跡かりあとをあるくんだよ。僕らも少しは痛いだろうがまあ我慢がまんしてさ。するとあいつのゴム靴がめちゃめちゃになるだろう。」
「うん。それはいいね。しかし僕はまだそれ位じゃ腹がえないよ。結婚式がすんだらあいつらを引っぱり出して、あの畑の麦をほしたくいの穴に落してやりたいね。上に何か木の葉でもかぶせて置こう。それは僕がやって置くよ。面白おもしろいよ。」
「それもいいね。じゃ、雨がはれたらね。」
「うん。」
「ではさよならね。」
 かえる挨拶あいさつの「さよならね」ももう鼻についてきて参りました。もう少しです。我慢して下さい。ほんのもう少しですから。

        *

 次の日のひるすぎ、雨がはれてしました。ベン蛙とブン蛙とが一緒いっしょにカン蛙のうちへやって来ました。
「やあ、今日はおめでとう。お招き通りやって来たよ。」
「うん、ありがとう。」
「ところで式まで大分時間があるだろう。少し歩こうか。散歩すると血色がよくなるぜ。」
「そうだ。では行こう。」
「三人で手をつないでこうね。」ブン蛙とベン蛙とが両方からカン蛙の手を取りました。
「どうも雨あがりの空気は、実にうまいね。」
「うん。さっぱりして気持ちがいいね。」三びきは萱の刈跡にやって参りました。
「ああいい景色だ。ここを通って行こう。」
「おい。ここはよそうよ。もう帰ろうよ。」
「いいや折角せっかく来たんだもの。も少し行こう。そら歩きたまえ。」二疋は両方からぐいぐいカン蛙の手をひっぱって、自分たちも足の痛いのを我慢しながらぐんぐん萱の刈跡をあるきました。
「おい。よそうよ。よして呉れよ。ここは歩けないよ。あぶないよ。帰ろうよ。
「実にいい景色だねえ。も少し急いで行こうか。と二疋が両方から、まだ破けないカン蛙のゴム靴を見ながら、一緒に云いました。
「おい。よそうよ。冗談じょうだんじゃない。よそう。あ痛っ。あぁあ、とうとう穴があいちゃった。」
「どうだ。この空気のうまいこと。」
「おい。帰ろうよ。ひっぱらないで呉れよ。」
「実にいい景色だねえ。」
「放して呉れ。放して呉れ。放せったら。畜生。」
「おや、君は何かに足をかじられたんだね。そんなにもがかなくてもいいよ。しっかりおさえてやるから。」
「放せ、放せ、放せったら、畜生。」
「まだかじってるかい。そいつは大変だ。早くげ給え。走ろう。さあ。そら。」
「痛いよ。放せったら放せ。えい畜生。」
「早く、早く。そら、もう大丈夫だいじょうぶだ。おや。君の靴がぼろぼろだね。どうしたんだろう。」
 実際ゴム靴はもうボロボロになって、カン蛙の足からあちこちにちらばって、無くなりました。
 カン蛙はなんとも言えないうらめしそうな顔をして、口をむにゃむにゃやりました。実はこれは歯を食いしばるところなのですが、歯がないのですからむにゃむにゃやるより仕方ないのです。二疋はやっと手をはなして、しきりに両方からお世辞を云いました。
「君、あんまり力を落さない方がいいよ。靴なんかもうあったってないったって、およめさんは来るんだから。」
「もう時間だろう。帰ろう。帰って待ってようか。ね。君。」
 カン蛙はふさぎこみながらしぶしぶあるき出しました。

        *

 三疋がカン蛙のおうちに着いてから、しばらくたって、ずうっと向うから、ふきの葉をかざしたりがまのを立てたりしてお嫁さんの行列がやって参りました。
 だんだん近くになりますと、お父さんにあたるがんろうがえるが、
「こりゃ、むすめ、むこどのはあの三人の中のどれじゃ。」とルラ蛙をふりかえってたずねました。
 ルラ蛙は、小さな目をパチパチさせました。というわけは、はじめカン蛙を見たときは、実はゴム靴のほかにはなんにも気を付けませんでしたので、三疋ともはだしでぞろりとならんでいるのでは実際どうも困ってしまいました。そこで仕方なく、
「もっと向うへ行かないと、よくわからないわ。」と云いました。
「そうですとも。間違まちがっては大へんです。よくおちついて。」と仲人なこうどのかえるもうしろで云いました。
 ところがもっと近くによりますと、尚更なおさらわからなくなりました。三疋とも口が大きくて、うすぐろくて、の出た工合ぐあいも実によく似ているのです。これはいよいよどうも困ってしまいました。ところが、そのうちに、一番右はじに居たカン蛙がパクッと口をあけて、一足前に出ておじぎをしました。そこでルラ蛙もやっと安心して、
「あの方よ。」と云いました。さてそれから式がはじまりました。その式の盛大せいだいなこと酒もりの立派なこととても書くのも大へんです。
 とにかく式がすんで、向うの方はみな引きあげて行きました。そのとき丁度雲のみねが一番かがやいてりました。
「さあ新婚旅行だ。」とベン蛙がいいました。
「僕たちはじきそこまで見送ろう。」ブン蛙が云いました。
 カン蛙も仕方なく、ルラ蛙もつれて、新婚旅行に出かけました。そしてたちまちあの木の葉をかぶせた杭あとに来たのです。ブン蛙とベン蛙が、
「ああ、ここはみちが悪い。おむこさん。手を引いてあげよう。」と云いながら、カン蛙が急いでちぢめる間もなく、両方から手をとって、自分たちは穴の両側を歩きながら無理にカン蛙を穴の上にひっぱり出しました。するとカン蛙のった木の葉がガサリと鳴り、カン蛙はふらふらっと一寸ばかりのめりみました。ブン蛙とベン蛙がくるりと外の方を向いて逃げようとしましたが、カン蛙がピタリと両方共とりついてしまいましたので二疋のふんばった足がぷるぷるっとけいれんし、そのつぎにはとうとう「ポトン、バチャン。」
 三疋とも、杭穴の底の泥水どろみずの中にちてしまいました。上を見ると、まるで小さな円い空が見えるだけ、かがやく雲のみね一寸ちょっとのぞいて居りますが、蛙たちはもういくらもがいてもとりつくものもありませんでした。
 そこでルラ蛙はもうむかし習った六百メートルおくの手を出して一目散にお父さんのところへ走って行きました。するとお父さんたちはお酒にっていてみんなぐうぐうねむっていていくら起しても起きませんでした。そこでルラ蛙はまたもとのところへ走ってきてまわりをぐるぐるぐるぐるまわって泣きました。
 そのうちだんだん夜になりました。
パチャパチャパチャパチャ。
 ルラ蛙はまたお父さんのところへ行きました。
 いくら起しても起きませんでした。
 夜があけました。
パチャパチャパチャパチャ。
 ルラ蛙はまたお父さんのところへ行きました。
 いくら起しても起きませんでした。
 日がれました。雲のみねの頭。
パチャパチャパチャパチャ。
 ルラ蛙はまたお父さんのところへ行きました。
 いくら起しても起きませんでした。
 夜が明けました。
パチャパチャパチャパチャ。
 雲のみね。ペネタ形。
 ちょうどこのときお父さんの蛙はやっと眼がさめてルラ蛙がどうなったか見ようと思って出掛でかけて来ました。
 するとそこにはルラ蛙がつかれてまっ青になってうでを胸に組んですわったまま睡っていました。
「おいどうしたのか。おい。」
「あらお父さん、三人この中へおっこっているわ。もう死んだかもしれないわ」
 お父さんの蛙は落ちないように気をつけながら耳を穴の口へつけて音をききましたら、かすかにぴちゃという音がしました。
めた」と叫んでお父さんは急いで帰って仲間の蛙をみんなつれて来ました。そして林の中からひかげのかつらをとって来てそれを穴の中につるして、とうとう一ぴきずつ穴からひきあげました。
 三疋とももう白い腹を上へ向けて眼はつぶって口もかたくしめて半分死んでいました。
 みんなでごまざいの毛をとって来てこすってやったりいろいろしてやっと助けました。
 そこでカン蛙ははじめてルラ蛙といっしょになりほかの蛙も大へんそれからは心を改めてみんなよく働くようになりました。
底本:「新編風の又三郎」新潮文庫、新潮社
   1989(平成元)年2月25日発行
   1989(平成元)年6月10日2刷
入力:蒋龍
校正:noriko saito
2008年11月30日作成
青空文庫作成ファイル:
このファイルは、インターネットの図書館、青空文庫(http://www.aozora.gr.jp/)で作られました。入力、校正、制作にあたったのは、ボランティアの皆さんです。
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