土神ときつね

   (一)

 一本木の野原の、北のはずれに、少し小高くりあがった所がありました。いのころぐさがいっぱいに生え、そのまん中には一本の奇麗きれいな女のかばの木がありました。
 それはそんなに大きくはありませんでしたが幹はてかてか黒く光り、えだは美しくびて、五月には白い花を雲のようにつけ、秋は黄金きんあかやいろいろの葉を降らせました。
 ですからわたり鳥のかっこうや百舌もずも、また小さなみそさざいや目白もみんなこの木にまりました。ただもしも若いたかなどが来ているときは小さな鳥は遠くからそれを見付けて決して近くへ寄りませんでした。
 この木に二人の友達がありました。一人は丁度、五百歩ばかりはなれたぐちゃぐちゃの谷地やちの中に住んでいる土神で一人はいつも野原の南の方からやって来る茶いろのきつねだったのです。
 樺の木はどちらかとえば狐の方がすきでした。なぜなら土神の方は神という名こそついてはいましたがごく乱暴でかみもぼろぼろの木綿糸のたばのようも赤くきものだってまるでわかめに似、いつもはだしでつめも黒く長いのでした。ところが狐の方は大へんに上品な風で滅多めったに人をおこらせたり気にさわるようなことをしなかったのです。
 ただもしよくよくこの二人をくらべて見たら土神の方は正直で狐は少し不正直だったかも知れません。

   (二)

 夏のはじめのある晩でした。樺には新らしいやわらかな葉がいっぱいについていいかおりがそこら中いっぱい、空にはもうあまがわがしらしらと渡り星はいちめんふるえたりゆれたりともったり消えたりしていました。
 その下を狐が詩集をもって遊びに行ったのでした。仕立おろしのこんの背広を着、赤革あかがわくつもキッキッと鳴ったのです。
「実にしずかな晩ですねえ。」
「ええ。」樺の木はそっと返事をしました。
さそりぼしが向うをっていますね。あの赤い大きなやつをむかし支那しなではと云ったんですよ。」
「火星とはちがうんでしょうか。」
「火星とはちがいますよ。火星は惑星わくせいですね、ところがあいつは立派な恒星こうせいなんです。」
「惑星、恒星ってどういうんですの。」
「惑星というのはですね、自分で光らないやつです。つまりほかから光を受けてやっと光るように見えるんです。恒星の方は自分で光るやつなんです。お日さまなんかは勿論もちろん恒星ですね。あんなに大きくてまぶしいんですがもし途方とほうもない遠くから見たらやっぱり小さな星に見えるんでしょうね。」
「まあ、お日さまも星のうちだったんですわね。そうして見ると空にはずいぶん沢山たくさんのお日さまが、あら、お星さまが、あらやっぱり変だわ、お日さまがあるんですね。」
 狐は鷹揚おうように笑いました。
「まあそうです。」
「お星さまにはどうしてああ赤いのや黄のや緑のやあるんでしょうね。」
 狐は又鷹揚に笑ってうでを高く組みました。詩集はぷらぷらしましたがなかなかそれで落ちませんでした。
「星にだいだいや青やいろいろある訳ですか。それはうです。全体星というものははじめはぼんやりした雲のようなもんだったんです。いまの空にも沢山あります。たとえばアンドロメダにもオリオンにも猟犬座りょうけんざにもみんなあります。猟犬座のは渦巻うずまきです。それから環状星雲リングネビュラというのもあります。魚の口の形ですから魚口星雲フィッシュマウスネビュラとも云いますね。そんなのが今の空にも沢山あるんです。」
「まあ、あたしいつか見たいわ。魚の口の形の星だなんてまあどんなに立派でしょう。」
「それは立派ですよ。ぼく水沢の天文台で見ましたがね。」
「まあ、あたしも見たいわ。」
「見せてあげましょう。僕実は望遠鏡を独乙ドイツのツァイスに注文してあるんです。来年の春までには来ますから来たらすぐ見せてあげましょう。」狐は思わず斯う云ってしまいました。そしてすぐ考えたのです。ああ僕はたった一人のお友達にまたついうそを云ってしまった。ああ僕はほんとうにだめなやつだ。けれども決して悪い気で云ったんじゃない。よろこばせようと思って云ったんだ。あとですっかり本当のことを云ってしまおう、狐はしばらくしんとしながら斯う考えていたのでした。樺の木はそんなことも知らないでよろこんで言いました。
「まあうれしい。あなた本当にいつでも親切だわ。」
 狐は少し悄気しょげながら答えました。
「ええ、そして僕はあなたのためならばほかのどんなことでもやりますよ。この詩集、ごらんなさいませんか。ハイネという人のですよ。翻訳ほんやくですけれども仲々よくできてるんです。」
「まあ、お借りしていいんでしょうかしら。」
「構いませんとも。どうかゆっくりごらんなすって。じゃ僕もう失礼します。はてな、何か云い残したことがあるようだ。」
「お星さまのいろのことですわ。」
「ああそうそう、だけどそれは今度にしましょう。僕あんまり永くお邪魔じゃましちゃいけないから。」
「あら、いいんですよ。」
「僕又来ますから、じゃさよなら。本はあげてきます。じゃ、さよなら。」狐はいそがしく帰って行きました。そして樺の木はその時いて来た南風にざわざわ葉を鳴らしながら狐の置いて行った詩集をとりあげて天の川やそらいちめんの星から来るかすかなあかりにすかしてページりました。そのハイネの詩集にはロウレライやさまざま美しい歌がいっぱいにあったのです。そして樺の木は一晩中よみ続けました。ただその野原の三時すぎ東から金牛宮きんぎゅうきゅうののぼるころ少しとろとろしただけでした。
 夜があけました。太陽がのぼりました。
 草にはつゆがきらめき花はみな力いっぱい咲きました。
 その東北の方からけた銅のしるをからだ中にかぶったように朝日をいっぱいに浴びて土神がゆっくりゆっくりやって来ました。いかにも分別くさそうに腕をこまねきながらゆっくりゆっくりやって来たのでした。
 樺の木は何だか少し困ったように思いながらそれでも青い葉をきらきらと動かして土神の来る方を向きました。そのかげは草に落ちてちらちらちらちらゆれました。土神はしずかにやって来て樺の木の前に立ちました。
「樺の木さん。お早う。」
「お早うございます。」
「わしはね、どうも考えて見るとわからんことが沢山ある、なかなかわからんことが多いもんだね。」
「まあ、どんなことでございますの。」
「たとえばだね、草というものは黒い土から出るのだがなぜこう青いもんだろう。黄や白の花さえ咲くんだ。どうもわからんねえ。」
「それは草の種子が青や白をもっているためではないでございましょうか。」
「そうだ。まあそう云えばそうだがそれでもやっぱりわからんな。たとえば秋のきのこのようなものは種子もなし全く土の中からばかり出て行くもんだ、それにもやっぱり赤や黄いろやいろいろある、わからんねえ。」
「狐さんにでも聞いて見ましたらいかがでございましょう。」
 樺の木はうっとり昨夜ゆうべの星のはなしをおもっていましたのでついう云ってしまいました。
 このことばを聞いて土神はにわかに顔いろを変えました。そしてこぶしをにぎりました。
「何だ。狐? 狐が何を云いった。」
 樺の木はおろおろ声になりました。
「何もっしゃったんではございませんがちょっとしたらご存知かと思いましたので。」
「狐なんぞに神が物を教わるとは一体何たることだ。えい。」
 樺の木はもうすっかりこわくなってぷりぷりぷりぷりゆれました。土神は歯をきしきしみながら高く腕を組んでそこらをあるきまわりました。その影はまっ黒に草に落ち草もおそれてふるえたのです。
「狐のごときは実に世の害悪だ。ただ一言もまことはなく卑怯ひきょう臆病おくびょうでそれに非常にねたみ深いのだ。うぬ、畜生ちくしょう分際ぶんざいとして。」
 樺の木はやっと気をとり直して云いました。
「もうあなたの方のお祭も近づきましたね。」
 土神は少し顔色をやわらげました。
「そうじゃ。今日は五月三日、あと六日だ。」
 土神はしばらく考えていましたが俄かに又声をあららげました。
「しかしながら人間どもは不届ふとどきだ。近頃ちかごろはわしの祭にも供物くもつ一つ持って来ん、おのれ、今度わしの領分に最初に足を入れたものはきっとどろの底に引きんでやろう。」土神はまたきりきり歯噛みしました。
 樺の木は折角せっかくなだめようと思って云ったことが又もやかえってこんなことになったのでもうどうしたらいいかわからなくなりただちらちらとその葉を風にゆすっていました。土神は日光を受けてまるで燃えるようになりながら高く腕を組みキリキリ歯噛みをしてその辺をうろうろしていましたが考えれば考えるほど何もかもしゃくにさわって来るらしいのでした。そしてとうとうこらえ切れなくなって、えるようにうなって荒々あらあらしく自分の谷地やちに帰って行ったのでした。

   (三)

 土神のんでいる所は小さな競馬場ぐらいある、冷たい湿地しっちこけやからくさやみじかいあしなどが生えていましたがまた所々にはあざみやせいの低いひどくねじれたやなぎなどもありました。
 水がじめじめしてその表面にはあちこち赤い鉄のしぶきあがり見るからどろどろで気味も悪いのでした。
 そのまん中の小さな島のようになった所に丸太でこしらえた高さ一間ばかりの土神のほこらがあったのです。
 土神はその島に帰って来て祠の横に長々とそべりました。そして黒いせたあしをがりがりきました。土神は一羽の鳥が自分の頭の上をまっすぐにけて行くのを見ました。すぐ土神は起き直って「しっ」とさけびました。鳥はびっくりしてよろよろっと落ちそうになりそれからまるではねも何もしびれたようにだんだん低く落ちながら向うへげて行きました。
 土神は少し笑って起きあがりました。けれども又すぐ向うのかばの木の立っている高みの方を見るとはっと顔色を変えて棒立ちになりました。それからいかにもむしゃくしゃするという風にそのぼろぼろの髪毛かみけを両手で掻きむしっていました。
 その時谷地の南の方から一人の木樵きこりがやって来ました。三つ森山の方へかせぎに出るらしく谷地のふちに沿った細いみち大股おおまたに行くのでしたがやっぱり土神のことは知っていたと見えて時々気づかわしそうに土神の祠の方を見ていました。けれども木樵には土神の形は見えなかったのです。
 土神はそれを見るとよろこんでぱっと顔をほてらせました。それから右手をそっちへき出して左手でその右手の手首をつかみこっちへ引き寄せるようにしました。すると奇体きたいなことは木樵はみちを歩いていると思いながらだんだん谷地の中にみ込んで来るようでした。それからびっくりしたように足が早くなり顔も青ざめて口をあいて息をしました。土神は右手のこぶしをゆっくりぐるっとまわしました。すると木樵はだんだんぐるっと円くまわって歩いていましたがいよいよひどく周章あわてだしてまるではあはあはあはあしながら何べんも同じ所をまわり出しました。何でも早く谷地から遁げて出ようとするらしいのでしたがあせってもあせっても同じところまわっているばかりなのです。とうとう木樵はおろおろ泣き出しました。そして両手をあげて走り出したのです。土神はいかにもうれしそうににやにやにやにや笑って寝そべったままそれを見ていましたが間もなく木樵がすっかり逆上のぼせてつかれてばたっと水の中にたおれてしまいますと、ゆっくりと立ちあがりました。そしてぐちゃぐちゃ大股にそっちへ歩いて行って倒れている木樵のからだを向うの草はらの方へぽんと投げ出しました。木樵は草の中にどしりと落ちてううんと云いながら少し動いたようでしたがまだ気がつきませんでした。
 土神は大声に笑いました。その声はあやしい波になって空の方へ行きました。
 空へ行った声はまもなくそっちからはねかえってガサリと樺の木の処にも落ちて行きました。樺の木ははっと顔いろを変えて日光に青くすきとおりせわしくせわしくふるえました。
 土神はたまらなそうに両手で髪を掻きむしりながらひとりで考えました。おれのこんなに面白おもしろくないというのは第一はきつねのためだ。狐のためよりは樺の木のためだ。狐と樺の木とのためだ。けれども樺の木の方はおれはおこってはいないのだ。樺の木を怒らないためにおれはこんなにつらいのだ。樺の木さえどうでもよければ狐などはなおさらどうでもいいのだ。おれはいやしいけれどもとにかく神の分際だ。それに狐のことなどを気にかけなければならないというのは情ない。それでも気にかかるから仕方ない。樺の木のことなどは忘れてしまえ。ところがどうしても忘れられない。今朝けさは青ざめてふるえたぞ。あの立派だったこと、どうしても忘られない。おれはむしゃくしゃまぎれにあんなあわれな人間などをいじめたのだ。けれども仕方ない。たれだってむしゃくしゃしたときは何をするかわからないのだ。
 土神はひとりで切ながってばたばたしました。空を又一疋いっぴきたかけて行きましたが土神はこんどは何とも云わずだまってそれを見ました。
 ずうっとずうっと遠くで騎兵きへいの演習らしいパチパチパチパチ塩のはぜるような鉄砲てっぽうの音が聞えました。そらから青びかりがどくどくと野原に流れて来ました。それをんだためかさっきの草の中に投げ出された木樵はやっと気がついておずおずと起きあがりしきりにあたりを見廻しました。
 それから俄かに立って一目散に遁げ出しました。三つ森山の方へまるで一目散に遁げました。
 土神はそれを見て又大きな声で笑いました。その声は又青ぞらの方まで行き途中とちゅうから、バサリと樺の木の方へ落ちました。
 樺の木は又はっと葉の色をかえ見えない位こまかくふるいました。
 土神は自分のほこらのまわりをうろうろうろうろ何べんも歩きまわってからやっと気がしずまったと見えてすっと形を消しけるようにほこらの中へ入って行きました。

   (四)

 八月のあるきりのふかい晩でした。土神は何とも云えずさびしくてそれにむしゃくしゃして仕方ないのでふらっと自分のほこらを出ました。足はいつの間にかあの樺の木の方へ向っていたのです。本当に土神は樺の木のことを考えるとなぜか胸がどきっとするのでした。そして大へんに切なかったのです。このごろは大へんに心持が変ってよくなっていたのです。ですからなるべく狐のことなど樺の木のことなど考えたくないと思ったのでしたがどうしてもそれがおもえて仕方ありませんでした。おれはいやしくも神じゃないか、一本の樺の木がおれに何のあたいがあると毎日毎日土神はり返して自分で自分に教えました。それでもどうしてもかなしくて仕方なかったのです。ことにちょっとでもあの狐のことを思い出したらまるでからだがけるくらいつらかったのです。
 土神はいろいろ深く考えみながらだんだん樺の木の近くに参りました。そのうちとうとうはっきり自分が樺の木のとこへ行こうとしているのだということに気が付きました。するとにわかに心持がおどるようになりました。ずいぶんしばらく行かなかったのだからことによったら樺の木は自分を待っているのかも知れない、どうもそうらしい、そうだとすれば大へんに気の毒だというようなかんがえが強く土神に起って来ました。土神は草をどしどし踏み胸をおどらせながら大股おおまたにあるいて行きました。ところがその強い足なみもいつかよろよろしてしまい土神はまるで頭から青い色のかなしみを浴びてつっ立たなければなりませんでした。それは狐が来ていたのです。もうすっかり夜でしたが、ぼんやり月のあかりによどんだ霧の向うから狐の声が聞えて来るのでした。
「ええ、もちろんそうなんです。器械的に対称シインメトリーの法則にばかりかなっているからってそれで美しいというわけにはいかないんです。それは死んだ美です。」
「全くそうですわ。」しずかな樺の木の声がしました。
「ほんとうの美はそんな固定した化石した模型のようなもんじゃないんです。対称の法則に叶うって云ったって実は対称の精神をっているというぐらいのことが望ましいのです。」
「ほんとうにそうだと思いますわ。」樺の木のやさしい声が又しました。土神は今度はまるでべらべらしたももいろの火でからだ中燃されているようにおもいました。息がせかせかしてほんとうにたまらなくなりました。なにがそんなにおまえを切なくするのか、たかが樺の木と狐との野原の中でのみじかい会話ではないか、そんなものに心を乱されてそれでもお前は神と云えるか、土神は自分で自分を責めました。きつねが又云いました。
「ですから、どの美学の本にもこれくらいのことは論じてあるんです。」
「美学の方の本沢山たくさんおもちですの。」樺の木はたずねました。
「ええ、よけいもありませんがまあ日本語と英語と独乙ドイツ語のなら大抵たいていありますね。伊太利イタリーのは新らしいんですがまだ来ないんです。」
「あなたのお書斎しょさい、まあどんなに立派でしょうね。」
「いいえ、まるでちらばってますよ、それに研究室兼用ですからね、あっちのすみには顕微鏡けんびきょうこっちにはロンドンタイムス、大理石のシィザアがころがったりまるっきりごったごたです。」
「まあ、立派だわねえ、ほんとうに立派だわ。」
 ふんと狐の謙遜けんそんのような自慢じまんのような息の音がしてしばらくしいんとなりました。
 土神はもう居ても立っても居られませんでした。狐の言っているのを聞くと全く狐の方が自分よりはえらいのでした。いやしくも神ではないかと今まで自分で自分に教えていたのが今度はできなくなったのです。ああつらいつらい、もう飛び出して行って狐を一裂ひとさきに裂いてやろうか、けれどもそんなことはゆめにもおれの考えるべきことじゃない、けれどもそのおれというものは何だ結局狐にもおとったもんじゃないか、一体おれはどうすればいいのだ、土神は胸をかきむしるようにしてもだえました。
「いつかの望遠鏡まだ来ないんですの。」樺の木がまた言いました。
「ええ、いつかの望遠鏡ですか。まだ来ないんです。なかなか来ないです。欧州おうしゅう航路は大分混乱してますからね。来たらすぐ持って来てお目にかけますよ。土星のなんかそれぁ美しいんですからね。」
 土神は俄に両手で耳をおさえて一目散に北の方へ走りました。だまっていたら自分が何をするかわからないのがおそろしくなったのです。
 まるで一目散に走って行きました。息がつづかなくなってばったりたおれたところは三つ森山のふもとでした。
 土神は頭の毛をかきむしりながら草をころげまわりました。それから大声で泣きました。その声は時でもないかみなりのように空へ行って野原中へ聞えたのです。土神は泣いて泣いてつかれてあけ方ぼんやり自分の祠にもどりました。

   (五)

 そのうちとうとう秋になりました。かばの木はまだまっ青でしたがその辺のいのころぐさはもうすっかり黄金きんいろのを出して風に光りところどころすずらんの実も赤く熟しました。
 あるすきとおるように黄金きんいろの秋の日土神は大へん上機嫌じょうきげんでした。今年の夏からのいろいろなつらい思いが何だかぼうっとみんな立派なもやのようなものに変って頭の上に環になってかかったように思いました。そしてもうあの不思議に意地の悪い性質もどこかへ行ってしまって樺の木などもきつねと話したいなら話すがいい、両方ともうれしくてはなすのならほんとうにいいことなんだ、今日はそのことを樺の木に云ってやろうと思いながら土神は心も軽く樺の木の方へ歩いて行きました。
 樺の木は遠くからそれを見ていました。
 そしてやっぱり心配そうにぶるぶるふるえて待ちました。
 土神は進んで行って気軽に挨拶あいさつしました。
「樺の木さん。お早う。実にいい天気だな。」
「お早うございます。いいお天気でございます。」
天道てんとうというものはありがたいもんだ。春は赤く夏は白く秋は黄いろく、秋が黄いろになると葡萄ぶどうむらさきになる。実にありがたいもんだ。」
「全くでございます。」
「わしはな、今日は大へんに気ぶんがいいんだ。今年の夏から実にいろいろつらい目にあったのだがやっと今朝けさからにわかに心持ちが軽くなった。」
 樺の木は返事しようとしましたがなぜかそれが非常に重苦しいことのように思われて返事しかねました。
「わしはいまならたれのためにでも命をやる。みみずが死ななけぁならんならそれにもわしはかわってやっていいのだ。」土神は遠くの青いそらを見て云いました。その眼も黒く立派でした。
 樺の木は又何とか返事しようとしましたがやっぱり何か大へん重苦しくてわずか吐息といきをつくばかりでした。
 そのときです。狐がやって来たのです。
 狐は土神の居るのを見るとはっと顔いろを変えました。けれども戻るわけにも行かず少しふるえながら樺の木の前に進んで来ました。
「樺の木さん、お早う、そちらに居られるのは土神ですね。」狐は赤革あかがわくつをはき茶いろのレーンコートを着てまだ夏帽子なつぼうしをかぶりながらう云いました。
「わしは土神だ。いい天気だ。な。」土神はほんとうに明るい心持で斯う言いました。狐はねたましさに顔を青くしながら樺の木に言いました。
「お客さまのおでの所にあがって失礼いたしました。これはこの間お約束やくそくした本です。それから望遠鏡はいつかはれた晩にお目にかけます。さよなら。」
「まあ、ありがとうございます。」と樺の木が言っているうちに狐はもう土神に挨拶もしないでさっさと戻りはじめました。樺の木はさっと青くなってまた小さくぷりぷりふるいました。
 土神はしばらくの間ただぼんやりと狐を見送って立っていましたがふと狐の赤革の靴のキラッと草に光るのにびっくりして我に返ったと思いましたらにわかに頭がぐらっとしました。狐がいかにも意地をはったようにかたをいからせてぐんぐん向うへ歩いているのです。土神はむらむらっとおこりました。顔も物凄ものすごくまっ黒に変ったのです。美学の本だの望遠鏡だのと、畜生ちくしょう、さあ、どうするか見ろ、といきなり狐のあとを追いかけました。樺の木はあわててえだが一ぺんにがたがたふるえ、狐もそのけはいにどうかしたのかと思って何気なくうしろを見ましたら土神がまるで黒くなってあらしのように追って来るのでした。さあ狐はさっと顔いろを変え口もまがり風のように走ってげ出しました。
 土神はまるでそこら中の草がまっ白な火になって燃えているように思いました。青く光っていたそらさえ俄かにガランとまっ暗な穴になってその底では赤いほのおがどうどう音を立てて燃えると思ったのです。
 二人はごうごう鳴って汽車のように走りました。
「もうおしまいだ、もうおしまいだ、望遠鏡、望遠鏡、望遠鏡」と狐は一心に頭のすみのとこで考えながら夢のように走っていました。
 向うに小さな赤剥あかはげのおかがありました。狐はその下の円い穴にはいろうとしてくるっと一つまわりました。それから首を低くしていきなり中へ飛び込もうとして後あしをちらっとあげたときもう土神はうしろからぱっと飛びかかっていました。と思うと狐はもう土神にからだをねじられて口をとがらして少し笑ったようになったままぐんにゃりと土神の手の上に首を垂れていたのです。
 土神はいきなり狐を地べたに投げつけてぐちゃぐちゃ四五へんみつけました。
 それからいきなり狐の穴の中にとび込んで行きました。中はがらんとして暗くただ赤土が奇麗きれいかためられているばかりでした。土神は大きく口をまげてあけながら少し変な気がして外へ出て来ました。
 それからぐったり横になっている狐の屍骸しがいのレーンコートのかくしの中に手を入れて見ました。そのかくしの中には茶いろなかもがやの穂が二本はいって居ました。土神はさっきからあいていた口をそのまままるで途方とほうもない声で泣き出しました。
 そのなみだは雨のように狐に降り狐はいよいよ首をぐんにゃりとしてうすら笑ったようになって死んで居たのです。
底本:「注文の多い料理店」新潮文庫、新潮社
   1990(平成2)年5月25日発行
   1995(平成7)年5月30日11刷
入力:蒋龍
校正:noriko saito
2008年11月30日作成
青空文庫作成ファイル:
このファイルは、インターネットの図書館、青空文庫(http://www.aozora.gr.jp/)で作られました。入力、校正、制作にあたったのは、ボランティアの皆さんです。
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