楢ノ木大学士の野宿

楢ノ木大学士は宝石学の専門だ。
ある晩大学士の小さなうちへ、
「貝の火兄弟けいてい商会」の、
赤鼻の支配人がやって来た。
「先生、ごく上等の蛋白石たんぱくせきの注文があるのですがどうでしょう、お探しをねがえませんでしょうか。もっともごくごく上等のやつをほしいのです。何せ相手がグリーンランドの途方とほうもない成金なりきんですから、ありふれたものじゃなかなか承知しないんです。」
大学士は葉巻を横にくわえ、
雲母紙うんもしを張った天井てんじょうを、
ななめに見上げていていた。
「たびたびご迷惑めいわくで、まことにおそれ入りますが、いかがなもんでございましょう。」
そこで楢ノ木大学士は、
にやっと笑って葉巻をとった。
「うん、探してやろう。蛋白石のいいのなら、流紋玻璃りゅうもんはりを探せばいい。探してやろう。ぼくは実際、一ぺんさがしに出かけたら、きっともう足が宝石のある所へ向くんだよ。そして宝石のある山へ行くと、奇体きたいに足が動かない。直覚だねえ。いや、それだから、かえって困ることもあるよ。たとえば僕は一千九百十九年の七月に、アメリカのジャイアントアーム会社の依嘱いしょくを受けて、紅宝玉ルビーを探しにビルマへ行ったがね、やっぱりいつか足は紅宝玉ルビーの山へ向く。それからちゃんと見附みつかって、帰ろうとしてもなかなか足があがらない。つまり僕と宝石には、一種の不思議な引力が働いている、深くうずまった紅宝玉ルビーどもの、日光の中へ出たいというその熱心が、多分は僕の足の神経に感ずるのだろうね。その時も実際困ったよ。山から下りるのに、十一時間もかかったよ。けれどもそれがいまのバララゲの紅宝玉坑ルビーこうさ。」
「ははあ、そいつはどうもとんだご災難でございました。しかしいかがでございましょう。こんども多分はそんな工合ぐあいに参りましょうか。」
「それはもうきっとそう行くね。ただその時に、僕が何かの都合つごうのために、たとえばひどくつかれているとか、おおかみに追われているとか、あるいはひどく神経が興奮しているとか、そんなような事情から、ふっとその引力を感じないというようなことはあるかもしれない。しかしとにかく行って来よう。二週間目にはきっと帰るから。」
「それでは何分お願いいたします。これはまことに軽少ですが、当座の旅費のつもりです。」
貝の火兄弟商会の、
鼻の赤いその支配人は、
ねずみ色の状袋じょうぶくろを、
上着の内衣嚢うちポケットから出した。
「そうかね。」
大学士は別段気にもとめず、
手を延ばして状袋をさらい、
自分の衣嚢かくしに投げこんだ。
「では何分とも、よろしくお願いいたします。」
そして「貝の火兄弟商会」の、
赤鼻の支配人は帰って行った。
次の日諸君のうちのたれかは、
きっと上野の停車場ていしゃばで、
途方もない長い外套がいとうを着、
変な灰色の袋のような背嚢はいのうをしょい、
七キログラムもありそうな、
素敵すてきな大きなかなづちを、
持った紳士しんしを見ただろう。
それは楢の木大学士だ。
宝石を探しに出掛でかけたのだ。
出掛けたためにとうとう楢ノ木大学士の、
野宿ということも起ったのだ。
三晩というもの起ったのだ。

   野宿第一夜

四月二十日の午后ごご四時ころ
例のならノ木大学士が
「ふん、この川筋があやしいぞ。たしかにこの川筋があやしいぞ」
とひとりぶつぶつ言いながら、
からだを深く折り曲げて
眼一杯めいっぱいにみひらいて、
足もとの砂利じゃりをねめまわしながら、
うさぎのようにひょいひょいと、
葛丸くずまる川の西岸の
大きな河原をのぼって行った。
両側はずいぶんけわしい山だ。
大学士はどこまでものぼって行く。
けれどもとうとう日も落ちた。
その両側の山どもは、
一生懸命いっしょうけんめいの大学士などにはお構いなく
ずんずん黒くれて行く。
その上にちょっと顔を出した
遠くの雪の山脈は、
さびしい銀いろに光り、
てのひらの形の黒い雲が、
その上を行ったり来たりする。
それから川岸の細い野原に、
ちょろちょろ赤い野火がい、
たかによく似た白い鳥が、
するどく風を切ってけた。
楢ノ木大学士はそんなことには構わない。
まだどこまでも川を溯って行こうとする。
ところがとうとう夜になった。
今はもう河原の石ころも、
赤やら黒やらわからない。
「これはいけない。もう夜だ。なくちゃなるまい。今夜はずいぶん久しぶりで、愉快ゆかい露天ろてんに寝るんだな。うまいぞうまいぞ。ところで草へ寝ようかな。かれ草でそれはたしかにいいけれども、寝ているうちに、野火にやかれちゃ一言いちごんもない。よしよし、この石へ寝よう。まるでね台だ。ふんふん、実にやわらかだ。いい寝台ねだいだぞ。」
その石は実際柔らかで、
また敷布しきふのように白かった。
そのかわり又大学士が、
うでをのばして背嚢をぬぎ、
ひじをまげて外套のまま、
ごろりと横になったときは、
外套のせなかに白い粉が、
まるで一杯についたのだ。
もちろん学士はそれを知らない。
又そんなこと知ったとこで、
あわてて起きあがる性質でもない。
水がその広い河原の、
向う岸近くをごうと流れ、
空の桔梗ききょうのうすあかりには、
山どもがのっきのっきと黒く立つ。
大学士は寝たままそれをながめ、
又ひとりごとを言い出した。
「ははあ、あいつらは岩頸がんけいだな。岩頸だ、岩頸だ。相違そういない。」
そこで大学士はいい気になって、
仰向あおむけのまま手をって、
岩頸の講義をはじめ出した。
「諸君、手っ取り早くうならば、岩頸というのは、地殻ちかくから一寸ちょっとくびを出した太い岩石の棒である。その頸がすなわち一つの山である。ええ。一つの山である。ふん。どうしてそんな変なものができたというなら、そいつはけだし簡単だ。ええ、ここに一つの火山がある。熔岩ようがんを流す。その熔岩は地殻の深いところから太い棒になってのぼって来る。火山がだんだんおとろえて、その腹の中まで冷えてしまう。熔岩の棒もかたまってしまう。それから火山は永い間に空気や水のために、だんだんくずれる。とうとうけずられてへらされて、しまいには上の方がすっかり無くなって、前のかたまった熔岩の棒だけが、やっと残るというあんばいだ。この棒は大抵たいてい頸だけを出して、一つの山になっている。それが岩頸だ。ははあ、面白おもしろいぞ、つまりそのこれはゆめの中のもやだ、もや、もや、もや、もや。そこでそのつまり、ねずみいろの岩頸だがな、その鼠いろの岩頸が、きちんとならんで、おたがいに顔を見合せたり、ひとりで空うそぶいたりしているのは、大変おもしろい。ふふん。」
それは実際その通り、
向うの黒い四つのみねは、
四人兄弟の岩頸で、
だんだん地面からせり上って来た。
ならノ木大学士の喜びようはひどいもんだ。
「ははあ、こいつらはラクシャンの四人兄弟だな。よくわかった。ラクシャンの四人兄弟だ。よしよし。」
注文通り岩頸は
丁度胸までせり出して
ならんで空に高くそびえた。
一番右は
たしかラクシャン第一子
まっ黒なかみをふり乱し
大きな眼をぎろぎろ空に向け
しきりに口をぱくぱくして
何かどなっている様だが
その声は少しも聞えなかった。
右から二番目は
たしかにラクシャンの第二子だ。
長いあごを両手にせてねむっている。
次はラクシャン第三子
やさしい眼をせわしくまたたき
いちばん左は
ラクシャンの第四子しし、末っ子だ。
夢のような黒いひとみをあげて
じっと東の高原を見た。
楢ノ木大学士がもっとよく
四人を見ようと起き上ったら
にわかにラクシャン第一子が
かみなりのように怒鳴どなり出した。
「何をぐずぐずしてるんだ。つぶしてしまえ。いてしまえ。こなごなにくだいてしまえ。早くやれっ。」
楢ノ木大学士はびっくりして
大急ぎで又横になり
いびきまでして寝たふりをし
そっと横目で見つづけた。
ところが今のどなり声は
大学士に云ったのでもなかったようだ。
なぜならラクシャン第一子は
やっぱり空へ向いたまま
素敵などなりを続けたのだ。
「全体何をぐずぐずしてるんだ。砕いちまえ、砕いちまえ、はね飛ばすんだ。はね飛ばすんだよ。火をどしゃどしゃくんだ。熔岩の用意っ。熔岩。早く。畜生ちくしょう。いつまでぐずぐずしてるんだ。熔岩、用意っ。もう二百万年たってるぞ。灰を降らせろ、灰を降らせろ。なぜ早く支度したくをしないか。」
しずかなラクシャン第三子が
兄をなだめてう云った。
「兄さん。少しおやすみなさい。こんなしずかな夕方じゃありませんか。」
兄は構わず又どなる。
「地球を半分ふきとばしちまえ。石と石とを空でぶっつけ合せてぐらぐらするむらさきのいなびかりを起せ。まっくろな灰の雲からかみなりを鳴らせ。えい、意気地いくじなしども。降らせろ、降らせろ、きらきらの熔岩で海をうずめろ。海からのぼあわで太陽を消せ、生き残りの象から虫けらのはてまで灰を吸わせろ、えい、畜生ども、何をぐずぐずしてるんだ。」
ラクシャンの若い第四子しし
微笑わらって兄をなだめ出す。
「大兄さん、あんまりおこらないで下さいよ。イーハトブさんが向うの空で、又笑っていますよ。」
それからこんどは低くつぶやく。
「あんな銀のかんむりぼくもほしいなあ。」
ラクシャンの狂暴な第一子も
少ししずまって弟を見る。
「まあいいさ、お前もしっかり支度をして次の噴火にはあのイーハトブの位になれ。十二ヶ月の中の九ヶ月をあの冠でかざれるのだぞ。」
若いラクシャン第四子は
兄のことばは聞きながし
遠い東の
雲をかぶった高原を
星のあかりにすかし見て
なつかしそうにつぶやいた。
「今夜はヒームカさんは見えないなあ。あのまっ黒な雲のやつは、ほんとうにいやなやつだなあ、今日で四日もヒームカさんや、ヒームカさんのおっかさんをマントの下にかくしてるんだ。僕一つ噴火ふんかをやってあいつをき飛ばしてやろうかな。」
ラクシャンの第三子が
少し笑って弟に云う。
「大へんおこってるね。どうかしたのかい。ええ。あの東の雲のやつかい。あいつは今夜は雨をやってるんだ。ヒームカさんも蛇紋石じゃもんせきのきものがずぶぬれだろう。」
「兄さん。ヒームカさんはほんとうに美しいね。兄さん。この前ね、僕、ここからかたくりの花を投げてあげたんだよ。ヒームカさんのおっかさんへは白いこぶしの花をあげたんだよ。そしたら西風がね、だまって持って行ってれたよ。」
「そうかい。ハッハ。まあいいよ。あの雲はあしたの朝はもうれてるよ。ヒームカさんがまばゆい新らしいあおいきものを着てお日さまの出るころは、きっと一番さきにお前にあいさつするぜ。そいつはもうきっとなんだ。」
「だけど兄さん。僕、今度は、何の花をあげたらいいだろうね。もう僕のとこには何の花もないんだよ。」
「うん、そいつはね、おれの所にね、桜草さくらそうがあるよ、それをお前にやろう。」
「ありがとう、兄さん。」
「やかましい、何をふざけたことを云ってるんだ。」
あらっぽいラクシャンの第一子が
金粉の怒鳴り声を
夜の空高く吹きあげた。
「ヒームカってなんだ。ヒームカって。
ヒームカって云うのは、あの向うの女の子の山だろう。よわむしめ。あんなものとつきあうのはよせと何べんもおれが云ったじゃないか。ぜんたいおれたちは火から生れたんだぞ青ざめた水の中で生れたやつらとちがうんだぞ。」
ラクシャンの第四子しし
しょげて首を垂れたが
しずかなかの兄が
弟のために長兄をなだめた。
「兄さん。ヒームカさんは血統はいいのですよ。火から生れたのですよ。立派なカンランガンですよ。」
ラクシャンの第一子は
尚更なおさら怒って
立派な金粉のどなりを
まるで火のようにあげた。
「知ってるよ。ヒームカはカンランガンさ。火から生れたさ。それはいいよ。けれどもそんなら、一体いつ、おれたちのようにめざましい噴火をやったんだ。あいつは地面までのぼって来る途中とちゅうで、もうつかれてやめてしまったんだ。今こそ地殻ちかくののろのろのぼりや風や空気のおかげで、おれたちとかたをならべているが、元来おれたちとはまるで生れ付きがちがうんだ。きさまたちには、まだおれたちの仕事がよくわからないのだ。おれたちの仕事はな、地殻の底の底で、とけてとけて、まるでへたへたになった岩漿がんしょうや、上からしつけられて古綿のようにちぢまった蒸気やらを取って来て、いざという瞬間しゅんかんには大きな黒い山のかたまりを、まるで粉々に引きいて飛び出す。
けむりと火とを固めて空にげつける。石と石とをぶっつけ合せていなずまを起す。百万の雷を集めて、地面をぐらぐら云わせてやる。丁度、ならノ木大学士というものが、おれのどなりをひょっと聞いて、びっくりして頭をふらふら、ゆすぶったようにだ。ハッハッハ。
山も海もみんない灰にうずまってしまう。平らな運動場のようになってしまう。その熱い灰の上でばかり、おれたちのたましい舞踏ぶとうしていい。いいか。もうみんな大さわぎだ。さて、その煙が納まって空気が奇麗きれいんだときは、こっちはどうだ、いつかまるで空へ届くくらい高くなって、まるでそんなこともあったかというような顔をして、銀か白金かの冠ぐらいをかぶって、きちんとすましているのだぞ。」
ラクシャンの第三子は
しばらく考えて云う。
「兄さん、私はどうも、そんなことはきらいです。私はそんな、まわりを熱い灰でうずめて、自分だけ一人高くなるようなそんなことはしたくありません。水や空気がいつでも地面を平らにしようとしているでしょう。そして自分でもいつでも低い方低い方と流れて行くでしょう、私はあなたのやり方よりは、かえってあの方がほんとうだと思います。」
あらっぽいラクシャン第一子が
このときまるできらきら笑った。
きらきら光って笑ったのだ。
(こんな不思議な笑いようを
いままでおれは見たことがない、
おどろくべきだ、立派なもんだ。)
楢ノ木学士が考えた。
暴っぽいラクシャンの第一子が
ずいぶんしばらく光ってから
やっとしずまってう云った。
「水と空気かい。あいつらは朝から晩まで、おいらの耳のそばまで来て、世界の平和のために、お前らの傲慢ごうまんけずるとかなんとか云いながら、毎日こそこそ、俺らをこすってへらして行くが、まるっきりうそさ。何でもおれのきくとこにると、あいつらは海岸のふくふくした黒土や、美しい緑いろの野原に行って知らん顔をしてみぞるやら、ほりをこさえるやら、それはどうも実にひどいもんだそうだ。話にも何にもならんというこった。」
ラクシャンの第三子も
つい大声で笑ってしまう。
「兄さん。なんだか、そんな、こじつけみたいな、あてこすりみたいな、芝居しばいのせりふのようなものは、一向あなたに似合いませんよ。」
ところがラクシャン第一子は
案外に怒り出しもしなかった。
きらきら光って大声で
笑って笑って笑ってしまった。
その笑い声の洪水こうずい
空を流れてはるかに遥かに南へ行って
ねぼけたかみなりのようにとどろいた。
「うん、そうだ、もうあまり、おれたちのがらにもない小理窟こりくつそう。おれたちのお父さんにすまない。お父さんは九つの氷河を持っていらしゃったそうだ。そのころは、ここらは、一面の雪と氷で白熊しろくま雪狐ゆきぎつねや、いろいろなけものが居たそうだ。お父さんはおれが生れるときなくなられたのだ。」
にわかにラクシャンの末子まっしが叫ぶ。
「火が燃えている。火が燃えている。大兄さん。大兄さん。ごらんなさい。だんだんひろがります。」
ラクシャン第一子がびっくりしてさけぶ。
熔岩ようがん、用意っ。灰をふらせろ、えい、畜生ちくしょう、何だ、野火か。」
その声にラクシャンの第二子が
びっくりしてをさまし、
その長いあごをあげて、
眼をくぎづけにされたように
しばらく野火をみつめている。
たれかやったのか。誰だ、誰だ、今ごろ。なんだ野火か。地面のほこりをさらさらさらっと掃除そうじする、てまえなんぞに用はない。」
するとラクシャンの第一子が
ちょっと意地悪そうにわらい
手をばたばたとって見せて
「石だ、火だ。熔岩だ。用意っ。ふん。」
と叫ぶ。
ばかなラクシャンの第二子が
すぐまれてあわて出し
顔いろをぽっとほてらせながら
「おい兄貴、一吠ひとほえしようか。」
う云った。
兄貴はわらう、
「一吠えってもう何十万年を、きさまはぐうぐうていたのだ。それでもいくらかまだ力が残っているのか」
無精ぶしょうな弟はただ一言ひとこと
「ない」
と答えた。
そしてまた長い顎をうでにせ、
ぽっかりぽっかり寝てしまう。
しずかなラクシャン第三子が
ラクシャンの第四子ししに云う
「空が大へん軽くなったね、あしたの朝はきっと晴れるよ。」
「ええ今夜はたかが出ませんね」
兄は笑って弟をためす。
「さっきの野火で鷹の子供が焼けたのかな。」
弟はかしこく答えた。
「鷹の子供は、もう余程よほど、毛もこわくなりました。それに仲々強いから、きっと焼けないでげたでしょう」
兄は心持よく笑う。
「そんなら結構だ、さあもう兄さんたちはよくおやすみだ。ならノ木大学士と云うやつもよくねむっている。さっきから僕等ぼくらゆめを見ているんだぜ。」
するとラクシャン第四子が
ずるそうに一寸ちょっと笑ってこう云った。
「そんなら僕一つおどかしてやろう。」
兄のラクシャン第三子が
「よせよせいたずらするなよ」
と止めたが
いたずらの弟はそれを聞かずに
光る大きな長い舌を出して
大学士の額をべろりとめた。
大学士はひどくびっくりして
それでも笑いながら眼をさまし
寒さにがたっとふるえたのだ。
いつか空がすっかり晴れて
まるで一面星がまたた
まっ黒な四つの岩頸がんけい
ただしくもとの形になり
じっとならんで立っていた。

   野宿第二夜

わが親愛なならノ木大学士は
例の長い外套がいとうを着て
夕陽ゆうひをせ中に一杯いっぱい浴びて
すっかりくたびれたらしく
度々たびたび空気にみつくような
大きな欠伸あくびをやりながら
平らな熊出街道かくまでいどう
すたすた歩いて行ったのだ。
にわかに道の右側に
がらんとした大きな石切場が
口をあいてひらけて来た。
学士は咽喉のどをこくっと鳴らし
中に入って行きながら
三角の石かけを一つ拾い
「ふん、ここも角閃花崗岩かくせんかこうがん」と
つぶやきながらつくづくと
あたりを見れば石切場、
石切りたちも帰ったらしく
小さなささの小屋が一つ
さびしくすみにあるだけだ。
「こいつはうまい。丁度いい。どうもひとのうちの門口かどぐちに立って、もしもし今晩は、私は旅の者ですが、日がれてひどく困っています。今夜一晩めて下さい。たべ物は持っていますから支度したくはなんにもりませんなんて、へっ、こんなこと云うのは、もう考えてもいやになる。そこで今夜はここへ泊ろう。」
大学士は大きな近眼鏡を
ちょっと直してにやにや笑い
小屋へ入って行ったのだ。
土間には四つの石かけが
の役目をしその横には
ほだもいくらか積んである。
大学士はマッチをすって
火をたき、それからビスケットを出し
もそもそべたり手帳に何か書きつけたり
しばらくの間していたが
おしまいに火をどんどん燃して
ごろりとわらにねころんだ。
夜中になって大学士は
「うう寒い」
と云いながら
ばたりとはね起きて見たら
もうたきぎが燃えきて
ただのおきだけになっていた。
学士はいそいでたきぎを入れる。
火は赤く愉快ゆかいに燃え出し
大学士は胸をひろげて
つくづくとよく暖る。
それから一寸ちょっと外へ出た。
二十日の月は東にかかり
空気は水より冷たかった、
学士はしばらく足踏あしぶみをし
それからたばこを一本くわえマッチをすって
「ふん、実にしずかだ、夜あけまでまだ三時間半あるな。」
つぶやきながら小屋に入った。
ぼんやりたき火をながめながら
わらの上に横になり
手を頭の上で組み
うとうとうとうとした。
突然とつぜん頭の下のあたりで
小さな声で物を云い合ってるのが聞えた。
「そんなにひじを張らないでおれ。おれの横の腹に病気が起るじゃないか。」
「おや、変なことを云うね、一体いつぼくが肱を張ったね」
「そんなに張っているじゃないか、ほんとうにお前このごろ湿気しっけを吸ったせいかひどくのさばり出して来たね」
「おやそれは私のことだろうか。お前のことじゃなかろうかね、お前もこの頃は頭でみりみり私をしつけようとするよ。」
大学士はを大きく開き
起き上ってその辺を見まわしたが
れもらない様だった。
声はだんだん高くなる。
「何がひどいんだよ。お前こそこの頃はすこしばかり風をんだせいか、まるで人が変ったように意地悪になったね。」
「はてね、少しぐらい僕が手足をのばしたってそれをとやこうお前が云うのかい。十万二千年むかしのことを考えてごらん。」
「十万何千年前とかがどうしたの。もっと前のことさ、十万百万千万年、千五百の万年の前のあの時をお前は忘れてしまっているのかい。まさか忘れはしないだろうがね。忘れなかったら今になって、僕の横腹を肱で押すなんて出来た義理かい。」
大学士はこのことばを聞いて
すっかりおどろいてしまう。
「どうも実に記憶きおくのいいやつらだ。ええ、千五百の万年の前のその時をお前は忘れてしまっているのかい。まさか忘れはしないだろうがね、ええ。これはどうも実におそれ入ったね、いったい誰だ。変に頭のいいやつは。」
大学士は又そろそろと起きあがり
あたりをさがすが何もない。
声はいよいよ高くなる。
「それはたしかに、あなたは僕の先輩せんぱいさ。けれどもそれがどうしたの。」
「どうしたのじゃないじゃないか。僕がやっと体骼たいかくと人格を完成してほっと息をついてるとお前がすぐ僕の足もとでどんな声をしたと思うね。こんな工合ぐあいさ。もし、ホンブレンさま、ここの所で私もちっとばかり延びたいと思いまする。どうかあなたさまのおみあしさきにでも一寸取りつかせて下さいませ。まあこういうお前のことばだったよ。」
楢ノ木学士は手をたたく。
「ははあ、わかった。ホンブレンさまと、一人はホ※(小書き片仮名ル、1-6-92)ンブレンドだ。すると相手は誰だろう。わからんなあ。けれども、ふふん、こいつは面白おもしろい。いよいよ今日も問答がはじまった。しめ、しめ、これだから野宿はやめられん。」
大学士は煙草たばこを新らしく
一本出してマッチをする
声はいよいよ高くなる。
もっともいくら高くても
せいぜいの軍歌ぐらいだ。
「それはたしかにその通りさ、けれどもそれに対してお前は何と答えたね。いいえ、そいつは困ります、どうかほかのお方とご相談下さいとんなに立派にはねつけたろう。」
「おや、とにかくさ。それでもお前はかまわず僕の足さきにとりついたんだよ。まあ、そんなこと出来たもんだろうかね。もっとも誰かさんはできたようさ。」
「あてこするない。とりついたんじゃないよ。お前の足が僕の体骼の頭のとこにあったんだよ。僕はお前よりももっと前に生れたジッコさんをたのんだんだよ。今だって僕はジッコさんは大事に大事にしてあげてるんだ。」
大学士はよろこんで笑い出す。
「はっはっは、ジッコさんというのは磁鉄鉱だね、もうわかったさ、喧嘩けんかの相手はバイオタイトだ。して見るとなんでもこの辺にさっきの花崗岩かこうがんのかけらがあるね、そいつの中の鉱物がかやかや物を云ってるんだね。」
なるほど大学士の頭の下に
支那しなの六銭銀貨のくらいの
みかげのかけらが落ちていた。
学士はいよいよにこにこする。
「そうかい。そんならいいよ。お前のような恩知らずは早く粘土ねんどになっちまえ。」
「おや、のろいをかけたね。僕もっ込んじゃいないよ。さあ、お前のような、」
一寸ちょっとお待ちなさい。あなた方は一体何をさっきから喧嘩してるんですか。」
新らしい二人の声が
一緒いっしょにはっきり聞え出す。
「オーソクレさん。かまわないで下さい。あんまりこいつがわからないもんですからね。」
双子ふたごさん。どうかかまわないで下さい。あんまりこいつが恩知らずなもんですからね。」
「ははあ、双晶そうしょうのオーソクレースが仲裁ちゅうさいに入った。これは実におもしろい。」
大学士はたきびに手をあぶり
顔中口にしてよろこんで云う。
二つの声がまた聞える。
「まあ、静かになさい。ぼくたちは実に実に長い間かたく堅く結び合ってあのまっくらなまっくらなとこで一緒にまわりからのはげしい圧迫やすてきな強い熱にこらえて来たではありませんか。一時はあまりの熱と力にみんな一緒に気違きちがいにでもなりそうなのをじっとこらえて来たではありませんか。」
「そうです、それは全くその通りです。けれども苦しい間は人をたのんで楽になると人をそねむのはぜんたいいい事なんでしょうか。」
「何だって。」
「ちょっと、ちょっと、ちょっとお待ちなさい。ね。そして今やっとお日さまを見たでしょう。そのお日さまも僕たちが前に土の底でコングロメレートから聞いたとは大へんなちがいではありませんか。」
「ええ、それはもうちがってます。コングロメレートのはなしではお日さまはまっかで空は茶いろなもんだと云っていましたが今見るとお日さまはまっ白で空はまっ青です。あの人はうそつきでしたね。」
双子の声が又聞えた。
「さあ、しかしあのコングロメレートという方は前にただの砂利じゃりだったころはほんとうに空が茶いろだったかも知れませんね。」
「そうでしょうか。とにかくうそをつくこととひとの恩をあだでかえすのとはどっちも悪いことですね。」
「何だと、僕のことを云ってるのかい。よしさあ、僕も覚悟かくごがあるぞ。決闘けっとうをしろ、決闘を。」
「まあ、お待ちなさい。ね、あのお日さまを見たときのうれしかったこと。どんなに僕らはさけんだでしょう。千五百万年光というものを知らなかったんだもの。あの時鋼はがねつちがギギンギギンと僕らの頭にひびいて来ましたね。遠くの方でたれかが、ああお前たちもとうとうお日さまの下へ出るよと叫んでいた、もう僕たちの誰と誰とが一緒になって誰と誰とがわかれなければならないか。一向わからなかったんですね。さよならさよならってみんな叫びましたねえ。そしたら急にパッと明るくなって僕たちは空へ飛びあがりましたねえ。あの時僕はお日さまの外に何か赤い光るものを見たように思うんですよ。」
「それは僕も見たよ。」
「僕も見たんだよ、何だったろうね、あれは。」
大学士は又笑う。
「それはね、明らかにたがねのさきから出た火花だよ。パチッて云ったろう。そして熱かったろう。」
ところが学士の声などは
鉱物どもに聞えない。
「そんなら僕たちはこれからさきどうなるでしょう。」
双子の声が又聞えた。
「さあ、あんまりこれから愉快ゆかいなことでもないようですよ。僕が前にコングロメレートから聞きましたがどうも僕らはこのまま又土の中にうずもれるかそうでなければ砂か粘土かにわかれてしまうだけなようですよ。この小屋の中に居たって安心にもなりません。内に居たって外に居たってたかが二千年もたって見れば結局おんなじことでしょう。」
大学士はすっかりおどろいてしまう。
「実にどうも達観してるね。この小屋の中に居たって外に居たってたかが二千年もって見れば粘土か砂のつぶになる、実にどうも達観してる。」
その時にわかにピチピチ鳴り
それからバイオタが泣き出した。
「ああ、いた、いた、いた、いた、痛ぁい、いたい。」
「バイオタさん。どうしたの、どうしたの。」
「早くプラジョさんをよばないとだめだ。」
「ははあ、プラジョさんというのはプラジオクレースで青白いから医者なんだな。」
大学士はつぶやいて耳をすます。
「プラジョさん、プラジョさん。プラジョさん。」
「はあい。」
「バイオタさんがひどくおなかが痛がってます。どうか早くて下さい。」
「はあい、なあにべつだん心配はありません。かぜを引いたのでしょう。」
「ははあ、こいつらは風を引くと腹が痛くなる。それがつまり風化だな。」
大学士は眼鏡めがねをはずし
半巾はんけちいてつぶやく。
「プラジョさん。お早くどうか願います。只今ただいま気絶をいたしました。」
「はぁい。いまだんだんそっちを向きますから。ようっと。はい、はい。これは、なるほど。ふふん。一寸ちょっと脈をお見せ、はい。こんどはお舌、ははあ、よろしい。そして第十八へきかい予備面が痛いと。なるほど、ふんふん、いやわかりました。どうもこの病気はこわいですよ。それにお前さんのからだは大地の底に居たときから慢性まんせいりょくでい病にかかって大分軟化なんかしてますからね、どうも恢復かいふく見込みこみがありません。」
病人はキシキシと泣く。
「お医者さん。私の病気は何でしょう。いつごろ私は死にましょう。」
「さよう、病人が病名を知らなくてもいいのですがまあ蛭石ひるいし病の初期ですね、所謂いわゆるふう病の中の一つ。俗にかぜは万病のもとと云いますがね。それから、ええと、も一つのご質問はあなたの命でしたかね。さよう、まあ長くても一万年は持ちません。お気の毒ですが一万年は持ちません。」
「あああ、さっきのホンブレンのやつののろいがいたんだ。」
「いや、いや。そんなことはない。けだし、風病にかかって土になることはけだしすべて吾人ごじんまぬかれないことですから。けだし。」
「ああ、プラジョさん。どんな手あてをいたしたらよろしゅうございましょうか。」
「さあ、そう云う工合ぐあいに泣いているのは一番よろしくありません。からだをねじってあちこちのへきかいよび面にすきまをつくるのはなおさら、よろしくありません。その他風にあたれば病気のしょうけつをきたします。日にあたれば病勢がつのります。しもにあたれば病勢が進みます。つゆにあたれば病状がこう進します。雪にあたれば症状が悪変します。じっとしているのはなおさらよろしくありません。それよりは、その、精神的に眼をつむって観念するのがいいでしょう、わがこのおそれるところの死なるものは、そもそも何であるか、その本質はいかん、生死巌頭がんとうに立って、おかしいぞ、はてな、おかしい、はて、これはいかん、あいた、いた、いた、いた、いた、」
「プラジョさん、プラジョさん、しっかりなさい。一体どうなすったのです。」
「うむ、私も、うむ、風病のうち、うむ、うむ。」
「苦しいでしょう、これはほんとうにお気の毒なことになりました。」
「うむ、うむ、いいえ、苦しくありません。うむ。」
「何かお手あていたしましょう。」
「うむ、うむ、実はわたくしも地面の底から、うむ、うむ、大分カオリン病にかかっていた、うむ、オーソクレさん、オーソクレさん。うむ、今こそあなたにも明します。あなたも丁度わたし同様の病気です。うむ。」
「ああ、やっぱりさようでございましたか。全く、全く、全く、実に、実に、あいた、いた、いた、いた。」
そこでホンブレンドの声がした。
「ずいぶん神経過敏かびんな人だ。すると病気でないものは僕とクォーツさんだけだ。」
「うむ、うむ、そのホンブレンもバイオタと同病。」
「あ、いた、いた、いた。」
「おや、おや、どなたもずいぶん弱い。健康なのは僕一人。」
「うむ、うむ、そのクォーツさんもお気の毒ですがクウショウ中の瓦斯ガスが病因です。うむ。」
「あいた、いた、いた、いた。た。」
「ずいぶんひどい医者だ。漢方の藪医やぶいだな。とうとうみんな風化かな。」
大学士は又新らしく
たばこをくわえてにやにやする。
耳の下では鉱物どもが
声をそろえて叫んでいた。
「あ、いた、いた、いた、いた、た、たた。」
みんなの声はだんだん低く
とうとうしんとしてしまう。
「はてな、みんな死んだのか。あるいは僕だけ聞えなくなったのか。」
大学士はみかげのかけらを
手にとりあげてつくづく見て
パチッと向うのすみはじく。
それからほだを一本くべた。
その時はもうあけ方で
大学士は背嚢はいのうから
巻煙草まきたばこを二包み出して
榾のお礼にわらに置き
背嚢をしょい小屋を出た。
石切場のかべはすっかり白く
その西側の面だけに
月のあかりがうつっていた。

   野宿第三夜

(どうも少し引き受けようが軽率けいそつだったな。グリーンランドの成金なりきんがびっくりするほど立派な蛋白石たんぱくせきなどを、二週間でさがしてやろうなんてのは、実際少し軽率だった。
 どうもう人の居ない海岸などへ来て、つくづく夕方歩いていると東京のまちのまん中で鼻の赤い連中などを相手にして、いい加減の法螺ほらいたことが全く情けなくなっちまう。どうだ、この頁岩けつがん陰気いんきなこと。全くいやになっちまうな。おまけに海も暗くなったし、なかなか、流紋玻璃りゅうもんはりにもわさない。それに今夜もやっぱり野宿だ。野宿も二晩ぐらいはいいが、三晩となっちゃうんざりするな。けれども、まあ、仕方もないさ。ビスケットのあるうちは、歩いて野宿して、面白おもしろゆめでも見る分が得というもんだ。)
例のならノ木大学士が
衣嚢ポケットに両手を突っ込んで
少しせ中を高くして
つくづく考え込みながら
もう夕方のねずみいろの
頁岩の波に洗われる
海岸を大股おおまたに歩いていた。
全く海は暗くなり
そのほのじろい波がしらだけ
一列、何かけもののように見えたのだ。
いよいよ今日は歩いても
だめだと学士はあきらめて
ぴたっと岩に立ちどまり
しばらく黒い海面と
向うにうかくさった馬鈴薯いものような雲を
ながめていたが、またポケットから
煙草たばこを出して火をつけた。
それからくるっとり向いて
陸の方をじっと見定めて
急いでそっちへ歩いて行った。
そこには低いがけがあり
崖のあしには多分はなみ
けずられたらしい小さなほらがあったのだ。
大学士はにこにこして
中へはいって背嚢はいのうをとる。
それからまっくらなとこで
もしゃもしゃビスケットをべた。
ずうっと向うで一列涛が鳴るばかり。
「ははあ、どうだ、いよいよ宿がきまって腹もできると野宿もそんなに悪くない。さあ、もう一服やってよう。あしたはきっとうまく行く。その夢を今夜見るのも悪くない。」
大学士の吸う巻煙草が
ポツンと赤く見えるだけ、
う納まって見ると、我輩わがはいもさながら、洞熊ほらくまか、洞窟どうくつ住人だ。ところでもう寝よう。
やみの向うで
涛がぼとぼと鳴るばかり
鳥もかなきゃ
洞をのぞきに人も来ず、と。ふん、んなあんばいか。寝ろ、寝ろ。」
大学士はすぐとろとろする
つかれてねむれば夢も見ない
いつかすっかり夜が明けて
昨夜の続きの頁岩けつがん
青白くぼんやり光っていた。
大学士はまるでびっくりして
急いで洞を飛び出した。
あわてて帽子ぼうしを落しそうになり
それをおさえさえもした。
「すっかり寝過ごしちゃった。ところでおれは一体何のために歩いているんだったかな。ええと、よく思い出せないぞ。たしかに昨日きのう一昨日おとといも人の居ないところをせっせと歩いていたんだが。いや、もっと前から歩いていたぞ。もう一年も歩いているぞ。その目的はと、はてな、忘れたぞ。こいつはいけない。目的がなくて学者が旅行をするということはない、必ず目的があるのだ。化石じゃなかったかな。ええと、どうか第三紀の人類にいてお調べを願います、と、たれか云ったようだ。いいや、そうじゃない、白堊紀はくあきおおきな爬虫はちゅう類の骨骼こっかくを博物館の方から頼まれてあるんですがいかがでございましょう、一つお探しを願われますまいかと、斯うじゃなかったかな。斯うだ、斯うだ、ちがいない。さあ、ところでここは白堊系の頁岩だ。もうここでおれは探し出すつもりだったんだ。なるほど、はじめてはっきりしたぞ。さあ探せ、恐竜の骨骼だ。恐竜の骨骼だ。」
学士のかげ
黒く頁岩の上に落ち
大股おおまたに歩いていたから
おどっているように見えた。
海はものすごいほど青く
空はそれより又青く
いくきれかのちぎれた雲が
まばゆくそこに浮いていた。
「おや出たぞ。」
ならノ木大学士がさけび出した。
その灰いろの頁岩の
平らな奇麗きれいな層面に
直径が一メートルばかりある
五本指の足あとが
深くんでならんでいる。
所々上の岩のために
かくれているが足裏の
しわまではっきりわかるのだ。
「さあ、見附みつけたぞ。この足跡あしあときた所には、きっとこいつがたおれたまま化石している。巨きな骨だぞ。まず背骨なら二十米はあるだろう。巨きなもんだぞ。」
大学士はまるで雀躍こおどりして
その足あとをつけて行く。
足跡はずいぶん続き
どこまで行くかわからない。
それに太陽の光線はあか
たいへん足が疲れたのだ。
どうもおかしいと思いながら
ふと気がついて立ちどまったら
なんだか足がやわらかな
どろに吸われているようだ。
かた頁岩けつがんはずだったと思って
楢ノ木大学士はうしろを向いた。
そしたら全くおどろいた。
さっきから一心にけて来た
巨きな、がまの形の足あとは
なるほどずうっと大学士の
足もとまでつづいていて
それから先ももっと続くらしかったが
も一つ、どうだ、大学士の
銀座でこさえた長靴ながぐつ
あともぞろっとついていた。
「こいつはひどい。我輩わがはいの足跡までこんなに深く入るというのは実際少しおそれ入った。けれどもそれでも探求の目的を達することは達するな。少し歩きにくいだけだ。さあもううなったらどこまでだって追って行くぞ。」
学士はいよいよ大股おおまた
その足跡をつけて行った。
どかどか鳴るものは心臓
ふいごのようなものは呼吸、
そんなに一生けん命だったが
又そんなにあたりもしずかだった。
大学士はふと波打ぎわを見た。
なみがすっかりしずまっていた。
たしかにさっきまで
寄せてえてくだけていた涛が
いつかすっかりしずまっていた。
「こいつは変だ。おまけにずいぶん暑いじゃないか。」
大学士はあおむいて空を見る。
太陽はまるで熟した苹果りんごのようで
そこらも無暗むやみに赤かった。
「ずいぶんいやな天気になった。それにしてもこの太陽はあんまり赤い。きっとどこかの火山が爆発ばくはつをやった。その細かな火山灰が正しく上層の気流に混じて地球を包囲しているな。けれどもそれだからと云って我輩のこの追跡には害にならない。もうこの足あとの終るところにあの途方とほうもない爬虫はちゅうの骨がころがってるんだ。我輩はその地点を記録する。もう一足だぞ。」
大学士はいよいよいきおいこんで
その足跡をつけて行く。
ところが間もなく泥浜は
みさきのようにき出した。
「さあ、ここを一つ曲って見ろ。すぐ向う側にその骨がある。けれども事によったらすぐないかも知れない。すぐなかったらも少し追って行けばいい。それだけのことだ。」
大学士はにこにこ笑い
立ちどまって巻煙草まきたばこを出し
マッチをってけむりく。
それからわざと顔をしかめ
ごくおうように大股おおまた
岬をまわって行ったのだ。
ところがどうだ名高いならノ木大学士が
釘付くぎづけにされたように立ちどまった。
そのむなしく大きく開き
そのひざは堅くなってやがてふるえ出し
煙草もいつか泥に落ちた。
青ぞらの下、向うの泥の浜の上に
その足跡の持ち主の
途方もない途方もない雷竜らいりゅう氏が
いやに細長いくびをのばし
なぎさの水をんでいる。
長さ十間、ざらざらの
ねずみいろの皮の雷竜が
短い太い足をちぢめ
いやらしい長い頸をのたのたさせ
小さな赤い眼を光らせ
チュウチュウ水を呑んでいる。
あまりのことに楢ノ木大学士は
頭がしいんとなってしまった。
「一体これはどうしたのだ。中生代に来てしまったのか。中生代がこっちの方へやって来たのか。ああ、どっちでもおんなじことだ。とにかくあすこに雷竜らいりゅうが居て、こっちさえ見ればかけて来る。大学士も魚も同じことだ。見るなよ、見るなよ。僕はいま、ごくこっそりともどるから。どうかしばらく、こっちを向いちゃいけないよ。」
いまやならノ木大学士は
そろりそろりと後退あとずさりして
来た方へげて戻る。
その眼はじっと雷竜を見
その手はそっと空気をす。
そして雷竜の太い尾が
まず見えなくなりその次に
山のようなどうがかくれ
おしまい黒い舌を出して
びちょびちょ水を呑んでいる
へびに似たその頭がかくれると
大学士はまず助かったと
いきなり来た方へ向いた。
その足跡さへずんずんたどって
遁げてさえ行くならもう直きに
汀になみも打って来るし
空も赤くはなくなるし
足あとももう泥に食い込まない
堅い頁岩けつがんの上を行く。
がけにはゆうべのほらもある
そこまで行けばもう大丈夫だいじょうぶ
こんなあぶない探険などは
今度かぎりでやめてしまい
博物館へも断わらせて
東京のまちのまん中で
赤い鼻の連中などを
相手に法螺ほらを吹いてればいい。
大体こんな計算だった。
それもまるきりいなずまのような計算だ。
ところが楢ノ木大学士は
も一度ぎくっと立ちどまった。
そのひざはもうがたがたと鳴り出した。
見たまえ、学士の来た方の
泥の岸はまるでいちめん
うじゃうじゃの雷竜どもなのだ。
まっ黒なほどったのだ。
長い頸を天に延ばすやつ
頸をゆっくり上下にるやつ
急いで水にかけ込むやつ
実にまるでうじゃうじゃだった。
「もういけない。すっかりうまくやられちゃった。いよいよおれも食われるだけだ。大学士の号も一所になくなる。雷竜はあんまりひどい。前にも居るしうしろにも居る。まあただ一つたよりになるのはこの岬の上だけだ。そこに登っておれは助かるか助からないか、事によったら新生代の沖積世ちゅうせきせいが急いで助けに来るかも知れない。さあ、もうたったこの岬だけだぞ。」
学士はそっと岬にのぼる。
まるできのことあすなろとの
合の子みたいな変な木が
崖にもじゃもじゃ生えていた。
そして本当に幸なことは
そこには雷竜がいなかった。
けれども折角せっかく登っても
そこらの景色は
あんまりいいというでもない、
岬の右も左の方も
泥のなぎさは、もう一めんの雷竜だらけ
実にもじゃもじゃしていたのだ。
水の中でも黒い白鳥のように
頭をもたげて泳いだり
くびをくるっとまわしたり
そのいやらしいことこわいこと
大学士はもう眼をつぶった。
ところがいつか大学士は
自分の鼻さきがふっふっ鳴って
暖いのに気がついた。
「とうとう来たぞ、われるぞ。」
大学士は観念をして眼をあいた。
大さ二尺の四っ角な
まっ黒な雷竜の顔が
すぐ眼の前までにゅうと突き出され
その眼は赤く熟したよう。
その頸は途方とほうもない向うの
鼠いろのがさがさした胴まで
まるで管のように続いていた。
大学士はカーンと鳴った。
もう喰われたのだ、いやさめたのだ。
眼がさめたのだ、洞穴ほらあな
まだまっ暗でおそらくは
十二時にもならないらしかった。
そこで楢ノ木大学士は
一つ小さなせきばらいをし
まだ雷竜がいるようなので
つくづくやみをすかして見る。
外ではたしかになみの音
「なあんだ。馬鹿にしてやがる。もうねむれんぞ。寒いなあ。」
又たばこを出す。火をつける。

楢ノ木大学士は宝石学の専門だ。
その大学士の小さな家
「貝の火兄弟けいてい商会」の
赤鼻の支配人がやって来た。
「先生お手紙でしたから早速とんで来ました。大へんお早くお帰りでした。ごく上等のやつをお見あたりでございましたか、何せ相手がグリーンランドの途方もない成金ですからありふれたものじゃなかなか承知しないんです。」
大学士は葉巻を横にくわえ
雲母紙うんもしを張った天井てんじょう
ななめに見ながらこうった。
「うん探して来たよ、ぼくは一ぺん山へ出かけるともうどんなもんでも見附みつからんと云うことは断じてない、けだしすべての宝石はみな僕をしたってあつまって来るんだね。いやそれだから、此度こんどなんかもまったくひどく困ったよ。ことに君注文が割合にやわらかな蛋白石たんぱくせきだろう。僕がその山へ入ったら蛋白石どもがみんなざらざら飛びついて来てもうどうしてもはなれないじゃないか。それが君みんな貴蛋白石プレシアスオーパルの火の燃えるようなやつなんだ。望みのとおりみんな背嚢はいのうの中に納めてやりたいことはもちろんだったが、それでは僕も身動きもできなくなるのだから気の毒だったがその中からごくいいやつだけえらんださ。」
「ははあ、そいつはどうも、大へん結構でございました。しかし、そのお持ち帰りになりました分はいずれでございますか。一寸ちょっと拝見をねがいとう存じます。」
「ああ、見せるよ。ただ僕はあんな立派なやつだから、事によったらもうすっかりくもったじゃないかと思うんだ。実際蛋白石ぐらいたよりのない宝石はないからね。今日にじのように光っている。あしたは白いただの石になってしまう。今日は円くて美しい。あしたはくだけてこなごなだ。そいつだね、こわいのは。しかしとにかく開いて見よう。この背嚢さ。」
「なるほど。」
貝の火兄弟けいてい商会の
鼻の赤いその支配人は
こくっと息をみながら
大学士の手もとを見つめている。
大学士はごく無雑作に
背嚢をあけて逆さにした。
下等な玻璃蛋白石はりたんぱくせき
三十ばかりころげだす。
「先生、困るじゃありませんか。先生、これでは、何でも、あんまりじゃありませんか。」
ならノ木大学士は怒り出した。
「何があんまりだ。僕の知ったこっちゃない。ひどい難儀なんぎをしてあるんだ。旅費さえ返せばそれでよかろう。さあ持って行け。帰れ、帰れ。」
大学士は上着の衣嚢かくしから
ねずみいろのしわくちゃになった状袋じょうぶくろ
出していきなり投げつけた。
「先生困ります。あんまりです。」
貝の火兄弟商会の
赤鼻の支配人は云いながら
すばやく旅費の袋をさらい
上着の内衣嚢うちポケットに投げ込んだ。
「帰れ、帰れ、もう来るな。」
「先生、困ります。あんまりです。」
とうとう貝の火兄弟商会の
赤鼻の支配人は帰って行き
大学士は葉巻を横にくわえ
雲母紙を張った天井を
斜めに見ながらにやっと笑う。

底本:「注文の多い料理店」新潮文庫、新潮社
   1990(平成2)年5月25日発行
   1995(平成7)年5月30日11刷
入力:蒋龍
校正:noriko saito
2008年8月31日作成
青空文庫作成ファイル:
このファイルは、インターネットの図書館、青空文庫(http://www.aozora.gr.jp/)で作られました。入力、校正、制作にあたったのは、ボランティアの皆さんです。
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