犬と笛

    いく子さんに献ず

        一

 昔、大和やまとの国葛城山かつらぎやまの麓に、髪長彦かみながひこという若い木樵きこりが住んでいました。これは顔かたちが女のようにやさしくって、そのうえ髪までも女のように長かったものですから、こういう名前をつけられていたのです。
 髪長彦かみながひこは、大そうふえが上手でしたから、山へ木をりに行く時でも、仕事の合い間合い間には、腰にさしている笛を出して、独りでそのを楽しんでいました。するとまた不思議なことには、どんな鳥獣とりけもの草木くさきでも、笛の面白さはわかるのでしょう。髪長彦がそれを吹き出すと、草はなびき、木はそよぎ、鳥や獣はまわりへ来て、じっとしまいまで聞いていました。
 ところがある日のこと、髪長彦はいつもの通り、とある大木の根がたに腰を卸しながら、余念もなく笛を吹いていますと、たちまち自分の目の前へ、青い勾玉まがたまを沢山ぶらさげた、足の一本しかない大男が現れて、
「お前は仲々笛がうまいな。おれはずっと昔から山奥の洞穴ほらあなで、神代かみよの夢ばかり見ていたが、お前が木をりに来始めてからは、その笛の音に誘われて、毎日面白い思をしていた。そこで今日はそのお礼に、ここまでわざわざ来たのだから、何でも好きなものを望むがい。」と言いました。
 そこで木樵きこりは、しばらく考えていましたが、
わたくしは犬が好きですから、どうか犬を一匹下さい。」と答えました。
 すると、大男は笑いながら、
「高が犬を一匹くれなどとは、お前も余っ程欲のない男だ。しかしその欲のないのも感心だから、ほかにはまたとないような不思議な犬をくれてやろう。こう言うおれは、葛城山かつらぎやま足一あしひとつの神だ。」と言って、一声高く口笛を鳴らしますと、森の奥から一匹の白犬が、落葉を蹴立ててけて来ました。
 足一つの神はその犬を指して、
「これは名を嗅げと言って、どんな遠い所の事でもぎ出して来る利口な犬だ。では、一生おれの代りに、大事に飼ってやってくれ。」と言うかと思うと、その姿は霧のように消えて、見えなくなってしまいました。
 髪長彦は大喜びで、この白犬と一しょに里へ帰って来ましたが、あくる日また、山へ行って、何気なにげなく笛を鳴らしていると、今度は黒い勾玉まがたまを首へかけた、手の一本しかない大男が、どこからか形を現して、
「きのう己の兄きの足一つの神が、お前に犬をやったそうだから、己も今日は礼をしようと思ってやって来た。何か欲しいものがあるのなら、遠慮なく言うが好い。己は葛城山の手一てひとつの神だ。」と言いました。
 そうして髪長彦が、また「げにも負けないような犬が欲しい。」と答えますと、大男はすぐに口笛を吹いて、一匹の黒犬を呼び出しながら、
「この犬の名は飛べと言って、誰でも背中へ乗ってさえすれば百里でも千里でも、空を飛んで行くことが出来る。明日あしたはまた己の弟が、何かお前に礼をするだろう。」と言って、前のようにどこかへ消え失せてしまいました。
 するとあくる日は、まだ、笛を吹くか吹かないのに、赤い勾玉まがたまを飾りにした、目の一つしかない大男が、風のように空から舞い下って、
おれ葛城山かつらぎやま目一めひとつの神だ、兄きたちがお前に礼をしたそうだから、己も嗅げ飛べに劣らないような、立派な犬をくれてやろう。」と言ったと思うと、もう口笛の声が森中にひびき渡って、一匹の斑犬ぶちいぬきばをむき出しながら、駈けて来ました。
「これは噛めという犬だ。この犬を相手にしたが最後、どんな恐しい鬼神おにがみでも、きっと一噛ひとかみに噛み殺されてしまう。ただ、おれたちのやった犬は、どんな遠いところにいても、お前が笛を吹きさえすれば、きっとそこへ帰って来るが、笛がなければ来ないから、それを忘れずにいるが好い。」
 そう言いながら目一つの神は、また森の木の葉をふるわせて、風のように舞い上ってしまいました。

        二

 それから四五日たったある日のことです。髪長彦は三匹の犬をつれて、葛城山かつらぎやまの麓にある、路が三叉みつまたになった往来へ、笛を吹きながら来かかりますと、右と左と両方の路から、弓矢に身をかためた、二人の年若な侍が、たくましい馬にまたがって、しずしずこっちへやって来ました。
 髪長彦はそれを見ると、吹いていた笛を腰へさして、叮嚀におじぎをしながら、
「もし、もし、殿様、あなた方は一体、どちらへいらっしゃるのでございます。」と尋ねました。
 すると二人の侍が、かわがわる答えますには、
「今度飛鳥あすか大臣様おおおみさまの御姫様が御二方、どうやら鬼神おにがみのたぐいにでもさらわれたと見えて、一晩の中に御行方おんゆくえが知れなくなった。」
「大臣様は大そうな御心配で、誰でも御姫様を探し出して来たものには、厚い御褒美ごほうびを下さると云う仰せだから、それで我々二人も、御行方を尋ねて歩いているのだ。」
 こう云って二人の侍は、女のような木樵きこりと三匹の犬とをさも莫迦ばかにしたように見下みくだしながら、途を急いで行ってしまいました。
 髪長彦はい事を聞いたと思いましたから、早速白犬の頭を撫でて、
げ。嗅げ。御姫様たちの御行方を嗅ぎ出せ。」と云いました。
 すると白犬は、折から吹いて来た風に向って、しきりに鼻をひこつかせていましたが、たちまち身ぶるいを一つするが早いか、
「わん、わん、御姉様おあねえさまの御姫様は、生駒山いこまやま洞穴ほらあなに住んでいる食蜃人しょくしんじんとりこになっています。」と答えました。食蜃人しょくしんじんと云うのは、昔八岐やまた大蛇おろちを飼っていた、途方もない悪者なのです。
 そこで木樵きこりはすぐ白犬と斑犬ぶちいぬとを、両方のわきにかかえたまま、黒犬の背中に跨って、大きな声でこう云いつけました。
「飛べ。飛べ。生駒山いこまやま洞穴ほらあなに住んでいる食蜃人の所へ飛んで行け。」
 そのことばが終らないうちです。恐しいつむじ風が、髪長彦の足の下から吹き起ったと思いますと、まるで一ひらのの葉のように、見る見る黒犬は空へ舞い上って、青雲あおぐもの向うにかくれている、遠い生駒山の峰の方へ、真一文字に飛び始めました。

        三

 やがて髪長彦かみながひこ生駒山いこまやまへ来て見ますと、成程山の中程に大きな洞穴ほらあなが一つあって、その中に金のくしをさした、綺麗きれい御姫様おひめさまが一人、しくしく泣いていらっしゃいました。
「御姫様、御姫様、わたくしが御迎えにまいりましたから、もう御心配には及びません。さあ、早く、御父様おとうさまの所へ御帰りになる御仕度をなすって下さいまし。」
 こう髪長彦が云いますと、三匹の犬も御姫様の裾や袖をくわえながら、
「さあ早く、御仕度をなすって下さいまし。わん、わん、わん、」と吠えました。
 しかし御姫様は、まだ御眼に涙をためながら、洞穴の奥の方をそっと指さして御見せになって、
「それでもあすこには、わたしをさらって来た食蜃人が、さっきから御酒に酔って寝ています。あれが目をさましたら、すぐに追いかけて来るでしょう。そうすると、あなたも私も、命をとられてしまうのにちがいありません。」と仰有おっしゃいました。
 髪長彦はにっこりほほ笑んで、
「高の知れた食蜃人なぞを、何でこのわたくしこわがりましょう。その証拠には、今ここで、わけなく私が退治して御覧に入れます。」と云いながら、斑犬ぶちいぬの背中を一つたたいて、
「噛め。噛め。この洞穴の奥にいる食蜃人を一噛みに噛み殺せ。」と、勇ましい声で云いつけました。
 すると斑犬はすぐきばをむき出して、かみなりのようにうなりながら、まっしぐらに洞穴の中へとびこみましたが、たちまちの中にまた血だらけな食蜃人の首をくわえたまま、尾をふって外へ出て来ました。
 ところが不思議な事には、それと同時に、雲でうずまっている谷底から、一陣の風がまき起りますと、その風の中に何かいて、
「髪長彦さん。難有ありがとう。この御恩は忘れません。私は食蜃人にいじめられていた、生駒山の駒姫こまひめです。」と、やさしい声で云いました。
 しかし御姫様は、命拾いをなすった嬉しさに、この声も聞えないような御容子ごようすでしたが、やがて髪長彦の方を向いて、心配そうに仰有おっしゃいますには、
わたくしはあなたのおかげで命拾いをしましたが、妹は今時分どこでどんな目にって居りましょう。」
 髪長彦はこれを聞くと、また白犬の頭をでながら、
「嗅げ。嗅げ。御姫様の御行方を嗅ぎ出せ。」と云いました。と、すぐに白犬は、
「わん、わん、御妹おいもとご様の御姫様は笠置山かさぎやま洞穴ほらあなんでいる土蜘蛛つちぐもとりこになっています。」と、主人の顔を見上げながら、鼻をびくつかせて答えました。この土蜘蛛と云うのは、昔神武天皇じんむてんのう様が御征伐になった事のある、一寸法師いっすんぼうしの悪者なのです。
 そこで髪長彦は、前のように二匹の犬を小脇こわきにかかえて御姫様と一しょに黒犬の背中へ跨りながら、
「飛べ。飛べ。笠置山の洞穴に住んでいる土蜘蛛の所へ飛んで行け。」と云いますと、黒犬はたちまち空へ飛び上って、これも青雲のたなびく中に聳えている笠置山へ矢よりも早く駈け始めました。

        四

 さて笠置山かさぎやまへ着きますと、ここにいる土蜘蛛つちぐもはいたって悪知慧わるぢえのあるやつでしたから、髪長彦かみながひこの姿を見るが早いか、わざとにこにこ笑いながら、洞穴ほらあなの前まで迎えに出て、
「これは、これは、髪長彦さん。遠方御苦労でございました。まあ、こっちへおはいりなさい。ろくなものはありませんが、せめて鹿の生胆いきぎもか熊の孕子はらみごでも御馳走ごちそうしましょう。」と云いました。
 しかし髪長彦は首をふって、
「いや、いや、おれはお前がさらって来た御姫様をとり返しにやって来たのだ。早く御姫様を返せばよし、さもなければあの食蜃人しょくしんじん同様、殺してしまうからそう思え。」と、恐しい勢いで叱りつけました。
 すると土蜘蛛は、一ちぢみにちぢみ上って、
「ああ、御返し申しますとも、何であなたの仰有おっしゃる事に、いやだなどと申しましょう。御姫様はこの奥にちゃんと、独りでいらっしゃいます。どうか御遠慮なく中へはいって、御つれになって下さいまし。」と、声をふるわせながら云いました。
 そこで髪長彦は、御姉様の御姫様と三匹の犬とをつれて、洞穴の中へはいりますと、成程ここにも銀のくしをさした、可愛らしい御姫様が、悲しそうにしくしく泣いています。
 それが人の来た容子ようすに驚いて、急いでこちらを御覧になりましたが、御姉様おあねえさまの御顔を一目見たと思うと、
「御姉様。」
「妹。」と、二人の御姫様は一度に両方から駈けよって、暫くは互にき合ったまま、うれし涙にくれていらっしゃいました。髪長彦もこの気色けしきを見て、貰い泣きをしていましたが、急に三匹の犬が背中の毛を逆立さかだてて、
「わん。わん。土蜘蛛つちぐもの畜生め。」
「憎いやつだ。わん。わん。」
「わん。わん。わん。覚えていろ。わん。わん。わん。」と、気の違ったように吠え出しましたから、ふと気がついてふり返えると、あの狡猾こうかつな土蜘蛛は、いつどうしたのか、大きな岩で、一分のすきもないように、外から洞穴の入口をぴったりふさいでしまいました。おまけにその岩の向うでは、
「ざまを見ろ、髪長彦め。こうして置けば、貴様たちは、一月とたたない中に、ひぼしになって死んでしまうぞ。何と己様おれさまの計略は、恐れ入ったものだろう。」と、手をたたいて土蜘蛛の笑う声がしています。
 これにはさすがの髪長彦も、さては一ぱい食わされたかと、一時は口惜しがりましたが、幸い思い出したのは、腰にさしていた笛の事です。この笛を吹きさえすれば、鳥獣とりけものは云うまでもなく、草木くさきもうっとり聞きれるのですから、あの狡猾こうかつな土蜘蛛も、心を動かさないとは限りません。そこで髪長彦は勇気をとり直して、吠えたける犬をなだめながら、一心不乱に笛を吹き出しました。
 するとその音色ねいろの面白さには、悪者の土蜘蛛も、追々おいおい我を忘れたのでしょう。始は洞穴の入口に耳をつけて、じっと聞き澄ましていましたが、とうとうしまいには夢中になって、一寸二寸と大岩を、少しずつわきへ開きはじめました。
 それが人一人通れるくらい、大きな口をあいた時です。髪長彦は急に笛をやめて、
「噛め。噛め。洞穴の入口に立っている土蜘蛛を噛み殺せ。」と、斑犬ぶちいぬの背中をたたいて、云いつけました。
 この声に胆をつぶして、一目散に土蜘蛛は、逃げ出そうとしましたが、もうその時は間に合いません。「噛め」はまるでいなずまのように、洞穴の外へ飛び出して、何の苦もなく土蜘蛛を噛み殺してしまいました。
 所がまた不思議な事には、それと同時に谷底から、一陣の風が吹き起って、
「髪長彦さん。難有ありがとう。この御恩は忘れません。わたしは土蜘蛛にいじめられていた、笠置山かさぎやま笠姫かさひめです。」とやさしい声が聞えました。

        五

 それから髪長彦かみながひこは、二人の御姫様と三匹の犬とをひきつれて、黒犬の背に跨がりながら、笠置山かさぎやまの頂から、飛鳥あすか大臣様おおおみさまの御出になる都の方へまっすぐに、空を飛んでまいりました。その途中で二人の御姫様は、どう御思いになったのか、御自分たちの金の櫛と銀の櫛とをぬきとって、それを髪長彦の長い髪へそっとさして御置きになりました。が、こっちは元よりそんな事には、気がつく筈がありません。ただ、一生懸命に黒犬を急がせながら、美しい大和やまと国原くにはらを足の下に見下して、ずんずん空を飛んで行きました。
 その中に髪長彦は、あの始めに通りかかった、三つまたの路の空まで、犬を進めて来ましたが、見るとそこにはさっきの二人の侍が、どこからかの帰りと見えて、また馬を並べながら、都の方へ急いでいます。これを見ると、髪長彦は、ふと自分の大手柄を、この二人の侍たちにも聞かせたいと云う心もちが起って来たものですから、
「下りろ。下りろ。あの三つまたになっている路の上へ下りて行け。」と、こう黒犬に云いつけました。
 こっちは二人の侍です。折角方々探しまわったのに、御姫様たちの御行方がどうしても知れないので、しおしお馬を進めていると、いきなりその御姫様たちが、女のような木樵きこりと一しょに、たくましい黒犬に跨って、空から舞い下って来たのですから、その驚きと云ったらありません。
 髪長彦は犬の背中を下りると、叮嚀にまたおじぎをして、
「殿様、わたくしはあなた方に御別れ申してから、すぐに生駒山いこまやま笠置山かさぎやまとへ飛んで行って、このとおり御二方の御姫様を御助け申してまいりました。」と云いました。
 しかし二人の侍は、こんな卑しい木樵きこりなどに、まんまと鼻をあかされたのですから、うらやましいのと、ねたましいのとで、腹が立って仕方がありません。そこで上辺うわべはさも嬉しそうに、いろいろ髪長彦の手柄をめ立てながら、とうとう三匹の犬の由来や、腰にさした笛の不思議などをすっかり聞き出してしまいました。そうして髪長彦の油断をしている中に、まず大事な笛をそっと腰からぬいてしまうと、二人はいきなり黒犬の背中へとび乗って、二人の御姫様と二匹の犬とを、しっかりと両脇に抱えながら、
「飛べ。飛べ。飛鳥あすか大臣様おおおみさまのいらっしゃる、都の方へ飛んで行け。」と、声を揃えてわめきました。
 髪長彦は驚いて、すぐに二人へとびかかりましたが、もうその時には大風が吹き起って、侍たちを乗せた黒犬は、きりりと尾をいたまま、遥な青空の上の方へ舞い上って行ってしまいました。
 あとにはただ、侍たちの乗りすてた二匹の馬が残っているばかりですから、髪長彦は三つ叉になった往来のまん中につっぷして、しばらくはただ悲しそうにおいおい泣いておりました。
 すると生駒山いこまやまの峰の方から、さっと風が吹いて来たと思いますと、その風の中に声がして、
「髪長彦さん。髪長彦さん。わたしは生駒山の駒姫こまひめです。」と、やさしいささやきが聞えました。
 それと同時にまた笠置山かさぎやまの方からも、さっと風が渡るや否や、やはりその風の中にも声があって、
「髪長彦さん。髪長彦さん。わたしは笠置山の笠姫かさひめです。」と、これもやさしく囁きました。
 そうしてその声が一つになって、
「これからすぐにわたしたちは、あの侍たちのあとを追って、笛をとり返して上げますから、少しも御心配なさいますな。」と云うか云わないうちに、風はびゅうびゅう唸りながら、さっき黒犬の飛んで行った方へ、狂って行ってしまいました。
 が、少したつとその風は、またこの三つまたになった路の上へ、前のようにやさしく囁きながら、高い空からおろして来ました。
「あの二人の侍たちは、もう御二方の御姫様と一しょに、飛鳥あすか大臣様おおおみさまの前へ出て、いろいろ御褒美ごほうびを頂いています。さあ、さあ、早くこの笛を吹いて、三匹の犬をここへ御呼びなさい。そのあいだに私たちは、あなたが御出世の旅立を、恥しくないようにして上げましょう。」
 こう云う声がしたかと思うと、あの大事な笛を始め、金のよろいだの、銀のかぶとだの、孔雀くじゃくの羽の矢だの、香木こうぼくの弓だの、立派な大将の装いが、まるで雨かあられのように、まぶしく日に輝きながら、ばらばら眼の前へ降って来ました。

        六

 それからしばらくたって、香木の弓に孔雀の羽の矢を背負しょった、神様のような髪長彦かみながひこが、黒犬の背中に跨りながら、白とぶちと二匹の犬を小脇にかかえて、飛鳥あすか大臣様おおおみさま御館おやかたへ、空から舞い下って来た時には、あの二人の年若な侍たちが、どんなに慌て騒ぎましたろう。
 いや、大臣様でさえ、あまりの不思議に御驚きになって、暫くはまるで夢のように、髪長彦の凜々りりしい姿を、ぼんやり眺めていらっしゃいました。
 が、髪長彦はまずかぶとをぬいで、叮嚀に大臣様に御じぎをしながら、
わたくしはこの国の葛城山かつらぎやまの麓に住んでいる、髪長彦と申すものでございますが、御二方の御姫様を御助け申したのは私で、そこにおります御侍たちは、食蜃人しょくしんじん土蜘蛛つちぐもを退治するのに、指一本でも御動かしになりは致しません。」と申し上げました。
 これを聞いた侍たちは、何しろ今までは髪長彦の話した事を、さも自分たちの手柄らしく吹聴していたのですから、二人とも急に顔色を変えて、相手のことばを遮りながら、
「これはまた思いもよらない嘘をつくやつでございます。食蜃人の首を斬ったのもわたくしたちなら、土蜘蛛つちぐもの計略を見やぶったのも、私たちに相違ございません。」と、誠しやかに申し上げました。
 そこでまん中に立った大臣様おおおみさまは、どちらの云う事がほんとうとも、見きわめが御つきにならないので、侍たちと髪長彦を御見比べなさりながら、
「これはお前たちに聞いて見るよりほかはない。一体お前たちを助けたのは、どっちの男だったと思う。」と、御姫様たちの方を向いて、仰有おっしゃいました。
 すると二人の御姫様は、一度に御父様の胸に御すがりになりながら、
わたしたちを助けましたのは、髪長彦でございます。その証拠には、あの男のふさふさした長い髪に、私たちの櫛をさして置きましたから、どうかそれを御覧下さいまし。」と、恥しそうに御云いになりました。見ると成程、髪長彦の頭には、金の櫛と銀の櫛とが、美しくきらきら光っています。
 もうこうなっては侍たちも、ほかに仕方はございませんから、とうとう大臣様の前にひれ伏して、
「実はわたくしたちが悪だくみで、あの髪長彦の助けた御姫様を、私たちの手柄のように、ここでは申し上げたのでございます。この通り白状致しました上は、どうか命ばかりは御助け下さいまし。」と、がたがたふるえながら申し上げました。
 それから先の事は、別に御話しするまでもありますまい。髪長彦は沢山御褒美をいただいた上に、飛鳥あすかの大臣様の御婿様おむこさまになりましたし、二人の若い侍たちは、三匹の犬に追いまわされて、ほうほう御館おやかたの外へ逃げ出してしまいました。ただ、どちらの御姫様が、髪長彦の御嫁さんになりましたか、それだけは何分昔の事で、今でははっきりとわかっておりません。
(大正七年十二月)

底本:「芥川龍之介全集2」ちくま文庫、筑摩書房
   1986(昭和61)年10月28日第1刷発行
   1996(平成8)年7月15日第11刷発行
底本の親本:「筑摩全集類聚版芥川龍之介全集」筑摩書房
   1971(昭和46)年3月〜1971(昭和46)年11月
入力:j.utiyama
校正:かとうかおり
1998年12月7日公開
2004年3月8日修正
青空文庫作成ファイル:
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