――お金が汗をかいたわ。」
 河内屋の娘の浦子はさういつて松崎の前にてのひらを開いて見せた。ローマを取巻く丘のやうに程のよい高さで盛り上る肉付きのまん中に一円銀貨の片面が少し曇つてれてゐた。
 浦子はこどものときにひどい脳膜炎をわずらつたため白痴であつた。十九にもなるのに六つ七つの年ごろの智恵しかなかつた。しかし女の発達の力が頭へ向くのをやめて肉体一方にそゝいだためか生れつきの美人の素質は息を吹き込んだやうに表面に張り切つた。ぼたんの花にかんなの花のたくましさを添へたやうな美しさであつた。河内屋の生人形いきにんぎょう、と近所のものが評判した。
 浦子は一人娘であつた。それやこれやで親たちは不憫ふびんを添へて可愛かわゆがつた。白痴娘を持つ親の意地から婿は是非ぜひとも秀才をと十二分の条件を用意して八方を探した。河内屋は東京近郊のX町切つての資産家だつた。
 三人ほど官立大学出の青年が進んで婿の候補者に立つた。しかし彼等が見合ひかた/″\河内屋に滞在してゐるうちに彼等はことごとくさじを投げた。「紙!」「紙!」浦子は便所へ入つて戸を開けたまま未来の夫を呼んで落し紙を持つて来させるやうな白痴振りを平気でした。
 松崎は婿の候補者といふわけではなかつた。評判を聞きつけて面白半分娘見物に来たのだつた。松崎は鮎釣あゆつりが好きだつたところからそれをかこつけに同業の伯父おじから紹介状をもらつて河内屋に泊り込んでゐた。X町のそばには鮎のゐる瀬川が流れて季節の間は相当にぎわつた。松崎は工科出の健康な青年で秋口から東北の鉱山へ勤める就職口も定まつてゐた。
 もはや婿養子の望みも絶つた親たちはせめて将来自分一人で用を足せるやうにと浦子に日常のやさしい生活事務をポツ/\教へ込むことに努力を向けかへてゐた。
 松崎の来るすこし前ごろから浦子は毎日母親から金を渡されて一人で町へ買物に行く稽古けいこをさせられてゐた。
 庭にはふじが咲き重つてゐた。築山つきやまめぐつてのぞかれる花畑にはヂキタリスの細いくびの花が夢のほのおのやうに冷たくいく筋もゆらめいてゐた。早出のを食はうとぬるい水にもんどり打つ池の真鯉まごい――なやましく※(「くさかんむり/(月+曷)」、第3水準1-91-26)ろうたけき六月の夕だ。
 松崎は小早く川から上つて縁側で道具の仕末をしてゐた。釣つて来た若鮎のむせるやうな匂ひが夕闇にみてゐた。そこへ浦子が
 ――お金が汗をかいたわ。」
 といつて帰つて来た。
 ――松崎さん。こんなお金でおしほせん買へて?」
 この疑ひのために浦子はそのまま塩煎餅しおせんべい屋の前から引返して来たのだ。
 松崎は眼を丸くして浦子の顔を見た。むつくり高い鼻。はかつたやうにゑくぼを左右へ彫り込んだ下膨しもぶくれのほお。豊かにくくつた朱の唇。そして蛾眉がびの下に黒い瞳がどこを見るともなく煙つてゐる。矢がすりの銘仙に文金ぶんきんの高島田。そこに一点の羞恥しゅうちの影も無い。松崎は眼を落して娘のてのひらを見た。古典的で若々しいローマの丘のやうに盛上つた浦子の掌の肉の中に丸い銀貨の面はなかば曇りを吹き消しつゝある。
 松崎は思はず娘の手首を握つた。そして娘の顔をまた見上げた。そのとき松崎の顔にはあきらかに一つの感動の色が内から皮膚をかきむしつてゐた。
 ――こんなお金でおしほせん買へて?」
 松崎の顔は決心した。そしてほつと溜息ためいきをついて可愛らしい浦子の掌へキスを与へた。そしていつた。
 ――買へますよ。買へますとも。どりや、そいぢや僕も一しよに行つてあげませう。そしてこれからはあなたの買物に行くときにはいつでも一しよに行つてあげますよ。」
 その秋に松崎は浦子を妻にもらつて東北の任地へ立つて行つた。
        ×        ×
 これはあの大柄で人の好ささうな貨幣一円銀貨が日本にあつた時分の話である。
 今、イギリスの半クラウンの銀貨があれによく似てゐる。私はロンドンでこの銀貨を握つてその面に汗を見るときになぜか「飾人形マニキャンの純真さ」。
 こんな詩の題目めくことを心に浮べた。

底本:「日本幻想文学集成10 岡本かの子」国書刊行会
   1992(平成4)年1月23日第1刷発行
底本の親本:「岡本かの子全集」冬樹社
   1974(昭和49)年発行
初出:「週間朝日」
   1933(昭和8)年5月
※ルビを新仮名遣いとする扱いは、底本通りにしました。
入力:門田裕志
校正:湯地光弘
2004年6月1日作成
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